Джон Кинг — самый маленький пират

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Возможность внезапного обогащения с помощью морских грабежей всегда привлекала множество авантюристов. А своеобразная романтика такого промысла вызывала у неокрепших душ желание подражать им. Литература о корсарах насчитывает тысячи томов. Ещё больше легенд рассказывали в тавернах Старого Света. Все это способствовало тому, что в пираты попадали не только взрослые мужчины, отчаявшиеся разбогатеть иным способом, но и дети. Расскажем о самом маленьком пирате, упоминание о котором сохранилось в истории. Джону Кингу было всего десять лет, когда он попал в компанию джентльменов удачи.

Фото: пират Джон Кинг — интересные факты

Мечта о море

Как мальчик попал на пиратский корабль, стало известно благодаря двум корсарам — неким Томасу Дэвису и индейцу Джулиану. Суд оправдал их. Ведь Томаса, корабельного плотника, завербовали на пиратский корабль насильно, а второго просто продали в рабство капитану флибустьеров Сэмюелю Беллами.
В то время Беллами был почти романтическим героем. Это имя волновало умы многих моряков. И это можно понять: жизнь предводителя пиратов была полна риска, а рассказы о его храбрости и сказочном везении почти никого не оставляли равнодушными.
История сохранила свидетельства о мальчишке по имени Джон Кинг, который путешествовал вместе с матерью на корабле, совершавшем каботажное плавание. Судно ходило вдоль берегов Америки, развозя покорителей Нового Света по колониальным портам, откуда те отправлялись осваивать бескрайние просторы прерий. Люди верили в равные возможности для каждого вновь прибывшего из Европы. Поэтому мать везла сына из Шотландии на встречу с отцом, который отправился в Америку раньше, а теперь вызвал к себе семью. Воссоединившись, родители планировали отправиться в глубь страны, чтобы завести фермерское хозяйство. Но этим планам не суждено было сбыться. Взрослые не знали, что их сын уже вовсю грезил морем и жадно слушал рассказы моряков о пиратах, возможности лёгкой добычи, абордажных сражениях и вольном ветре, раздувающем паруса.

Подслушанный разговор

На палубе мальчик подслушал разговор двух матросов. Они обсуждали, что лучше — всю жизнь скитаться в каботаже за гроши или податься в команду рискового человека Сэма Беллами, самого удачливого пирата. Из их слов выходило, что Сэм прибыл в Новую Англию из Плимута, а позже обосновался на флоридском мысе Кейп-Код. Там он встретил и полюбил одну девушку. Поработав около года простым матросом. Сэм понял, что вряд ли сможет заработать столько, чтобы сделать свою избранницу счастливой. Ведь на те гроши, что платили ему на судне, жениться, построить дом и, в конце концов, обеспечить достойную старость себе и жене не приходилось и мечтать. И однажды Сэм решил податься в морские разбойники.
— Так Сэм и стал пиратом. И каким пиратом! — восклицал один из матросов, которому внимали его собеседник и притаившийся неподалёку мальчик.
— Он настоящий смельчак — нападает не только на испанцев, но и на все корабли подряд.
— А примет ли он нас в команду? — сомневался второй матрос. — У пиратов разговор короткий — накинут петлю на шею да и вздёрнут на рее!
— А вот и нет. У него в команде каждому найдётся место. Зачисляют всех, кроме женщин. Есть даже беглые рабы — чернокожие! Поэтому Беллами и прозвали Чёрным Сэмом. У него в команде все равны. Знаешь, что он сказал одному пленному капитану? Он сказал: «Чёрт возьми, ты — подлый щенок, как и все те, кто подчиняется законам, которые создали для своей безопасности богачи. Будь они прокляты! Проклятье и тебе, ты служишь шайке трусливых негодяев. Они клевещут на нас, изображают мерзавцами, хотя различие между нами состоит лишь в том, что они грабят бедных под прикрытием закона, а мы грабим богатых под защитой нашей собственной отваги!».
Из дальнейшего разговора Джон узнал, что добыча на корабле делится по-честному. Отличился в бою — получи бочонок золота. А после того, как денег будет достаточно для безбедной жизни, пираты разойдутся по домам.

