Бенджамин Франклин был одним из самых оригинальных и замечательных людей, родившихся в США. Философ, политик, учёный, просветитель, он отличался независимостью во взглядах и поведении. Его супружеская жизнь с Деборой Рид стала полным отражением оригинальной натуры выдающегося американца.

Бенджамин Франклин и его женв

Дебора Рид и Бенджамин Франклин - личная жизнь

Портрет Бенджамина Франклина украшает 100-долларовую купюру. Франклин никогда не был президентом США. Но при этом только на 10-долларовой и 100-долларовой банкнотах изображены люди, которые хоть и не возглавляли американское государство, но сделали для страны так много, что их поставили в один ряд с первым президентом Джорджем Вашингтоном и освободителем рабов Авраамом Линкольном.
Бенджамин Франклин был одним из тех, кто скрепил своей подписью Конституцию США и Декларацию независимости США. Будучи сторонником просвещения, он основывал библиотеки и учебные заведения, занимался наукой и музыкой, писал книги… Он жил долго — с 1706-го по 1790 год — и успел очень много.

Независимый человек

В личной жизни, как и во всём остальном, он вёл себя независимо, не боясь противопоставлять свои поступки тогдашней суровой религиозной морали. И при этом вёл себя так, что никто не осмеливался его осуждать.
С Деборой Рид Бенджамин Франклин, уроженец Бостона, познакомился в 1723 году, когда ему было всего 17 лет. Юноша переехал из родного города в Филадельфию, чтобы найти там работу в местной типографии. В день приезда он на три пенса купил себе три булки — одну жевал на ходу, а две другие засунул себе под мышки. Таким его увидела 15-летняя Дебора, дочь Джона Рида, плотника и хозяина небольшого строительного бизнеса, которая вышла на крыльцо родительского дома…
Работу в типографии Франклину удалось найти. А хозяин типографии помог ему снять жильё — сложилось так, что комнату в своём доме будущему отцу американской нации предоставили именно Риды. Вскоре начался его роман с Деборой. Молодые люди собирались пожениться.
Но против брака восстала мать девушки: она считала, что нищий рабочий — плохая партия для её дочери. А тут Франклину предложили поездку в Европу с целью закупки оборудования для типографии. Но по приезде выяснилось, что денег на печатные машины никто выделил. Расстроенный неудачей Бенджамин нашёл работу в лондонской типографии. Он раз за разом писал Деборе: его возвращение откладывается. В своих воспоминаниях Франклин много лет спустя корил себя за то, что «стал постепенно забывать свои обязательства перед мисс Рид». Тем временем мать Деборы ликовала: она, по её словам, оказалась права — Франклин был человеком не только неудачливым, но и ненадёжным. В 1725 году мисс Рид выдали замуж за гончара. Будущей тёще этот человек казался гораздо более надёжным и состоятельным, чем Франклин.
Супруг стал сразу жить на деньги жены — устраиваться на работу он не собирался. Дальше — хуже: выяснилось, что новоявленный член семьи наделал огромных долгов и сбежал с ними от ещё одной законной половины, которая осталась в Англии. К 1727 году муж растратил приданое Деборы, наделал ещё больше долгов и сбежал в Вест-Индию, где, по слухам, его вскоре убили.
В том же году в Филадельфию вернулся Бенджамин. Дела его пошли в гору — он стал издателем, редактором и журналистом в «Пенсильванской газете». Чувства Франклина к Деборе загорелись с новой силой. Они опять решили пожениться. Но теперь возникли другие препятствия для брака — гораздо более непреодолимые, чем недовольство потенциальной тёщи будущим зятем. Известия о смерти мужа Деборы были лишь слухами — документального подтверждения её вдовства не существовало. Таким образом, в венчании паре отказали. В то же время к моменту возобновления отношений с Деборой у Бенджамина был внебрачный сын по имени Уильям. Мальчика отец воспитывал один. Имени его матери он никогда никому так и не называл. Некоторые утверждали: малыша родила Дебора от Франклина ещё до возобновления планов о свадьбе. Забегая вперёд, скажем: Уильям прожил долгую жизнь и стал политиком, как и его отец. Дебора же воспитывала его как родного сына.
Фрэнки: любимый сын скончался, когда ему было четыре года
Невосполнимая потеря
В итоге пара приняла очень смелое для той эпохи решение: жить не венчаясь. В 1730 году они съехались и заявили: отныне их должны считать мужем и женой. В 1732 году у Франклинов родился сын Френсис Фолджер Франклин. Дома его называли Фрэнки. Отец считал его «шустрым, любопытным и особенным», «золотым ребёнком, чья улыбка ярче, болтовня смышлёнее, а проказы волшебнее, чем у всех других младенцев в колониях вместе взятых». В четырехлётнем возрасте Фрэнки умер от оспы.
Бенджамин, не склонный к сантиментам, в течение всей своей последующей жизни тяжело переживал уход своего младшего сына. В дневнике он сделал запись: «В 1736 году я потерял одного из своих сыновей, славного мальчика четырёх лет, умершего от оспы. Долгое время я горько упрекал себя и упрекаю до сих пор, что не позволил сделать ему прививку. Я упоминаю об этом ради родителей, которые избегают этого средства. Они говорят, что никогда не простят себе, если ребёнок умрёт от прививки; но мой пример показывает, что и в противном случае сожалеть приходится не меньше, следовательно, надо выбирать то, что менее опасно».
В 1743-м Дебора родила дочь Сару, которая прожила долгую жизнь и стала помощницей и соратницей отца в его политической деятельности.

Любвеобильный посол

В начале 1750-х годов Бенджамин Франклин стал не только богатым человеком, но и видным политиком — борцом за права колоний. В 1757 году он отправился в свою первую дипломатическую миссию в Англию. Дебора с мужем не поехала — в качестве основной причины отказа от жизни в Европе был назван её страх перед морскими путешествиями.
С 1762-го по конец 1764 года Франклин опять жил в США. Но потом вернулся в Европу, где вновь представлял интересы американских Штатов.
В ноябре 1764-го американец опять отбыл в Европу. Думал, что на несколько месяцев. Оказалось, что на много лет.
Ни для кого не секрет, что в продолжение всей семейной жизни Франклин, человек любвеобильный, крутил романы со многими женщинами. Происходило это и в США, и в Европе. В Филадельфии, к примеру, у него была связь с соседкой. Но не любовные похождения мужа стали поводом для расставания с женой.
В 1768 году у Деборы случился инсульт. Она написала Бенджамину, что заболела от тоски по нему. Это не заставило его вернуться в Новый Свет. Потом инсульты повторялись — об этом жена извещала мужа. Он оставался в Европе. В 1773-м Дебора написала супругу в последний раз. Он ответил ей, но больше от неё писем не было. Франклин отправлял послания домой, не понимая, почему жена ему не отвечает. Но даже такая странная ситуация не сподвигла его на поездку за океан. А супруга очень тяжело болела. Писать больше не могла.
Только в 1775-м Бенджамин Франклин вернулся в Филадельфию и узнал, что его жена скончалась четыре месяца назад — ещё в конце прошлого года.
Странная история? Исследователи долго не могли понять, с чем связано такое резкое и бессердечное охлаждение к женщине, любовь с которой прошла через испытания. К той, которую он взял в жены практически замужней, нисколько не заботясь об общественном мнении.
Исследователи биографии Франклина полагают: причина разрыва кроется в смерти от оспы их сына Фрэнки.
В то время ещё не было вакцины от этой смертельной болезни. Но существовала мера, предшествовавшая изобретённой несколько позже вакцинации, — так называемая инокуляция. Врач забирал немного гнойной жидкости из пустул пациента, а затем надрезал кожу на руке здорового человека и вводил туда немного этой жидкости. После прививки обычно возникала оспа в лёгкой форме, а потом у привитого человека формировался иммунитет к болезни. Но бывало и так, что инокуляция приводила к полномасштабной оспе. Правда, смертность среди привитых таким образом людей составляла всего 2% — ниже, чем среди непривитых.
Во время эпидемии оспы маленький Фрэнсис Франклин переболел дизентерией — Дебора не позволила Бенджамину, стороннику инокуляции, за которую он агитировал читателей своей газеты, позвать врача, чтобы тот сделал прививку Фрэнки, мотивируя это тем, что мальчик слаб после болезни.
Бенджамин винил жену в смерти своего любимого ребёнка. И наказал её игнорированием.
Тем не менее Франклина похоронили рядом с Деборой.

Журнал: Загадки истории №5, февраль 2021 года
Рубрика: История одной любви
Автор: Мария Конюкова

Метки: Загадки истории, политика, биография, жена, жизнь, семья, США, Рид, Франклин





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-