Политическую систему США, как известно, образуют две партии — демократы и республиканцы. Но так было не всегда: в первой половине XIX века в стране видное место занимала и партия вигов (британских либералов). Именно её выдвиженец и стал 13-м по счету президентом США…

Миллард Филлмор - биография

Президент США Миллард Филлмор

Партию вигов основали в 1833 году как партию оппозиции, объединив бывших членов Национальной республиканской партии, Антимасонской партии и недовольных демократов.

Селфмейдмен из Нью-Йорка

Это была довольно влиятельная и представительная организация. Недаром три её представителя в разное время были президентами страны. Миллард Филлмор, родившийся в 1800 году, стал последним вигом, сумевшим забраться на самую высокую ступень государственной власти. А в 1856 году партия была окончательно распущена.

Филлмор стал президентом в 1850 году в результате трагической случайности — смерти действующего президента Закари Тейлора (кстати, тоже представлявшего партию вигов). И Миллард Филлмор, будучи вице-президентом, согласно конституции, взял бразды правления в свои руки.

Невзирая на то что Филлмор стал 13-м президентом, это число было для него счастливым. Вряд ли мальчишка из крохотного города Саммерхилл думал, что когда-то он поднимется так высоко.

Миллард рос в семье, где было девять детей, и парню явно было не до мечтаний. Тут бы найти работу получше да понадежней. Милларду хотелось учиться, но у родителей не было денег. Пришлось пойти в обучение к портному, а потом устроиться на суконную фабрику.

В 19 лет ему удалось уехать в город Нью-Хоуп и поступить в школу. Рядом располагалась публичная библиотека, и Миллард каждую свободную минуту шёл туда и запоем читал книги. Полученные знания позволили понять, что его влечёт иная жизнь — более интересная, богатая и насыщенная.

Полугодовое обучение позволило продолжить образование. Но ещё во время учёбы он познакомился и с будущей женой Эбигейл Пауэре, она в этой школе преподавала. Кто-то из состоятельных родственников оценил стремление Милларда к знаниям и дал ему деньги для того, чтобы стать адвокатом. Уехав учиться на адвоката, Миллард в течение нескольких лет переписывался со своей избранницей, надеясь на будущие встречи.

В 1823 году он получил лицензию адвоката и стал заниматься юридической практикой.

Дело его жизни

Переехав в городок Ист-Орора, неподалёку от Буффало, новоиспечённый адвокат по моде того времени увлёкся политикой. Он симпатизировал представителю единственной в стране Демо-кратическо-республиканской партии Джону Куинси Адамсу, которого публично поддержал в 1824 году на президентских выборах.

Два года Миллард, не покладая рук, занимался адвокатской практикой. А 5 февраля 1826 года в доме брата невесты, богатого бизнесмена, расположенном в городе Моравия, состоялась свадьба Милларда и Эбигейл. После чего молодожёны, не проводя медового месяца, вернулись в Ист-Орору. Они прожили вместе 27 лет, родили сына и дочь. Эбигейл прошла с Филлмором все этапы его возвышения и умерла в 1853 году, когда он уже покинул пост президента.

Политическая карьера Филлмора, на первый взгляд, была полна случайностей. Даже его политический выбор был следствием незначительного эпизода, который, по сути, и привёл его в президентское кресло. В 1828 году на улице Миллард неожиданно встретил своего старинного приятеля Терлоууида, члена только что образованной оппозиционной Антимасонской партии. Тот рассказал молодому юристу о целях партии, и Миллард загорелся желанием стать её членом.

Эта партия, которая впоследствии вместе с республиканцами и антиджексонистами стала партией вигов, и дала старт политической карьеры Филлмора.

В 1829 году Филлмора избрали в законодательное собрание штата Нью-Йорк. Оставив жену и сына дома, он перебрался в столицу штата город Олбани, где в течение трёх лет работал в юридических комитетах законодательного органа.

В 1833 году Филлмор был выдвинут своей партией в палату представителей США. Попав в Конгресс, молодой политик рьяно отстаивал интересы своей партии. Он являлся принципиальным противником аннексии рабовладельческого Техаса (эта территория принадлежала Мексике, но очень хотела стать частью США), с целью защиты американских производителей требовал повышения таможенных тарифов, ратовал за то, чтобы страной в большей части руководил Конгресс, а не президент.

Выборщикам не всегда нравились отстаиваемые им позиции, и он в течение двух сроков не попадал в Конгресс. В эти периоды Филлмор с удовольствием возвращался к адвокатской практике, наслаждаясь жизнью в кругу семьи.

В 1844 году политик по настоянию партии выставил свою кандидатуру на пост губернатора Нью-Йорка. Увы, этот пост по итогам выборов занял представитель демократов.

Но через четыре года — в 1848 году — его кандидатуру выдвинули на пост вице-президента США. В паре с ним на пост президента претендовал ещё один представитель вигов, герой Американо-мексиканской войны генерал Закари Тейлор. Этот тандем и выиграл президентскую гонку, вчистую обыграв на финише демократов.

Хозяин Белого дома

С первых дней пребывания в должности Филлмор понял, что Тейлор не собирается делить с ним обязанности. И вообще, президент и второе лицо государства оказались совершенно разными людьми. Выходец из южных штатов, плантатор и генерал Тейлор был человеком жёстким, неуступчивым и бескомпромиссным, привыкшим решать проблемы без долгих раздумий. Об этом свидетельствует и его прозвище «Старый грубиян». При этом Тейлор был аристократом, среди его предков были даже отцы-пилигримы, основавшие США. Филлмор же был представителем бедных фермеров, который всего достиг своим трудом. Как юрист, он из всех решений часто выбирал компромисс. Но его знания и опыт президенту были не нужны — президентская администрация практически полностью его игнорировала, даже при назначении чиновников в штате Нью-Йорк.

А в 1850 году случилась трагедия — Закари Тейлор внезапно скончался. Ходили слухи, что его якобы отравили мышьяком, хотя последующие экспертизы подтвердили — смерть наступила по причине болезни.

9 июля 1850 года Миллард Филлмор вступил в должность, став 13-м президентом США.

В отличие от Тейлора, который противился подписанию антирабовладельческих законов, Филлмор сразу же подписал так называемый «Компромисс 1850 года». Этот закон помог снять напряжённость между сторонниками и противниками рабства на приобретённых в 1848 году территориях страны. Филлмор считал, что избиратели в новых штатах должны сами решать, вводить им рабство или запрещать его. Невзирая на то, что этот закон на десять лет отодвинул Гражданскую войну между Севером и Югом, Филлмор тут же обрёл множество врагов.

Таким же половинчатым и спорным был подписанный Филлмором Закон о беглых рабах — он разрешил поиск и задержание беглых рабов на территориях, где рабство было уже отменено. Южане считали закон чересчур мягким, а северяне — оскорбительным для человеческого достоинства.

Помимо этих нашумевших и широко обсуждаемых законов, Филлмор всячески пытался оживить и стимулировать жизнь американских граждан. Он пытался наладить торговые отношения с Японией, не позволил Наполеону III аннексировать Гавайи, не поддержал инициативу южан о захвате Кубы, тем самым предотвратив войну с Испанией.

Но все эти здравые и разумные решения не помогли ему спасти свою репутацию, «подпорченную» Компромиссом 1850 года. На следующих президентских выборах 1852 года его кандидатура даже не рассматривалась.

В марте 1853 срок полномочий президента истёк. В том же году умерла и его любимая жена Эбигейл. Разочарованный жизнью экс-президент уехал в Европу.

Но в 1856 году он попытался вернуться в большую политику, став кандидатом от партии, членов которой называли «Незнайками». Это определение они получили потому, что на вопросы о целях партии и политической программе члены организации обязаны были отвечать: «Ничего не знаю».

Выборы он проиграл — за Филлмора проголосовали лишь восемь выборщиков из 296!

После этого он вернулся к адвокатской деятельности, снова женился и умер от кровоизлияния в мозг в 1874 году.

Сегодня Миллард Филлмор является одним из самых малоизвестных президентов США. К большому сожалению, люди между войной и миром куда чаще выбирают войну.

Филлмор выбрал мир. И потому его удел быть в тени своих воинственных коллег.

Источник: издание Загадки истории №44, октябрь 2022 года
Рубрика: Власть
Автор: Дмитрий Куприянов


Метки: Загадки истории, политика, Америка, США, президент, выборы, партия, Филлмор


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023