Русский соболь

«Русские соболя! — горделиво изрёк Малыш. — Первосортная вещица. Впрочем, перевороши хоть всю Россию — не найдёшь ничего, что было бы слишком хорошо для моей Молли. Допусти, что это боа стоит двести пятьдесят долларов и муфта — сто семьдесят пять. Тогда ты будешь иметь некоторое представление о стоимости русских соболей» (О.Генри «Русские соболя»).

Фото: русский соболь — интересные факты

«Мягкое золото»

Чтобы получить представление об истинной стоимости русских соболей, необходимо заметить, что цены, озвученные в рассказе американского писателя, относятся к началу XX века — тогда на эту сумму можно было приобрести вполне приличный автомобиль. Но богачи не скупились. Русский соболь — «мягкое золото», — обладающий необычайно густым, пушистым и нежным мехом красивого черно-бурого цвета, всегда был в моде.
Самой ценной «щуба» всегда считалась у баргузинского соболя, а уже после него шли якутский и камчатский соболь. Правда, мех ценится только зимний. Зимой он очень пышный, светлее летнего, на лапах закрывает подушечки и когти. За разными вариантами окраски исторически закрепились особые названия: почти чёрный соболь именуется «головкой», самый светлый — «меховой», промежуточный — «воротовой».
А вот летом соболь даже выглядит по-другому: тонкое, худое тельце на длинных ногах. Непропорционально большая голова. А мех — смех один, а не мех.
Настоящий соболь распространён преимущественно в России. Однако помимо сибирских просторов его можно встретить в Монголии, Корее, на севере Японии и на территории Северо-Восточного Китая.
В Америке тоже водятся соболя, но ценность их меха несопоставима со стоимостью русского «мягкого золота». Подтверждение тому можно прочитать в том же рассказе О.Генри: «Когда-то я торговал мехами на Шестой авеню, — сказал Коун. — Да, конечно, это соболя. С Аляски. Боа стоит двенадцать долларов, а муфта — девять». Вот такое отличие.
Сейчас стоимость одной только шкурки русского соболя на международных аукционах доходит до трёхсот долларов.
Сибирские народы испокон веку платили дань соболями — сначала китайцам, затем монголам. После освоения сибирских просторов Россией соболиные угодья перешли к ней. Тогда и начали соболей звать «русскими», их шкурки обязательно входили в число посольских даров. Собольи меха шли на шапки, шубы или их подпушку, «ходить в соболях» считалось на Руси и в Европе признаком высокого достатка.
Эти зверьки изображались даже на российских деньгах. К примеру, при Екатерине II была выпущена десятикопеечная монета, на реверсе которой щит с номиналом монеты поддерживали с двух сторон два соболя.

Бесполезный зверь

Интересно, что местное население относилось к этому зверьку совершенно по-иному. Зверя было столько, что, по местному выражению, «соболя бабы били коромыслом». Собольи шкурки считались у народов, населявших Сибирь, «рухлядью» и редко шли на тёплую одежду, жизненно важную для выживания в зимние морозы. Верхнюю одежду («кухлянку») шили из более тёплого волчьего или оленьего меха, а собольими шкурками обивали снизу лыжи, для того чтобы они не скользили назад.
Да и промысел этого зверька в то время вёлся по иным правилам. Местные охотники стремились сохранить основные запасы собольего поголовья, щадили беременных самок и молодняк, в каждом соболином урочище охотились через три года на четвёртый. От них до сих пор можно услышать сказки о слишком жадных охотниках, которых «духи» карают за большое число уничтоженных зверьков.
А жадность всё прибывавших охотников не знала границ. Уже с XVII века началось лавинообразное истребление соболя, и длится это три столетия. В 1913 году царское правительство приняло ограничительные меры и объявило запрет на охоту. Второй запрет — на 5 лет — был объявлен уже советской властью в 1935 году. Правда, реально ограничение добычи соболя, да и других животных длилось больше, лет 15: началась война, потом — послевоенное отсутствие мужчин-охотников, многие из которых не вернулись с фронта.
После перестройки контроль за добычей соболя был утрачен. Какова его численность на сегодняшний день — не знает никто. Заготовители и чиновники, продающие лицензии на добычу, это число, должно быть, преувеличивают; учёные, бьющие тревогу, — уменьшают. Называются цифры с разбросом в сотни тысяч (от 120 тысяч до миллиона).

Орешки на завтрак

Для проживания соболь предпочитает горную и равнинную тайгу, особенно его привлекают кедровые леса, ведь кедровые орешки — одно из любимых лакомств соболя. Естественно, на одних орешках не проживёшь, — рацион этого маленького хищника сильно разнится в зависимости от места обитания, но туда обязательно входят лесные ягоды, насекомые, мелкие грызуны и птичьи яйца. Взрослый соболь удачно охотится на белок и даже зайцев. Дальневосточный соболь выходит на берега рек и ловит рыбу, когда та идёт на нерест. Падалью зверёк питается крайне редко, людей, разумеется, избегает.
Однако в голодный период соболь выходит из своей чащи и, потеряв всякий страх, присущий любому дикому зверю, пытается разыскать пищу вблизи и даже внутри человеческого жилья. Можно традиционно не верить рассказам охотников, но вот выдержки из дневников сотрудников заповедника на Камчатке впечатляют. Читать их — одно удовольствие.

Война в заповеднике

«16 апреля. Два соболя. Вроде самец и самка, весь день бегали вокруг дома, по крыше, по кладовке. Съели сыр, гады.
17 апреля. Ночью соболя бегали по крыше друг за другом. Днём копались по очереди на помойке около дома.
18 апреля. Вновь весь день бегали знакомые соболя. На человека реагируют спокойно. Из кладовки приходится выгонять палкой. А едят они там галеты — прогрызли стенку ящика и рассыпали все содержимое на пол. А теперь вот подкармливаются.
28 апреля. Продолжались бои с соболями в кладовке».
А дальше — просто невероятные события из жизни как соболей, так и несчастного сотрудника заповедника:
«29 апреля. Соболь бросался на окна, пытался головой разбить стекло. Вечером два соболя в кладовке учинили драку из-за галет, до которых они добрались даже и в бочке. Бил обоих шваброй. Дыры забил кирпичами, но они спокойно их вытаскивают (целые огнеупорные кирпичи).
30 апреля. Бил кочергой соболя в кладовке.
4 мая. Соболь оттащил три кирпича, но пролезть не смог. Пытался разбить окна.
5 мая. Ночью соболь побывал в обоих коридорах и бочке, где доел галеты. Я бил этого зверя шваброй по морде и с трудом изгнал. Вновь забил все дыры.
7 мая. Получили по хорошему разряду, но это их не отвадило (электроразряд от мощного конденсатора — отчаянная попытка егеря поставить наглецов на место).
9 мая. Соболь вечером бросался на окна в коридоре…» и так далее. Судя по записям, сотруднику заповедника пришлось целый месяц откровенно воевать с этими маленькими нахальными хищниками.
Но это в голодный период. Когда в лесу достаточно пищи, соболя не так-то легко встретить и в глухой чаще, даже имея опыт охоты и надёжную, натасканную специально на соболей собаку.

Журнал: Тайны 20-го века №14, апрель 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —