Со школьной скамьи нам известны имена отцов-основателей США — Вашингтона, Франклина, Джефферсона. Но, помимо политических механизмов, молодое государство сильно нуждалось в деньгах. И в том, что они нашлись, главная заслуга принадлежала Роберту Моррису — «финансисту революции»…

Роберт Моррис - крах богатейшего человека США

Роберт Моррис: Как обанкротился самый могущественный человек США?

У Роберта Морриса, родившегося в Ливерпуле в 1734 году, в жизни было два ключевых момента, которые привели его к успеху. Первый — когда бабушка, воспитывающая Роберта без участия родителей, решила в 1747 году отправить его в Новый Свет к отцу (родители давно жили раздельно). Второй случился уже в США — когда ему исполнилось 15 лет, папаша сплавил сына в Филадельфию на работу в торговый дом Чарльза Уиллинга.
И эти два жирных минуса — переезд в Америку и жёсткость отца — Роберт сумел превратить в жирный, устойчивый плюс.

Во главе торгового дома

Раскачиваться и размышлять над тем, как жить, у Морриса не было времени. Он работал, не покладая рук. Владелец торгового дома и особенно его сын Томас Уиллинг видели, что в лице этого юноши они приобрели бесценного сотрудника. И когда в 1 754 году у Томаса умер отец, и он стал новым владельцем торгового дома, молодой человек предложил Роберту стать его компаньоном. У Морриса к этому времени отец тоже скончался и оставил ему немалое наследство. Так в Филадельфии появился новый торговый дом под названием «Уиллинг и Моррис». Основным видом деятельности компании были морские перевозки. Компаньоны вывозили всё, что было можно: хлопок, зерно, меха, лес. А из Англии доставляли промышленные товары, станки, рабов и многочисленных переселенцев. Вскоре Томас и Роберт придумали новый способ страховки судов, что принесло немалый доход. Но не только: со временем они занялись продажей земли и тоже преуспели. До них землю или покупали сразу всю, или брали в ипотеку на короткий срок — год, максимум два. А «Уиллинг и Моррис» предложили другой подход: 6% от стоимости земли выплачивай ежегодно, пока не заплатишь всю сумму. Это был бессрочный кредит, своего рода «вечная ипотека», в результате которой покупатель становился собственником участка, причём за небольшую часть суммы.
Впрочем, филадельфийские предприниматели не были такими уж ангелами во плоти: они не чурались и сомнительных операций. Так во время Семилетней войны дуэт занимался работорговлей и даже каперством. Одно время во владении Морриса было до 150 судов, среди которых имелись настолько хорошо оснащённые, что впоследствии один из кораблей у него приобрело правительство США. Это судно и стало первым военно-морским кораблём США.

В водовороте политики

Между тем в Филадельфии, как и в других штатах, мало-помалу потянуло ветром свободы. Англия требовала от своей заморской колонии денег и регулярно вводила новые налоги. Чаша терпения переполнилась с введением Гербового сбора в 1765 году. Жители североамериканских штатов возмутились, и на улицы вышли толпы протестантов, газеты всячески измывались над метрополией, политики требовали разорвать отношения с Лондоном.
Но Роберт Моррис, одним из первых подписавший Конституцию США, эти политические беснования не одобрял. Он не видел необходимости в протестных акциях и уж тем более не жаждал независимости. В целом ему и так было неплохо. К концу 1760-х годов он был одним из самых уважаемых бизнесменов Филадельфии. Богатейшие квакеры давали Моррису в кредит любую сумму под честное слово — так они его уважали. В 1769 году 35-летний Моррис женился на 20-летней Мэри Уайт, которая родила ему пятерых сыновей и двух дочерей.
Но политика ворвалась в его жизнь, как врывается ураган в фанерный дом. В 1773 году случился небезызвестный кризис, связанный с Чайным актом. Начались акции протестов, и в 1775 году вспыхнула война за независимость. Параллельно шло создание новых государственных структур. Роберта Морриса, как одного из самых уважаемых людей города, вначале избрали в Пенсильванский совет безопасности. Затем послали делегатом на Второй континентальный конгресс. Здесь ему пришлось участвовать в обсуждении Декларации независимости, а несколько лет спустя и «Статей Конфедерации», первом конституционном документе США. Моррис впоследствии говорил: «Америка в целом
Никогда не имела ни мысли, ни желания создать независимую империю». Но революционные документы он подписал — в таких вопросах он привык подчиняться большинству.
Хотя принять документы — это ещё полдела. Британия, обладающая самым лучшим флотом в мире, мгновенно блокировала американские порты и парализовала всю внешнюю торговлю. Выяснилось, что у борцов за свободу нет ни ружей, ни пороха, ни лошадей, ни транспорта для переброски армии. А главное — нет денег для того, чтобы всё это купить. Ведь к этому моменту в стране царила жуткая инфляция, бумажные деньги, так называемый «континентальный доллар», был годен разве что на растопку. Надо было срочно организовывать финансовую систему. И Франклин, который до этого знал Морриса по работе в кабинете безопасности, предложил ему должность суперинтенданта финансов — ответственного за всю финансовую систему США. В кредитоспособность Морриса в деловом мире верили больше, чем в кредитоспособность правительства. Ведь это он спонсировал Континентальную армию из своих личных денег — по подсчётам, около 80% пуль и 75% остальных военных расходов оплачивались из его кармана.
Моррис колебался недолго. «Финансист революции» (его теперь только так и называли) с пылом принялся за дело.

«Финансист революции»

Он начал с того, что сократил бюрократический аппарат и расходы на его содержание. После этого фактически на свои средства организовал первый коммерческий Банк Северной Америки, одновременно исполняющий роль Центробанка. Там хранились все средства правительства, вместе с тем он выдавал правительству кредиты.
Суперинтенданту финансов надо было каким-то образом сделать банк популярным, чтобы заинтересовать вкладчиков. Для этого Моррис придумал оригинальный трюк. Потенциальному вкладчику, заглянувшему в банк, демонстрировали россыпи серебра, уходящие в глубь кладовых. Это была искусная иллюзия — по всей длине коридора стояли зеркала, которые отражали монеты, и у посетителя при этом захватывало дух от блистающей груды.
Способ сработал, вкладчик понёс свои кровные. А вскоре и ценные бумаги, выпущенные банком, начали пользоваться полным доверием.
У правительства появились деньги, благодаря которым они покупали всё, что требовалось бойцам Континентальной армии, сражавшейся за независимость.
Множество предложений «Финансиста» были приняты и работали на пользу государства. Без всякого сомнения деньги Морриса сыграли для независимости не меньшую роль, чем храбрость американских добровольцев и полководческий гений Джорджа Вашингтона.
К 1783 году война за независимость была выиграна. В 1789 году Джордж Вашингтон хотел снова назначить Морриса министром финансов, но тот предложил вместо себя Александра Гамильтона. А сам некоторое время поработал сенатором, а потом отошёл от политических дел и погрузился в коммерческую стихию.
Однако удача уже была не на его стороне. Вначале он заключил монопольный контракт на поставку табака во Францию. Но владельцы табачных плантаций сумели через посла США во Франции разорвать грабительский контракт. Моррис понёс громадные убытки. Желая как-то компенсировать потери, один из самых богатых людей Америки занялся земельными спекуляциями — скупал землю во всех штатах, полагая, что вскоре европейские переселенцы хлынут в Новый Свет и он сумеет её продать с выгодой для себя.
Но в Европе начались войны, в Америку никто не спешил. Моррис пытался продавать землю, но грянул кризис — успешный делец обанкротился. В 1798 году «финансист революции» оказался в долговой тюрьме.
Когда нация была в опасности, руку помощи ей протянул Роберт Моррис. Но когда в беду попал сам Моррис, нация не протянула ему даже мизинца.
Через три года он вышел из тюрьмы — нищий, больной и старый. В течение четырёх лет у него ещё было время, чтобы обдумать свою жизнь и искупить грехи.
В 1806 году спаситель нации скончался и был похоронен в фамильном склепе своего шурина.

Журнал: Загадки истории №4, январь 2021 года
Рубрика: Власть
Автор: Дмитрий Куприянов

Метки: Загадки истории, политика, биография, судьба, деньги, Америка, финансы, кредит, США, банк, Моррис





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-