Нэнси Астор: Леди скандалистка

Истинной леди Нэнси Астор не была и в помине. Но это не помешало ей стать одним из самых видных персонажей британской политики.

Фото: Нэнси Астор — интересные факты

Нэнси Астор — единственный человек, в глаза назвавший Сталина убийцей

Коллеги по парламенту считали леди Астор американской выскочкой и скандалисткой. Интеллигенция находила её пробившейся в верха простолюдинкой. А вот простой народ считал её своей представительницей во власти. Ещё бы: никто не умел так, как эта американка, рубить правду-матку в глаза властям предержащим.

Дочь нувориша

Женщина, впервые среди дам ставшая членом британского парламента, родилась в 1879 году в американском штате Вирджиния. Она была одной из пяти дочерей-красавиц Чизуэлла Лэнгхорна.
Поначалу семья жила весьма бедно. Но потом отец разбогател на строительстве железных дорог. Попав благодаря деньгам в высший американский свет, новоявленный миллионер стал выдавать дочерей за состоятельных людей. Папаша полагал: образование только мешает женщине. Несмотря на то что Нэнси демонстрировала замечательные способности к учёбе, родитель не пустил её в колледж. Он задался целью выдать дочь за богача. И цели своей вскоре достиг: супругом Нэнси стал состоятельный бостонец Роберт Шоу. Не прошло и двух недель со дня свадьбы, как молодая миссис Шоу явилась в родительский дом: как оказалось, у богатого мужа имелись два серьёзных увлечения в жизни — спиртное и многочисленные любовницы. Родитель заставил строптивую дочь вернуться в лоно семьи. У четы Шоу родился сын. Но и это не спасло их союз. В 1903-м, застукав мужа с очередной любовницей, она забрала сына и вскоре переехала в Великобританию.
Нэнси Шоу могла не ограничивать себя в средствах. Богатство молодой американки дало ей пропуск в английский высший свет. Стройная фигура и нордическая красота женщины привлекали многих мужчин. Насколько Нэнси манила представителей сильного пола, настолько же она раздражала женщин.
Дамы даже как-то простодушно поинтересовались: не приехала ли Нэнси в Старый Свет за их мужьями? Миссис Шоу парировала: «Мне стоило такого труда избавиться от собственного».
В 1906 году красавица всё-таки остановила свой выбор на лорде Уолдорфе Асторе. На состоятельность семьи жениха указывает тот факт, что семейным гнёздышком пары стал Кливден, фамильный замок Асторов. А в качестве свадебного подарка от свёкра Нэнси получила старинную бриллиантовую тиару, украшенную бриллиантом «Санси».
Нэнси природа одарила аристократической внешностью, а вот её муж был плоть от плоти старой доброй английской аристократии. Ему, выпускнику Итона и Оксфорда, жизнь уготовила политическую карьеру с детства. Лорд Астор с 1910 года заседал в палате общин как представитель партии консерваторов.
Дома всё время велись разговоры о политике. Новоявленная леди Астор стала принимать в них не свойственное большинству женщин той эпохи участие.
Пара давала роскошные приёмы в своём кливденском поместье. На них приглашали консервативных политиков. Дело дошло до того, что тогдашних приверженцев традиционных британских ценностей стали именовать «кливденской кликой».
Дальше — больше.

Первая в парламенте

В 1919 году Уолдорф покинул палату общин, чтобы занять место своего умершего отца в палате лордов. Недолго думая, Нэнси выдвинула свою кандидатуру на освободившееся место мужа в палате общин. И без труда выиграла выборы, став первой женщиной — членом британского парламента. Это место она занимала аж до 1945 года.
Леди Астор отлично понимала, чего ждёт от неё её электорат. В историю вошло её заявление: «Я хотела, чтобы мир стал лучше, и знала, что этого не произойдёт, пока им правят мужчины. В сущности, думаю, это удивительно, как они справлялись с этим в течение двух тысяч лет, учитывая то, что они делали это одни».
Нэнси обвиняли в популизме. Интеллектуалы её не любили. Зато её обожали простые женщины: продавщицы, модистки и парикмахерши. За что они так её любили?
За способность хамить и резать правду-матку в лицо аристократам, так сказать, не выходя из здания парламента. Например, она любила повторять: «Вы разве забыли, что я из Вирджинии? Если мы стреляем, то всегда попадаем в цель».
Когда её обвиняли в том, что она всего добилась благодаря деньгам и связям мужа, Нэнси отвечала: «Ну и что, разве ты не хочешь стать миллионером? Поднимите руки, кто здесь не хочет стать миллионером?».
Парламентарии леди Астор своей считать даже и не думали. Они считали её хамкой и простолюдинкой. Нэнси плевать на это хотела. Более того, она все делала для того, чтобы поддерживать подобную репутацию. Она отлично понимала, за что её любят в народе.
Многим запомнился такой случай: у леди Астор во время очередных дебатов в парламенте возник спор с другим депутатом, сэром Фредериком Бэнберри. Предложения оппонента вызвали у Нэнси шквал негодования. Тогда Бэнберри сказал, что не сядет, пока предложенные им дополнения не примут. После этих слов Нэнси подскочила к коллеге и ударила его под ребро. Мужчина плюхнулся на стул…
Убеждения миссис Астор также были эксцентричны. Например, она выступала за сухой закон: первый брак с пьяницей сделал ей прививку от алкоголизма на всю жизнь. От первого брака у неё был сын. Лорд Астор стал отцом ещё четырёх мальчиков и девочки от Нэнси. Мать не признавала никаких «химических» лекарств и лечила своих детей только народными средствами.

Два остроумца

Главным оппонентом леди Астор был сам Уинстон Черчилль. Как и легендарный британский политик, Нэнси была последовательной противницей Гитлера. Но по многим другим вопросам у них имелись расхождения. Оба очень остроумные, они обменивались едкими репликами. Например, как-то Черчилль заявил: «Мне не нравится факт присутствия женщин в парламенте. Когда ты там появилась, я почувствовал, будто женщина заняла мою ванную». Астор ответила: «Если бы я была такой же уродливой, как ты, я бы не боялась женщин, входящих в мою ванную».
Как-то леди Астор в очередной раз съязвила в адрес сэра Уинстона: «Если бы ты был моим мужем, я бы налила тебе в кофе яду», на что Черчилль мгновенно отреагировал: «Если бы я был твоим мужем, я бы этот яд выпил».
Шутки шутками, а в таком значимом вопросе, как отношение к Сталину и СССР, Нэнси Астор проявила гораздо большую проницательность, чем столь умные её соотечественники, например все тот же Черчилль или знаменитый писатель Бернард Шоу. С Шоу она дружила до самой его смерти. И к его социалистическим политическим взглядам относилась с гораздо большей терпимостью, чем та, которую она демонстрировала, так сказать, на рабочем месте.
В историю вошёл эпизод, который показал: леди Астор — не просто хамка и эксцентричная особа, но и по-настоящему смелый человек.
В 1931 году Бернарда Шоу, о левых взглядах которого советское руководство отлично знало, пригласили в ознакомительную поездку по СССР. Советские руководители заботились о пристойном имидже страны в глазах Запада. Писатель пригласил с собой группу друзей, в числе которых была леди Астор с мужем.
В те годы Сталин уже разворачивал репрессии, достигшие своего пика в 1937-м. Гостям из Великобритании показали стандартный набор советских потёмкинских деревень: показательный пионерлагерь, показательную фабрику, музеи, Большой театр и т.п. Гвоздём программы был приём у Сталина, который длился более двух часов.
Во время него мирную беседу прервал вопрос, который задала леди Астор: «Когда вы, господин Сталин, прекратите убивать собственных подданных?» Переводчик почти потерял сознание. Возникла пауза. Но «друг детей» потребовал точно перевести ему фразу миссис Астор. Переводчик повиновался. Сталин ничего не нашёл лучше, чем ответить: «В нашей стране идёт борьба с нарушителями Конституции. Мир наступит, когда нарушения прекратятся».
Нэнси Астор стала единственным человеком, который в лицо обозвал Сталина убийцей.
Скандалистка и правдорубка леди Астор скончалась в 1964 году. Последние почти два десятилетия жизни она политикой не занималась.
Но годы в парламенте сделали её одной из самых ярких звёзд британского политического небосклона.

Журнал: Загадки истории №26, июнь 2019 года
Рубрика: Женщина в истории
Автор: Мария Конюкова




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —