«Мусорные» братья Коллайер

— Лэнгли! Лэнгли, где ты? Я хочу есть, мне плохо, Лэнгли, помоги!… Парализованный, слепой и беспомощный старик неподвижно сидел в старом кресле, которое, казалось, источало запах болезни. Уже много лет Гомер Коллайер не мог обслуживать себя самостоятельно. Единственной его опорой был младший брат Лэнгли. Он в буквальном смысле не отходил от Гомера ни на шаг. И вот брат исчез…

Фото: братья Коллайер, интересные факты

Загадочный недуг

Это была классическая американская семья со своей историей, обязательно включавшей в себя первых поселенцев (предки Коллайеров прибыли в Новый Свет всего лишь на неделю позже пассажиров знаменитого «Мэйфлауэра»). И со своей сбывшейся «американской мечтой» (отец братьев — Герман Коллайер — работал врачом и по праву считался одним из богатейших жителей Манхэттена).
Гомер и Лэнгли Коллайеры закончили престижнейший колледж, затем — Колумбийский университет. Они могли выбирать любую карьеру, а могли и просто не работать — состояние их отца вполне это позволяло. Они много чего могли и ко многому стремились, как вдруг…
Никто не в силах точно сказать, по какой причине этот странный недуг поразил братьев. Их родители развелись, что повлияло на психику юношей, но наверняка случилось ещё что-то. Ведь не могут два физически здоровых и интеллектуально развитых молодых человека без видимой причины превратиться в отшельников, люто ненавидящих людей да и весь окружающий мир в целом.
В 1909 году братья купили огромный дом в Гарлеме (тогда Гарлем считался более чем фешенебельным районом), переселились туда и в буквальном смысле затворили за собой двери. У них не было ни жён, ни любовниц, не было и прислуги. Братья отказались от телефона, горячей воды, отопления, электричества и газа. Для приготовления еды они пользовались примусом. Раз в неделю один из них выходил в магазин за продуктами, а когда наступала ночь, оба брата, крадучись, отправлялись на «охоту».

Ночные «искатели кладов»

Объектом их «охоты» служили окрестные свалки и помойки. Гомер и Лэнгли тащили к себе в дом всё, что попадалось под руку: сломанные коляски и велосипеды, ветхие стулья и выброшенные рождественские ёлки, игрушки, упаковочные ящики и неработающие швейные машинки. Знаменитая куча хлама гоголевского Плюшкина была бы просто образцом чистоты и порядка по сравнению с тем, во что братья Коллайеры превратили свой особняк всего за несколько лет.
Ежедневные газеты — разумеется, подобранные на улице — были их единственным постоянным источником связи с внешним миром. Прочитанные листки аккуратно складывались в пачки. Эти пачки вырастали до самого потолка и постепенно покрывались слоем пыли, как и всё остальное «богатство».
Сейчас психиатры с уверенностью могут поставить диагноз братьям Коллайер — силлогомания, или патологическое накопительство. Все признаки заболевания налицо: отказ от элементарных бытовых удобств из-за нежелания тратить деньги (хотя у братьев финансовая база была более чем достаточной); собирание абсолютно ненужных, мешающих нормальной жизни вещей; складывание их в огромные кучи и прочее подобное.
Соседи считали их просто скупыми отшельниками и втайне ненавидели. Братья, опасаясь воров, никому не открывали дверь и соседям отвечали той же ненавистью.

Знаете ли вы что…

Самым дорогим в мире мусором считаются космические спутники. Они обходятся в сумасшедшие деньги, но после выхода из строя, по понятным причинам, не идут на переработку, а просто сгорают или тонут в океане.

Проблемы внешнего мира

Через 24 года такой жизни в семье братьев случилась настоящая беда — старший, Гомер, полностью ослеп. Разумеется, о лечении у врачей не могло быть и речи, ведь это только лишние затраты. Коллайер-младший полистал оставшиеся от отца медицинские книги и пришёл к странному выводу: Гомера можно вылечить диетой из апельсинов и арахисового масла.
Разумеется, «лекарство» не помогло, а ещё через семь лет новый удар постиг затворников: Гомера парализовало.
К тому времени Гарлем уже превратился в прибежище бандитов, и опасения братьев быть ограбленными стали реальностью. На все окна особняка Коллайер-младший поставил мощные решётки, а из подобранного ранее мусора создал хитроумные ловушки для воров.
Полный отказ от общения с внешним миром привёл к проблемам с банком. В какой-то момент Лэнгли перестал выплачивать кредит за особняк, и в 1942 году возле дома братьев появилась полиция.
Полицейским пришлось силой ломиться в дом. На одном из этажей, среди огромных куч мусора они отыскали высохшего, грязного, вонючего, ругавшегося последними словами старика Лэнгли и заставили его выписать чек — долг банку. Гомера они так и не увидели и не представляли, в каком состоянии тот находится.
Прошло ещё два года. И вот в полицию поступил сигнал от соседей, что в «замке» братьев Коллайер, скорее всего, уже никого нет в живых. Раньше в просветах между шторами ещё наблюдалось хоть редкое, но движение. Последние же две недели дом явно пустовал.
Прибывшие полицейские так и не смогли попасть в жилище братьев через дверь. После предыдущего их визита Лэнгли завалил вход ломаной мебелью и пачками газет. Пришлось лезть через второй этаж и снимать решётку.

Дворец мусора

Внутри дома царил настоящий ужас. Десятки комнат были завалены до потолка газетами, готовыми вот-вот рухнуть на голову незваным гостям; огромные кучи отбросов загораживали двери, истлевали по углам. Запах стоял такой, что любая городская свалка показалась бы курортом для аллергиков.
Через несколько часов поисков полицейским удалось обнаружить Гомера Коллайера. Он сидел в кресле, с которого не вставал уже много лет. Гомер был мёртв. Лэнгли полицейские не нашли.
Для того чтобы очистить дом от накопившегося за десятки лет мусора, рабочим пришлось разобрать крышу. Тонны грязи выгружались на улицу ежедневно, и только через две недели после начала работ стало ясно, куда делся Коллайер-младший. Около месяца назад он попал в собственную ловушку, и его полностью завалило несколькими рухнувшими колоннами газет. Тело Лэнгли было наполовину обглодано крысами. Гомер умер от голода примерно через неделю после смерти брата.
Стоимость недвижимости и имущества братьев составила 111000 долларов. За всё накопленное «богатство» аукционисты смогли выручить ещё 2000 долларов. В дом Коллайеров никто не хотел вселяться, и новые хозяева его просто снесли. В 1998 году администрация Нью-Йорка разбила на месте образовавшегося пустыря небольшой садик и, то ли в насмешку, то ли действительно из уважения к странным богачам и их ужасной смерти, назвала его именем братьев Коллайер.

Журнал: Тайны 20-го века №3, январь 2011 года
Рубрика: Паноптикум
Автор: Константин Фёдоров




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —