Атомная война Уэллса


Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

«Мы не только сможем использовать уран и торий; мы не только станем обладателями источника энергии настолько могучей, что человек сможет унести в горсти то количество вещества, которого будет достаточно, чтобы освещать город в течение года, уничтожить эскадру броненосцев или питать машины гигантского пассажирского парохода на всем его пути через Атлантический океан…» Г. Уэллс. Освобождённый мир

Атомная война Уэллса

На грани фантастики

Около столетия назад вышел один из самых удивительных романов великого писателя и мечтателя Герберта Уэллса — антиутопия «Освобождённый мир». Уэллс описал губительную войну с применением авиации, вооружённой атомными зарядами, и отнёс начало событий к 1959 году, когда в действительности США и СССР разрабатывали планы ядерных бомбардировок друг друга.
Стержень произведения — использование колоссальной энергии, сосредоточенной в атомах вещества. Несмотря на некоторые курьёзные подробности, вроде обесценивания «трансмутированного» золота и лёгкости применения атомного горючего, роман наполнен удивительными научными прогнозами. Ведь сам родоначальник атомной физики Эрнест Резерфорд (1871-1937 годы), предложивший совместно с Фредериком Содди (1877-1956 годы) теорию радиоактивности, уверенно утверждал в 1933 году, что все разговоры о масштабном использовании подобной энергии просто вздорны…
Парадоксально, но художественное произведение Уэллса и само по себе оказало сильное влияние на развитие атомных исследований. Дело в том, что выдающийся физик Лео Силард (1898-1964 годы) ещё в 1934 году пришёл к мысли о возможности цепной реакции — основе всех атомных бомб и реакторов. Однако под влиянием ужасающих картин гибели человечества в пламени атомных взрывов, так талантливо изображённых великим романистом, учёный не стал публиковать свои исследования и вернулся к ним лишь в 1939 году.

Рождение замысла

В одном из интервью середины 1920-х годов Уэллс признался, что, когда он писал свои романы, перед ним лежала книга Фредерика Содди «Радий и его разгадка», изданная в 1909 году. Это была одна из первых в мире научно-популярных книг по атомной физике, где автор решился обсудить перспективы использования опасной энергии. Однако, кроме очень смутных намёков, Содди нигде прямо не говорит о военном применении атомной энергии и тем более не обсуждает возможность создания бомбы. Откуда же появились эти странные идеи у великого романиста?
И тут надо вспомнить ещё одно замечательное произведение Уэллса — роман «Первые люди на Луне», вышедший в 1901 году. В заключительной части романа два главных героя — Бедфорд и Кейвор — устанавливают межпланетную радиосвязь. Есть там и следующие строки: «Читатель, конечно, помнит, какой интерес в начале нового столетия вызвало заявление мистера Николы Теслы, знаменитого американского электрика, о том, что он получил послание с Марса. Его заявление обратило внимание на давно известный всему учёному миру факт, что из какого-то неизвестного источника в мировом пространстве до Земли постоянно доходят электромагнитные волны, подобные волнам, употребляемым синьором Маркони в беспроволочном телеграфе».
Выдающийся американский изобретатель сербского происхождения Никола Тесла как раз в это время вёл патентные войны с итальянским предпринимателем Гульельмо Маркони. Считая, что общественность будет в очередной раз введена в глубокое заблуждение, Тесла написал мистеру Уэллсу обширное послание, в котором привёл список своих патентов и подробно обрисовал положение с приоритетами и реальными вкладами в открытие «беспроволочного телеграфа». При этом он отметил неблаговидную роль Маркони, фактически позаимствовавшего идею беспроволочного телеграфа из открытых публикаций русского гения Александра Степановича Попова и развившего её с помощью патентов самого Теслы.
Вскоре Тесла получил ответ от великого романиста, полный извинений за допущенные смысловые ошибки и сожалений, что изменить текст уже нельзя. При этом Уэллс просил изобретателя проконсультировать его по «атомным вопросам» для следующего фантастического романа.
Тесла с учтивостью принял извинения писателя и порекомендовал для первичного знакомства «замечательную популяризацию» мистера Содди «Радий и его разгадка». По словам Теслы, профессор Содди имел дело непосредственно с атомными структурами, работая вместе с Резерфордом в Макгиллском университете Монреаля. Там он высказал ряд предположений о существовании ещё неизвестных изотопов химических элементов. Идеи Содди показались Тесле и его знакомым физикам довольно любопытными, и тем более они произвели впечатление на Уэллса. Вот так и получилось, что именно на основе гипотезы Содди Уэллс написал свой фантастический роман об атомной бомбе.

Взрыв без остановки

В романе Уэллса профессор Холстен обнаруживает явление, напоминающее искусственную радиоактивность, открытую супругами Жолио-Кюри в 1934 году. Любопытно, что предсказание Уэллса совпало с датой действительного открытия искусственной радиоактивности. Писатель не выразил никаких предположений о возможностях мирного применения атомной энергии и весь роман построил на военном применении открытого Холстеном процесса. Именно так в книге появились необычные для произведений Уэллса технические подробности атомного оружия: «Целлулоидная втулка, помещавшаяся между ручками, за которые поднималась бомба, была устроена так, чтобы её легко можно было прорвать и впустить воздух в индуктор, после чего он мгновенно становился активным и начинал возбуждать радиоактивность во внешнем слое каролиния. Это, в свою очередь, вызывало новую индукцию, и таким образом за несколько минут вся бомба превращалась в беспрерывный, непрекращающийся огненный взрыв…».

Сольвеёвский конгресс 1933 года

В октябре 1933 года состоялся VII Сольвеёвский конгресс «Структура и свойства атомного ядра». В его кулуарах шли жаркие научные баталии, и через двадцать лет после выхода романа Уэллса все ещё обсуждалась его атомная бомба.
— Когда я анализирую наше открытие искусственной радиоактивности, — горячо доказывал Фредерик Жолио-Кюри, — у меня возникает мысль, что однажды физики найдут способ превращать одни элементы в другие, и эти перемены могут иметь взрывной характер.
Молодой французский учёный процитировал: «Из всех искусственных элементов Хислопа каролиний обладал самым большим зарядом радиоактивности и потому был особенно опасен в производстве и употреблении. И по сей день он остаётся наиболее активным источником атомного распада, известным на земле. Его период полураспада — согласно терминологии химиков первой половины двадцатого века — равен семнадцати дням; это значит, что на протяжении семнадцати дней он расходует половину того колоссального запаса энергии, который таится в его больших молекулах: в последующие семнадцать дней эманация сокращается наполовину, затем снова наполовину и так далее».
— Вы, наверное, вспомнили это место из уэллсовского «Освобождённого мира», а мне пришла в голову мысль,
что подобные превращения взрывного характера одних элементов в другие могут охватить все вещества, из которых состоит наша планета. Если такое случится, то произойдёт глобальная катастрофа космического масштаба… И вот тут возникает вопрос, — молодой учёный обвёл взглядом своих слушателей. — А если когда-нибудь исследователь найдёт способ вызвать такую катастрофу, то попытается ли он сделать этот опыт? Думаю, что он такой опыт осуществит, так как исследователь пытлив и любит риск неизведанного. И тогда… — Жолио-Кюри снова обратился к своим выпискам:
«Раз сброшенная бомба полностью выходила из-под власти человека, и действием её нельзя было никак управлять, пока её энергия не истощалась. Таково было величайшее достижение военной науки, её триумф — невиданной силы взрыв, который должен был «решительно изменить» самую сущность войны».
— Ты знаешь, Фредерик, — в разговор вступил патриарх французских физиков Поль Ланжевен, — я не в полной мере разделяю твои опасения о возможности подобной катастрофы. Разрушение элементов в таком грандиозном масштабе будет непосильно какому-либо маньяку-одиночке, который не остановится перед тем, чтобы взорвать мир из своей лаборатории. Однако есть в твоих мыслях что-то такое. — Ланжевен пощелкал пальцами, — что заставляет меня вспомнить одного моего знакомого американского изобретателя, который когда-то составил схему действия атомной бомбы «непрерывного действия» для одного знаменитого британского писателя…

Журнал: Тайны 20-го века №12, март 2013 года
Рубрика: На грани фантастики
Автор: Олег Фейгин

Метки: Англия, война, писатель, книга, предсказание, Тайны 20 века, оружие, фантастика, Тесла, Уэллс, ядерное оружие, Олег Фейгин




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —