Тилацин — сумчатый волк

Тот, кто сумеет отыскать живого тилацина — тасманийского сумчатого волка — получит в награду миллион двести пятьдесят тысяч долларов.

Фото: сумчатый волк — интересные факты

Нечаянная встреча

Первым, кто удосужился лицезреть сумчатого волка, был голландский мореплаватель Абель Тасман. Нечаянная встреча произошла в 1642 году на острове, названном голландцем Вандименовой землёй и позже переименованном в Тасманию. Однако ни описывать, ни устраивать охоту на необычного волка Тасман не стал — впереди был долгий путь до никому пока ещё не известной Новой Зеландии, и мореплаватель предоставил честь изучать полосатого зверя своим последователям.
А потому подробности, касающиеся тилацина, Европа узнала только через полторы сотни лет, в 1808 году благодаря стараниям натуралиста Джонатана Харриса, поселившегося на Тасмании вместе с многочисленными колонистами. Впрочем, заслуга его не столь велика, поскольку в те времена встретить на берегах Австралии и Тасмании сумчатого волка было достаточно просто. Вот что, к примеру, писал в 1871 году полицейский судья Квинсленда секретарю Лондонского зоологического общества о подобной встрече: — Тигр лежал в высокой траве. Он был размером с собаку. Длинный хвост и тело животного было покрыто чёрными и жёлтыми полосами. Собака моего сына кинулась к зверю, но тот отбросил её. Тогда мальчик выстрелил в животное. Оно быстро влезло на дерево и пыталось оттуда броситься на мальчика, но тот убежал».

Не волк, не тигр

Из описания подобной встречи можно сделать множество выводов: к примеру, что поселенцы так и не определились в том, как называть этого странного зверя. Его величали тигром, волком, собакой, гиеной, тигровой кошкой, зебровым волком, зебровым опоссумом. Подобные расхождения вполне понятны, ведь внешний вид и повадки тилацина могли сбить с толку кого угодно. Размеры зверя (от носа до кончика хвоста) достигали одного метра восьмидесяти сантиметров; полосы на теле удивительно напоминали тигриные: по серо-жёлтому фону около двух десятков тёмно-шоколадных полос на спине, задних ногах и в основании хвоста. По деревьям он лазал как кошка, а звуки издавал крайне редко, только когда был зол или испуган, и при этом звуки эти были похожи на собачий лай. Череп тилацина так же напоминал собачий, но при этом его пасть была настолько удлинена, что могла раскрываться очень широко: когда животное зевало, его челюсти образовывали почти прямую линию. Ни одна собака в мире не способна на такое. Очень странно, что тилацина никогда не называли тигровым кенгуру. Это было бы неудивительно, ведь задние лапы у него были устроены так, что позволяли прыгать на пятках, подобно кенгуру.
Для полноты описания надо добавить, что тилацин являлся единственным представителем семейства со сложным латинским названием, которое переводится как «сумчатая собака с волчьей головой», был самым крупным и сильным из сумчатых, однако при этом не проявлял излишней агрессии и встречам с людьми предпочитал уединение в лесной чаще. В качестве жилья сумчатый волк использовал дупла в стволах деревьев или уютные углубления между скал. Добывать пищу предпочитал ночами. Объектами охоты волку служили кенгуру, крысы, птицы и ящерицы. Интересный способ охоты применял тилацин: он никогда не устраивал засад и не набрасывался внезапно на свою добычу. Спокойно, не меняя скорости, но при этом бесконечно долго и упорно сумчатый волк следовал за паникующей жертвой, пока та не падала обессиленно на землю.

Окончательный приговор

Потому как рассказ о тилацине ведётся в прошедшем времени, можно легко догадаться, что больше этот зверь на земле не живёт. Первоначально его истребляли по вполне обоснованному подозрению в охоте на домашних животных. Наиболее удачливым охотникам даже выплачивались денежные премии за убитых сумчатых волков. Более предприимчивые вылавливали тилацинов живьём и продавали в австралийские и европейские зоопарки.
Катастрофа разразилась в начале XX века. В какой-то момент на остров Тасманию, очевидно вместе с домашними собаками, проникла болезнь, оказавшаяся смертельной для тилацинов, и уже к 1914 году их осталось совсем немного. В 1928 году местным правительством был принят закон об охране животных, но по странному стечению обстоятельств тилацин туда не попал, хотя и в противном случае это бы его не спасло. Всё закончилось тем, что 13 мая 1930 года на острове Тасмания был убит последний дикий сумчатый волк (в Австралии их к тому времени уже не было).
Оставалась ещё слабая надежда на зоопарки. Но быстро выяснилось, что тилацины довольно тяжело привыкают к неволе, большинство зоопарков очень быстро потеряли купленные экземпляры и, наконец, настал трагический финал: 7 сентября 1936 года в зоопарке австралийского города Хобарт из-за небрежности сторожа скончался последний в мире тилацин — сумчатый волк по имени Бенджи.
Откровенным издевательством выглядел введённый через два года после смерти Бенджи запрет на охоту на сумчатых волков. Многие ещё не верили, что тилацинов больше не осталось. В конце тридцатых годов прошлого века в северо-западные районы Тасмании отправилась специальная экспедиция с целью отыскать сумчатого волка. По возвращении её участники утверждали, что видели следы тилацина, однако похвастаться встречей с живым волком никто не смог. В шестидесятых годах прошлого века австралийские власти создали на юго-западе Тасмании специальный заповедник площадью 647 тысяч гектаров, предназначенный исключительно для спокойной жизни и размножения сумчатых волков. Однако живёт ли на территории этого рая хотя бы один тилацин — никто наверняка утверждать не может. Многие местные жители утверждают, что периодически встречают странные следы, непохожие на следы других животных. Но, опять-таки не ясно, имеют ли эти следы отношение к тилацину.

Есть надежда?

В 1986 году в Тасманийские леса отправилась очередная экспедиция, озабоченная одним вопросом: остались ли на Земле сумчатые волки? Результаты экспедиции оставили желать лучшего, — после её возвращения австралийские власти вынуждены были официально заявить, что тилацин исчез с лица Земли. Один из австралийских журналов тут же объявил награду в миллион с четвертью долларов за поимку живого сумчатого волка, но за деньгами до сих пор никто не пришёл.
На сегодняшний день единственная надежда всех любителей дикой природы — это возможность клонировать сумчатого волка. Есть возможность получить генетический материал для клонирования тилацина из тела его детёныша, заспиртованного почти сто пятьдесят лет назад. Профессор Майкл Арчер, например, считает, что образцы ДНК можно взять из его зубов и костной ткани. Звучит несколько фантастично, однако в 1999-2002 годах была предпринята первая попытка воспроизвести сумчатого волка. К сожалению, она закончилась неудачно, но учёные не унывают. В прошлом году этот проект взят под опеку Национальным австралийским музеем в Сиднее, государство тоже пошло навстречу и выделило для работ по клонированию значительные суммы. Так что не исключено, что наши дети смогут увидеть живого сумчатого волка.

Журнал: Тайны 20-го века №30, июль 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, Австралия, волк, животные, хищники, Тасмания, вымирание



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —