Самые большие деревья

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Много столетий подряд человечество не устаёт задавать себе вопросы про «самое-самое». Недаром Книга рекордов Гиннесса стала одной из любимых наших книг. А ещё нам бесконечно интересен мир, который нас окружает. Ну вот, например: какие деревья — самые высокие и толстые на Земле, а какие — самые старые? Рассказов о древних чудо-великанах немало. Беда лишь в том, что здесь трудно отличить правду от вымысла. Даже серьёзные исследователи нередко принимают за реальность устное народное творчество. Но легенды возникают не на пустом месте, они имеют какую-то основу.

Фото: самые большие деревья, интересные факты

На кладбище гигантов

Можно сказать точно — вопреки распространённому мнению, самые высокие деревья, когда-либо росшие на Земле, это не калифорнийские секвойи и не австралийские эвкалипты. Это так называемая акация Гальпини, или, в просторечии, обезьянья колючка. Какое-то время назад она произрастала в Южной Африке, на северо-западе Трансвааля, по берегам Магалаквини — притока Лимпопо. Натуралист Эжен Маре в 1907 году специально приехал в Трансвааль, чтобы провести исследование этих великанов растительного мира, но с сожалением обнаружил их уже засохшими, сожжёнными пожарами или поваленными ураганными ветрами.
Но даже поверженные деревья поражали своими размерами. Ствол одной из гигантских акаций имел в обхвате не менее 40 метров. Диаметр её кроны, очевидно, превышал полусотню метров, а длина ствола равнялась 80. И это был явно не предел. По рассказам старожилов, акации Гальпини могли быть и 120-метровыми!
Увы, к нашему времени не сохранилось даже останков гигантских акаций. Новые ураганы и пожары уничтожили поваленные стволы, которые можно было встретить здесь ещё сто лет назад. Во всяком случае экспедициям, позже побывавшим на берегах Магалаквини, ничего интересного обнаружить не удалось.

Давние соперники

Но это вовсе не значит, что акации Гальпини начисто исчезли с лица Земли. В Южной Африке они встречаются и сегодня, однако их высота не превышает 25 метров при диаметре ствола около метра. Однако по внешнему виду современных деревьев можно понять, какими были их гигантские родственницы. У акаций Гальпини — развесистая крона с густой светло-зелёной листвой, на ветвях и стволах — длинные загнутые колючки. Главное украшение акаций — соцветия с оранжевыми бутонами и золотистыми цветами. И если дерево в полном цвету, то при взгляде на него глазам становится больно, такое оно огненно-яркое.
С предшественницами современных акаций Гальпини меряются статью американские секвойи и австралийские эвкалипты, издавна соперничая ещё и между собой, хотя сведения о высоте эвкалиптов всё-таки сильно преувеличены. Американская лесная ассоциация (публикующая данные о больших деревьях) сообщила, что самое высокое дерево США — секвойя в 111 метров — растёт в штате Калифорния (графство Гумбольдт). И этот гигант не одинок. В той же роще секвой можно обнаружить ещё три дерева, лишь на доли метра уступающих рекордсмену.
Однако столь огромными бывают не только акации, секвойи и эвкалипты. В США, в штате Вашингтон, найдена так называемая Дугласова пихта высотой около 99 метров. Другая, именуемая «деревом Мак-Кинли», вытянулась вверх без малого на 88 метров.

«Отец леса»

Сотрудник Национального парка США так писал о гигантских секвойях — мамонтовых деревьях: «Учитывая, что дожди и ураганы уничтожили наиболее крупные из них, когда они были ещё молодыми, невозможно сказать, каких размеров эти деревья могли бы достигнуть, на какую высоту подняться».
В Национальном парке немало поваленных секвой, погубленных пожарами. Лишь посмотрев на эти пустотелые стволы, лишь войдя в эти чёрные туннели, можно получить представление о фантастической величине деревьев. Один из повергнутых гигантов, не случайно получивший название «Отец леса», когда-то был высотой не менее 120 метров и имел окружность ствола у земли около 33 метров. Понятно, и вес такого великана впечатлял. Известно, что секвойя высотой 90 метров весит не менее двух тысяч тонн.
Австралийские эвкалипты тоже старались не отставать от своих соперниц — американских секвой. В прошлом эвкалипты причислялись к самым высоким деревьям мира, так как считалось, что высота их может доходить до 120 и даже до 150 метров. Однако такие данные представляются весьма сомнительными.
В 1888 году была объявлена крупная премия тому, кто обнаружит эвкалипт высотой не менее 120 метров. Сделать это никому не удалось. Самые длинные стволы эвкалипта не достигали и сотни метров. И даже такие деревья в Австралии — нечто исключительное. Обычно высота их бывает в пределах 53-75 метров при диаметре в самом широком месте от двух до трёх метров.

