Чёрная пантера: Богиня ночи

«Пантера медленно подошла вплотную и потёрлась о Кливи. А Кливи с отчаянием думал о том, какая прекрасная стоит погода и какой мировой парень эта пантера — такой большой, сильный, с такими огромными зубами…». (Роберт Шенли. «Запах мысли»).

Фото: чёрная пантера — интересные факты

Чёрный-чёрный зверь

Наверняка все знают, что пантеры принадлежат к семейству кошачьих. Но мало кто в курсе, что пантера — вовсе не подвид всяких там ягуаров и тигров, а наоборот — тигры, ягуары, леопарды и даже львы, собственно, и относятся к роду пантер. Другими словами, всякий лев есть пантера, но не всякая пантера — лев.
«А как же чёрная красавица Багира из знаменитой книжки «Маугли»?» — спросите вы. Очень просто: чёрная окраска — просто генетическое отклонение (правда, согласимся, очень красивое отклонение). Так что если вы встретите чёрную пантеру, то это, скорее всего, «крашеный» природой леопард или ягуар.
Стоит внимательно присмотреться (если, конечно, гигантская кошка вам это позволит), и можно заметить, что шкура чёрной пантеры вовсе не равномерно чёрная. На ней — в большей или меньшей степени — но всегда видны проступающие пятна. Да и потомство чёрной пантеры не будет гарантированно чёрным. Скорее всего, этот шикарный, но, к сожалению, неустойчивый в генетическом плане цвет рано или поздно «забьют» пятна и полосы.
Хотя некоторые зоологи, исследовавшие остров Ява (где чёрных пантер водится больше всего), утверждают, что в скором времени можно будет говорить об отдельном виде этих животных, существенно (и не только окраской, но и образом жизни) отличающихся от тех же ягуаров.

Сытая и голодная

Если уж мы заговорили об образе жизни, то у пантеры на этом фронте всё просто: чаще всего она спит. Спит в основном днём, забравшись повыше на дерево и спрятавшись в листьях. А ночью спускается вниз и выходит на охоту, благо окраска идеально способствует маскировке.
Вообще, пантера может с успехом охотиться и не слезая с дерева (на обезьян, к примеру). Ведь эта ловкая кошка способна запрыгнуть на высоту до пяти с половиной метров. Но все же на земле ей, как и всем кошачьим, как-то комфортнее. Хотя, в отличие от того же льва, пантера имеет привычку затаскивать пойманную добычу обратно на дерево и таким образом прятать свой обед от других хищников.
Сытая пантера — само добродушие. Можно очень долго трясти у неё под носом куском мяса или даже самому нахально прогуливаться в непосредственной близости от хищницы, изображая беззащитную добычу, — она не обратит на все ваши потуги никакого внимания.
А вот от голодной пантеры лучше держаться подальше — эта кошка смела, безжалостна и не шибко разборчива по части охотничьих трофеев. И хотя пантеры-людоеды встречаются крайне редко, но случаи были, что уж тут скрывать. К тому же, пантеры, даже дикие, совершенно не боятся людей и могут при нужде запросто заглянуть тёмной ночью «на огонёк» в ближайший посёлок в поисках еды.

Изыски «гербоведов»

Геральдика и мифология, разумеется, никак не могли обойти своим вниманием столь красивого зверя. К примеру, на гербе африканской страны Габон две пантеры держат щит и олицетворяют «бдительность и храбрость главы габонского государства». Может, это благодаря таким защитникам до Габона и не докатываются волны последних африканских революций?
Да и европейские средневековые герольды — «гербоведы» — с удовольствием использовали облик пантеры в своих творениях. Именно пантера была эмблемой королей Генриха IV и Генриха VI. Правда, иногда возникает ощущение, что некоторые авторы гербов того времени имели смутное представление о том, как выглядит этот зверь. Скажем, на гербе Штирии (федеральная провинция Австрии) пантера серебряного цвета дышит огнём, причём не только из пасти, а откуда только можно. На гербе области Боденского озера у пантеры — копыта на лапах, а на некоторых других гербах германских земель дикая кошка украшена… четырьмя рогами и коровьими ушами!
На некоторых итальянских гербах пантера изображалась с головой, похожей на голову зайца. Так что иногда догадаться о том, что на том или ином рисунке главную роль играет именно пантера, а не какой-то неведомый зверь, можно только прочитав описание герба.

Знаете ли вы что…

Книга «Маугли» в оригинале называлась «Книга джунглей», и Багира там — персонаж мужского рода. Русские переводчики поменяли Багире пол скорее всего потому, что слово «пантера» — женского рода.

Пантера Иисуса

Но оставим геральдические изыски на совести средневековых художников и заглянем ещё дальше — в античность.
В шкуру пантеры гордо драпировались такие герои древности, как Орфей, Ясон и Антенор — троянский старейшина, советник царя Приама. Пантера занимала почётное место в свитах бога виноделия Диониса, богини любви Афродиты, Цирцеи (Кирки), пытавшейся в своё время превратить Одиссея в свинью, и малоазиатской «матери богов» Кибелы.
Ранние христиане описывали пантеру как «самое дружелюбное животное из всех, враг змей. Её голос испускает очень сильное благоухание, и животные следуют за благоуханием голоса пантеры и подходят к ней совсем близко». Те же христиане утверждали, что подобным «благоухающим голосом» обладал Христос, к тому же он не любил змей и даже имел «такое же пятнистое платье, как у пантеры», что впоследствии сделало этого зверя символическим животным Спасителя.

Следы пророка

В Древнем Китае пантеру принимали не столь восторженно, хотя и отдавали ей должное. Эта кошка (особенно чёрной окраски) совершенно справедливо считалась чрезвычайно опасной и жестокой, её боялись даже знаменитые китайские драконы.
Мусульмане же со своей стороны весьма трепетно относились ко всем котам, большим и маленьким, не исключая пантеру. Приверженцы ислама считают, что кто-то именно из семейства кошачьих в своё время спас пророка Мухаммеда от змеи, и поскольку он за это погладил кота по спине, тот получил способность чтобы ни случилось всегда падать на четыре лапы. Согласно другому мусульманскому мифу, тёмные полосы на шкуре животного — следы от пальцев пророка. Так что куда ни глянь — везде пантеру ценят и уважают. И, к счастью для неё, не только за прекрасный мех.

Удивительные факты

• Гибрид льва и тигрицы называется лигр, а гибрид тигра и львицы — тигролев, или на английский манер тайгон (tiger + Hon = tigon). Долгое время считалось, что такие гибриды стерильны. Однако впоследствии выяснилось, что стерильны только самцы, а самки обоих гибридов могут спариваться и со львами, и с тиграми. Потомки от них даже имеют свои названия: например, гибрид льва и самки тайгона, — литайгон, другие — по аналогии — титайгон, лилигр и тилигр.
• Помимо чёрных пантер существуют ещё и белые львы. Многие сотни лет считалось, что белый лев — это только плод фантазии африканских племён. Только в конце XX века было найдено подтверждение существования этих удивительных животных. В настоящее время их насчитывается всего 300 особей во всём мире.

Журнал: Тайны 20-го века №37, сентябрь 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —