Бесстрашные пираты наводили страх и на команды торговых судов, и на жителей прибрежных районов. Некоторые морские разбойники сами жили на берегах или островах и высматривали через узкие окна своих укреплённых замков жертву для нового грабежа. Самой недоброй славой у мореплавателей пользовалась Ирландия, и самым страшным именем для английских купцов XVI века было имя Грейс О’Мейлли, предводительницы целого пиратского клана.

Пиратка Грейс О’Мейлли

Грануаль: Грейс О'Мэлли - королева пиратов

Убить брата

В 1530 году у главы богатого ирландского клана Оуэна О'Мейла родилась дочь, которую назвали Грейс. Семейство промышляло пиратством — жили они в хорошо укреплённом родовом замке на острове, и, заметив торговое судно, вооружённые О'Мейлы на баркасах отправлялись на грабёж. Товары переносили в свои трюмы, а команду захваченного корабля просто топили.
После смерти Оуэна власть в клане должна была перейти к его сыну Адульфу. Но подросшая Грейс считала, что это место по праву принадлежит ей — девушка отличалась неустрашимым нравом, железным характером и ясным умом. А если так, то почему главой должен быть брат, уступавший ей по силе духа и храбрости? Только потому, что он мужчина? Нет, Грейс не могла смириться с такой несправедливостью и… вызвала брата на поединок.
Во время битвы на мечах Грейс убедительно доказала своё превосходство и заодно лишилась брата — тот не смог справиться со своей бесстрашной сестрой. Избавившись от конкурента, девушка стала предводительницей пиратов. Кстати, недоброжелатели Грейс шептались по углам, что для достижения своей цели она убила не только брата, но и отца — уж очень внезапно скончался Оуэн, не иначе любящая дочь подсыпала отравы старому папаше.

Дочь пирата, жена пирата

При Грейс семейное дело стало ещё более процветающим — она тщательно планировала предстоящие операции, учитывая всевозможные нюансы. О'Мейлы богатели, а Грейс упивалась своим положением и своей, если можно так сказать, работой. Она вовсю участвовала в нападениях на мирные суда. Моряки замирали в ужасе, увидев на приближающемся баркасе её высокую фигуру с развевающимся волосами и оружием в руках — уж очень кровожадно выглядела, барышня О’Мейлли.
Вскоре Грейс нашёлся и жених под стать — Доннел, предводитель разбойничьего клана О'Флаэрти. Это семейство славилось по всей Европе. Даже папа римский Иннокентий VIII упомянул о них в своём послании от 1484 года, призывая все кары небесные на головы грешников О'Флаэрти. Клан наводил такой страх на Шотландию и окрестные страны, что на воротах многих городов красовались надписи: «Боже, защити нас от свирепых О'Флаэрти и других напастей!».
Едва женившись на Грейс, Доннел погиб во время одного из своих налётов. Новоиспечённая вдова получила по завещанию власть и над могущественным и богатым кланом О'Флаэрти. Теперь в руках у неё сосредоточились неслыханные ценности двух семейств, а также целая армия и флот.

Две королевы

Грейс уверенно справлялась с обязанностями королевы пиратов и постоянно расширяла свою империю. Она вербовала наёмников и авантюристов по всем окрестным землям. Вскоре молодая вдова командовала эскадрой, насчитывающей тридцать хорошо оснащённых и вооружённых галер. Разбойница не только нападала на торговые суда, но и собирала «налог Грейс» со всего побережья — проще говоря, грабила мирных жителей.
Естественно, что обыватели не могли смириться с таким положением вещей. Но сопротивляться вооружённой бандитской команде у них не было возможности.
Ограбленные купцы начали жаловаться в Лондон, непосредственно Её Величеству. И в 1576 году состоялось историческое событие — на борьбу с разбойницей был снаряжён королевский флот. Но предводительница пиратов обладала тонким умом и умело сыграла на опережение — она сама отправилась в Лондон на встречу с Елизаветой I, последней представительницей династии Тюдоров. Очевидцы рассказывали потом, что разбойница отличалась более чем грубыми манерами на этой встрече, но именно это и понравилось Елизавете, уставшей от придворного этикета.
Результаты исторической встречи поразили много повидавших на своём веку мирных купцов, просивших защиты у королевского дома. Елизавета не только не наказала предводительницу пиратов, но, наоборот, её наградила. Очарованная непосредственными манерами и обаянием Грейс, королева подарила ей новые земли в Ирландии и отпустила с миром.
Столь удивляющая нас лояльность правящей особы к пиратам на самом деле не является чем-либо исключительным для того времени. В Англии XVI века морской разбой не был особо криминальным — можно сказать, просто одна из профессий.

Выкуп за голову

Вернувшись в родные места, Грейс почувствовала себя под высоким покровительством и принялась за грабежи с удвоенной силой. И, что называется, переборщила. Однажды её пираты захватили два больших судна, на которых перевозили золото, принадлежавшее самой королеве. Елизавета тут же забыла о своём покровительственном отношении к Грейс. Против зарвавшейся разбойницы была вновь собрана карательная экспедиция. В одном из боёв удалось схватить Грейс. Её посадили в тюрьму, но пиратка подкупила охранников и сбежала. Власти назначили большой выкуп за её голову, такой огромный, что не удержались и верные сподвижники королевы пиратов — один из них выдал её властям. Правда, полученные деньги предателю потратить не пришлось — кто-то его зарезал.
Грейс приговорили к казни через повешение. Но она не сдавалась, её ум искал выходы из этого положения. И королева пиратов обратилась к королеве Англии с предложением — она отдаёт в казну все награбленные сокровища и, более того, не только перестаёт грабить сама, но ещё и отвадит от этого занятия всех пиратов Ирландии. И Елизавета согласилась.
Грейс вернулась домой и начала «работу» среди соотечественников. Интриги, подкуп, убийства… Вскоре ирландцы действительно перестали нападать на английские суда и прибрежные поселения.
Елизавета была более чем удовлетворена результатом и даже вернула Грейс часть её земель и богатств.

Не закрывай своих ворот…

Шло время, Грейс жила в своём замке, разбойничье прошлое осталось позади.
И вдруг в 1593 году Грейс О’Мейлли получила письмо от королевы Англии — та приглашала бывшую разбойницу в гости. И Грейс, которой в то время было уже 63 года, вновь отправилась в Лондон. Но теперь она не шокировала придворных своими выходками, вела себя чинно и спокойно. Казалось, что от былой пиратки не осталось и следа.
Но когда Грейс возвращалась обратно в Ирландию, её разбойничья натура показала себя во всей красе. Её судно настиг жестокий шторм, и женщина попросила убежища у лорда Лоуренса, ирландского аристократа. Но ворота замка не открылись, а слуги лорда сообщили, что сэр Лоуренс обедает и просил его не беспокоить. За то, что не захотел впустить бывшую королеву пиратов, заносчивый лорд вскоре поплатился.
Горя жаждой мщения, Грейс вскоре похитила у него горячо любимого маленького сына и увезла в свой замок. Лорд пытался вернуть наследника, но вооружённые до зубов обитатели замка Грейс отбили нападение бойцов Лоуренса. Вскоре Грейс вернула ребёнка пережившим невероятный ужас родителям и при этом сказала сэру Лоуренсу: «Пусть в твоём доме теперь всегда будут открыты ворота для всех проходящих путников».
Говорят, лорда так потрясли эти события, что он велел всем своим потомкам соблюдать наказ, и ворота фамильного замка Лоуренсов постоянно открыты до сих пор.
А Грейс О’Мейлли тихо умерла в 1603 году. Её могилу показывают туристам, которые часто приезжают взглянуть на родовой замок самой знаменитой королевы пиратов.

Журнал: Тайны 20-го века №47, ноябрь 2020 года
Рубрика: История пиратства
Автор: Наталья Трубиновская

Метки: Англия, биография, Тайны 20 века, женщина, корабль, море, пиратство, грабёж, разбой, Грануаль





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-