Уотергейтский скандал: Кому был выгоден импичмент президента Никсона?

Уотергейтским делом называют сотрясавший США с 1972-го по 1974 год политический скандал, закончившийся отставкой 37-го президента страны Ричарда Никсона. Этот случай был и остаётся единственным в истории Соединённых Штатов, когда президент прижизненно прекратил исполнение своих обязанностей.

Уотергейтский скандал: Кому был выгоден импичмент президента Никсона?
Ричард Никсон родился 9 января 1913 года в маленьком калифорнийском городке Йорба-Линда в семье этнического шотландца Фрэнсиса Никсона. Семья была небогатая, но очень набожная — и отец, и мать принадлежали к течению квакеров. Он хорошо учился и по окончании школы поступил в Уиттиерский колледж. Следующей ступенью обучения стала юридическая школа при Университете Дьюка в городе Дарем, штат Северная Каролина.

Дорога к Олимпу

С 1937 года будущий президент работал в коллегии адвокатов в родном штате Калифорния, затем стал учителем в школе квакеров. В 1940 году женился на Тельме Пэт Рай-ан, тоже учительнице. После японской атаки на Пёрл-Харбор вступил в ряды ВМС США, где к концу Второй мировой войны дослужился до звания лейтенанта-коммандера. В победном 1945 году друг Никсона банкир Герман Перри, одна из ключевых фигур республиканской партии, уговорил его заняться политикой. 33-летний Никсон легко получил кресло от штата Калифорния в палате представителей и быстро заслужил репутацию серьёзного политика. Его включили в комиссию по расследованию антиамериканской деятельности. Здесь сын миролюбивых квакеров прослыл «цепным псом», который постоянно стращал американцев «красной угрозой».
В 1952 году одна из нью-йоркских газет обвинила Никсона в использовании предвыборных средств на собственные нужды. 23 сентября молодой сенатор выступил по национальному телевидению с объяснениями, которые острые на язык журналисты впоследствии окрестили «чекерской речью». По той причине, что Никсона обвиняли и в том, что на деньги для избирательной кампании он купил своим детям забавного кокер-спаниеля по кличке Чекере. Большинство американцев поверило в его невиновность, и в конце того же 1952 года Никсон по предложению Дуайта Эйзенхауэра стал вице-президентом.
К 1968 году в США сложилась сложная обстановка, в раздираемой противоречиями стране назревал политический кризис. Американская военщина, словно в болоте, завязла во Вьетнамской войне, всюду проходили массовые митинги протеста и вспыхивали расовые волнения. Президент Линдон Джонсон заявил, что не желает выдвигать свою кандидатуру от демократов на второй срок, что открыло новые возможности для альтернативных кандидатов. Никсон рискнул выдвинуть свою кандидатуру на пост президента во второй раз и опередил-таки бывшего губернатора штата Мэриленд Спиро Агню на «целых» полпроцента голосов выборщиков. Так в возрасте 56 лет Ричард Никсон стал хозяином Белого дома, наконец-то достигнув вожделенных вершин власти.
Похоже, он сумел стать хорошим президентом. Однако чем более либеральную политику он проводил, тем большую ненависть к нему демонстрировали демократы…

«Водопроводчики» с отмычками

В 1972 году Ричард Никсон решил баллотироваться на второй срок, а его оппонентом от демократов был выдвинут сенатор от штата Южная Дакота Джордж Макговерн. Предвыборная кампания проходила в условиях острой политической борьбы, и, как теперь принято считать, республиканцы пытались получить информацию о своих недругах любыми способами. И вот 17 июня 1972 года вашингтонская полиция арестовала пятерых подозрительных субъектов, проникших в помещение штаб-квартиры Национального комитета демократической партии в столичном гостиничном комплексе «Уотергейт». У них были обнаружены два мини-микрофона, набор отмычек и 5300 долларов наличными с идущими подряд номерами. Через некоторое время стало известно, что один из задержанных, Джеймс Мак-корд, является сотрудником избирательного комитета президента Никсона, а в недавнем прошлом работал в ЦРУ. Остальные оказались кубинскими иммигрантами из Майами. Эти, как они представились, «водопроводчики» пытались установить подслушивающие устройства, а также переснять и скопировать важные документы демократической партии.
Расследование поручили специально созданной группе ФБР, руководить которой назначили заместителя директора этой организации Марка Фелта. Уже в январе 1973 года в американской столице открылся судебный процесс над лицами, которых подозревали в попытке установить подслушивающие устройства в штаб-квартире Национального комитета демократической партии. В ходе судебного разбирательства выявилась связь между осуждёнными и комитетом за переизбрание на второй срок президента-республиканца Ричарда Никсона. Например, выяснилось, что взлом штаб-квартиры спланировал и осуществил шеф «водопроводчиков» Белого дома, бывший сотрудник ФБР и юрист Джордж Гордон Лидди. Его приговорили к 20 годам тюремного заключения, но в 1977 году президент Картер помиловал его. Лидди вышел на свободу, отсидев немногим более четырёх лет, и в дальнейшем стал известен как киноартист, сценарист и ведущий ток-шоу. Снимался он всё больше в фантастических фильмах и боевиках, таких как «Правила боя», «Операция «Слежка» или сериал «18 колёс правосудия».