В команде Чёрного Капитана

Этот разговор запал в душу мальчика, и он поклялся самому себе, что если когда-нибудь встретится с Чёрным Сэмом, обязательно примкнёт к его команде. Удивительное дело — долго ждать не пришлось. Буквально на следующий день каботажное судно удостоилось чести быть атакованным легендарным пиратом. Впрочем, странного в этом ничего не было. Сэм Беллами имел в Новой Англии сеть шпионов и контрабандистов, которые предоставляли ему сведения о движении судов. Благодаря этой хитрости Чёрный Капитан выбирал удобное место и время, когда лучше всего было нападать на корабли, курсировавшие вдоль берегов Флориды.
Увидев человека, над которым, кажется, витал ореол романтического героя, Джон Кинг выбежал из толпы пленников и с горящим взором заявил, что хочет стать пиратом. Под гогот пьяной матросни Беллами торжественно объявил, что зачисляет мальчишку в свой экипаж. Мадам Кинг упала на колени, умоляя неразумного ребёнка не покидать её. Но тот отвёл глаза и тихо, но твёрдо сказал, что принял решение и не собирается его менять.
Пират-юнга стал подносчиком пороха к пиратским орудиям. Держать в руках абордажную саблю и стрелять из пистолета он по малолетству ещё не мог.

Золотой приз и трагический финал

Вскоре Джон принял участие в захвате хорошо вооружённого быстроходного фрегата-галеры «Вайда», ходившего под английским флагом по треугольнику Африка-Карибы-Англия. Цель маршрута никакой тайны не составляла. В те времена Англия занималась поставкой негров-невольников, и построенная в 1715 году для работорговли «Вайда» возила на Карибские острова «чёрный товар». Вырученное за товар золото доставлялось в Англию, откуда, пополнив продовольственные и боевые запасы, судно снова направлялась в Африку за «чёрной слоновой костью», как тогда называли рабов.
Беллами узнал маршрут фрегата, и когда тот следовал в Англию, приблизился под видом торгового судна и удачно атаковал. Довольный тем, что все так удачно сложилось, капитан отдал работорговцам свою видавшую виды шхуну, а сам с шайкой своих головорезов и юнгой перебрался на «Вайду». Так что перетаскивать с корабля на корабль груз золота, вырученного за рабов, не пришлось.
На судне оказалось почти пять тонн золота. В современном эквиваленте это пять миллиардов долларов. Получив золотой приз, Беллами решил, что с него хватит приключений, и отправился к возлюбленной. Но тут удача отвернулась от него и от всей пиратской компании, бренчавшей в карманах камзолов награбленным золотишком.
В марте 1717 года «Вайда» попала в шторм возле полуострова Кейп-Код, где на берегу пиратская невеста ждала возвращения своего удачливого жениха. Корабль понесло на скалы, и пираты, идя против ветра, попытались уйти в море, меняя направление движения судна правыми и левыми галсами. Но шторм был так силён, что все их усилия оказались напрасными. Налетев на отмель, 50-пушечный корабль перевернулся и затонул. Из 146 пиратов спаслись лишь двое. Чёрного Сэма и его 11-летнего почитателя поглотила пучина. Сказочное богатство ушло на дно.
На протяжении почти трёх веков кладоискатели всех мастей и рангов пытались найти разбившийся корабль Беллами. Но удача сопутствовала лишь американцу Барри Клиффорду в 1982 году. Он и его команда обнаружили на дне груды золотых монет и слитков. Со дна удалось поднять корабельные орудия, абордажные крючья, ядра, пули, корабельный колокол и даже столовые приборы.
Среди обломков корабля, сохранившихся на дне, был найден маленький кожаный башмак, из которого торчала кость. Такая обувь не могла принадлежать взрослому мужчине, а женщин на свой корабль Беллами не брал. Современные исследователи подняли архивы и выяснили, что это башмак с ноги юного пирата Джона Кинга. Мальчик, не внявший мольбам матери, вдоволь надышался вольным ветром, насладился жизнью, полной приключений, и ушёл в морскую пучину вслед за своим кумиром — Сэмом Беллами. Оба они — и авантюрист, и подражавший ему мальчишка — нашли свою бесславную гибель в морской пучине.

Журнал: Тайны 20-го века №12, март 2010 года
Рубрика: История пиратства
Автор: Александр Агалаков

Метки: Тайны 20 века, корабль, ребёнок, молодость, пиратство, Кинг



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.