Рекордсмены толщины

Считается, что в прошлом размеры деревьев поражали человеческое воображение, не в пример их нынешним собратьям. Вот что писали американские газеты в начале XX века: «Деревья, которые валят теперь, показались бы зубочистками по сравнению с теми великанами, что сокрушал в старину Поль Беньян (мифический великан-лесоруб, герой североамериканского фольклора)».
Дебаты о том, какие деревья самые высокие, длятся долгие годы. До сих пор, стоит лесорубам сойтись вместе, как завязываются жаркие споры и рассказываются бесконечные истории о стволах необыкновенной высоты, толщины и тяжести. Вспоминают, например, пихту, срубленную в Британской Колумбии в 1885 году. Она была, якобы, высотой 127 метров. Нижняя ветвь находилась на высоте 90 метров, а поперечник ствола у комля равнялся семи с половиной метрам.
Но это ещё не самое толстое дерево на свете. Все рекорды по толщине бьют баобабы. Африканские баобабы бывают диаметром 10 метров и более. Немецкому естествоиспытателю Александру Гумбольдту это дало основание заметить, что столь толстые деревья — «древнейшие органические памятники на Земле». А французский ботаник Мишель Адансон, странствуя по Сенегалу, нашёл сверхтолстый баобаб возрастом 5150 лет!

Свидетели Древнего мира

Знаменитый английский исследователь Африки Давид Ливингстон рассказывал о баобабе с огромным дуплом, в котором могли запросто улечься и заночевать до 30 человек, не слишком стесняя друг друга. И в наше время встречаются баобабы с такими дуплами. Сердцевина их съедена грибком, и в стволе дерева образуется пустота, которую можно использовать в практических целях. Например, в северо-западной части Австралии растёт баобаб с дуплом шесть на шесть метров, и в нём устроена городская тюрьма.
Однако если дерево чудовищно толстое, то это ещё не значит, что оно должно быть и сверхвысоким. Нет, толщина и высота, как правило, не связаны между собой. Точно так же, как они не говорят и о возрасте исполина. На Тенерифе, вулканическом острове в Атлантическом океане, было найдено дерево, поваленное ураганным ветром 140 лет назад. Высотой всего 21 метр, дерево прожило на свете, как утверждали специалисты, шесть тысяч лет.
Несколько очень старых деревьев сохранилось и на Канарских островах. Годы «рождения» долгожителей теряются в глубине веков.
Маслины, растущие очень медленно, также живут на свете подолгу. Установлено, что некоторые из них начинали цвести ещё в начале нашей эры, то есть более двух тысяч лет назад.

Феномены природы

Деревья, достойные не только нашего любопытства, но и восхищения, встречаются во многих уголках Земли. У мексиканского кипариса, «дерева Монтесумы», как его называют, при высоте 60 метров ствол в обхвате — свыше 13 метров. Считается, что возраст этого кипариса не менее шести тысяч лет. А священная смоковница в Анурадхапуре на Цейлоне молодым деревцем была привезена из Индии в 288 году до нашей эры и с тех пор живёт на свете.
Однако, не полагаясь на предания, учёные-лесоводы регулярно проводят исследования деревьев-феноменов и тщательно подсчитывают их годовые кольца. Эти подсчёты показывают, что возраст большинства древних гигантских секвой — от 3200 до 3500 лет. А в 1880 году американский натуралист Джон Мьюир насчитал на срезе ствола одной из старых секвой четыре тысячи колец, следовательно, возраст её — четыре тысячи лет. Но насколько этот расчёт был точен, никто не знает.
Впрочем, такой срок жизни дерева нас не должен сильно удивлять. Учёный из США Эдмунд Шулмен обнаружил в Национальном заповеднике Инье в Центральной Калифорнии древнюю остистую сосну, возраст которой он определил в 4600 лет. А кроме того, нашёл ещё 17 деревьев того же вида, существующих на Земле не менее четырёх тысяч лет.
Любопытно, что все эти сосны-долгожители растут в горах, на высоте трёх тысяч метров, где вместо почвы — твердейший камень. Получается, аскеты живут дольше тех, кто привык к удобствам и излишествам.
Вот такие они, зелёные великаны, настоящее чудо природы.

Журнал: Тайны 20-го века №43, октябрь 2010 года
Рубрика: Чудеса природы
Автор: Геннадий Черненко

Метки: возраст, легенда, Тайны 20 века, дерево, растения, высота, секвойя, эвкалипт, акация




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.