Грязь и ненависть

Впрочем, были во всём этом деле определённые неувязки. Так, по одной из версий, пятеро злоумышленников проникли в штаб-квартиру демократов с целью, к выборам особого отношения не имевшей. Им потребовались имена и телефоны богатых жертвователей в фонд Национального комитета демократической партии, причём только мужчин. По той простой причине, что один из взломщиков был связан с фирмой, предлагавшей по телефону проституток, и эта фирма искала номера телефонов состоятельных людей. Так что цель «водопроводчиков» была сугубо корыстной, прозаической, низменной и не связанной с высокой политикой. Началось всё со шлюх, а закончилось небывалым политическим скандалом. Если, конечно, доверять этой версии.
С другой стороны, Никсон, как уважаемый читатель уже заметил, испытывал какую-то параноидальную ненависть к либералам и в период президентства пытался защититься от них любыми средствами, в том числе и граничащими с нарушениями закона. Это отношение президента к либералам передалось его советникам и помощникам. По большому счету, им ничего не стоило замять разгорающийся скандал — примерно наказать взломщиков и придать огласке то, что произошло в уотергейтском комплексе. Однако никсоновский Белый дом пошёл совершенно иным путём: взломщикам были предложены деньги, чтобы они говорили неправду. Тех же, кто так или иначе был готов сказать правду, шантажировали. Все это привело к тому, что в марте 1973 года в Сенате был создан комитет по расследованию «уотергейтского скандала», что для Никсона и его окружения стало началом конца.
Установление фактов причастности Белого дома к событиям в уотергейтском комплексе привело к тому, что в отставку были вынуждены подать глава управления делами президента Боб Холдеман, советник президента по внутренней политике Джон Эр-лихман и генеральный прокурор США Ричард Клейндинст. Всех их в конце 1974 года приговорили к тюремному заключению. Тем временем, в июле 1973 года комитет Сената по юридическим вопросам выяснил, что в Белом доме велась запись всех разговоров президента, в том числе и тех, что непосредственно касались инцидента в гостиничном комплексе «Уотергейт».

Кукловоды за кулисами

После некоторого затишья, в феврале 1974 года, палата представителей США постановила начать процедуру импичмента президента. Никсон, тем не менее, отказался предъявить следствию имеющиеся у него магнитофонные плёнки. В июле Верховный суд единогласно постановил, что Белый дом, согласно действующему законодательству, обязан передать следователям конгресса США плёнки с записями разговоров Никсона и его окружения. И тогда Ричард Никсон не стал ждать решения Сената. 9 августа 1974 года он добровольно подал в отставку — случай уникальный в истории США. С политической карьерой Никсона было покончено. Необходимо отметить и то, что Уотергейт повлёк за собой не только отставку президента. Около 40 человек из его окружения были обвинены в причастности к вторжению в штаб-квартиру Национального комитета демократической партии. Многие были вынуждены уйти в отставку, а 25 человек отбыли разные сроки тюремного заключения.
Уотергейт оставил неизгладимый отпечаток на американской политической жизни. После него в США были приняты более жёсткие правила финансирования избирательных кампаний и другие меры, которые позволили бы избежать подобных скандалов в будущем.

Журнал: Загадки истории №4, январь 2020 года
Рубрика: Дворцовые тайны
Автор: Валдис Пейпиньш

Метки: Загадки истории, политика, скандал, США, президент, ФБР, ЦРУ, Никсон, импичмент



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —