Армия спасения — что это?

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

С момента появления христианства множество проповедников пытались помогать страждущим и нуждающимся на регулярной основе. Но, как правило, это были временные акции, нередко заканчивающиеся крахом. Армия Спасения является одной из самых успешных религиозных организаций, сумевших поставить благие деяния на «поток»…

Фото: армия спасения — интересные факты

Христос после супа и мыла: Армия спасения полтора века ведёт войну с грехом и злом

Религии мира

В наши дни в канун Рождества на улицах многих городов Америки и Европы можно увидеть оркестры, музыканты которых одеты в красивую воинскую форму. Они играют популярные мелодии, а красивые девушки в такой же форме тем временем собирают деньги на подарки в красные котелки. Это уже давно стало традицией и воспринимается как часть праздника. Оркестранты и девушки — это солдаты и офицеры полувоенной-полурелигиозной организации, известной во всём мире как Армия Спасения.

Тропой Бута

Первым делом у тех, кто встречает на улицах этих людей в форме с погонами, возникает вопрос: если вы кого-то спасаете, зачем вам нужна военная форма? Разве нельзя это делать в обычной одежде, без всяких воинских приказов и распоряжений?
И любой из членов этой организации ответит вам без раздумий: «Никак нет!». Можно сказать, что военная форма и следование армейским ритуалам являются главной составляющей успеха этой уникальной организации.
И вообще, создатель Армии Спасения, её первый генерал (официальное звание) Уильям Бут был не только выдающимся проповедником, но и, говоря современным языком, прекрасным рекламщиком и маркетологом: помимо формы, Бут придумал ещё несколько важных «фишек», которые позволили его детищу завоевать мир в кратчайшие сроки.
Но поначалу ничто не предвещало такого успеха. Уильям Бут родился в 1829 году в английском Ноттингеме (там же в своё время обитал и благородный разбойник Робин Гуд). Семья была вполне состоятельной, однако, когда Уильям был ребёнком, отец разорился. Это нанесло сильный удар по детской психике, и впечатлительный мальчик уже тогда понял, что собирать земные сокровища — это постоянно переживать, как бы это не потерять. В 13 лет Уильям пошёл работать — стал учеником ростовщика, что тоже дало ему возможность наблюдать жизнь во всей свой неприглядности.
А в 15 Уильям открыл для себя Священное Писание. Оно перевернуло его представление о жизни. Правда, как утверждала его жена, на самом деле Бут редко заглядывал в Библию. Его житейского опыта и минимальных познаний, полученных в юности, было вполне достаточно, чтобы вывести собственную теорию спасения души. Она включала в себя три пункта: стремление реализовать себя в качестве пастыря, духовного попечителя верующих; желание работать ради облегчения страданий бедных и нуждающихся; стремление всей своей жизнью послужить Богу.
Как всё это совместить, Бут не понимал. Англиканская церковь его запросы не удовлетворяла. Он прибился к методистам — ещё к одному протестантскому учению. И с ними у Бута не заладилось: он слишком часто рассуждал о своей духовной миссии и ссылался на голоса, которые якобы периодически слышал.
Но талант проповедника продолжал клокотать в нём с неистовой силой. В 1852 году он познакомился с Кэтрин Мамфорд, такой же искательницей истины. Кэтрин поддержала Бута во всех его начинаниях. Они поженились, а спустя годы молодая семья поселилась в лондонском Ист-Энде — одном из самых бедных районов города, где они открыли Христианскую ассоциацию возрождения. Спустя тринадцать лет эта благотворительная организация, по рекомендации их сына Брэмвелла, стала называться Армией спасения. Сегодня в её рядах состоит около 13 млн. человек, а её ежегодный бюджет составляет 1 млрд. долларов. Это вдвое больше, чем бюджет Красного Креста.

«Сердце — Богу, руку — человеку!»

Большинство религиозных конфессий и организаций как до Бута, так и после него действовали по принципу «Ты нам духовное — мы тебе материальное!» То есть прежде, чем что-то получить, принеси молитву, дай обет или же раскайся в совершенных грехах.
Бут категорически отвёрг этот постулат. Образно говоря, девизом новой организации стал новый и в чем-то парадоксальный принцип: «Суп, мыло и Христос». Под этим подразумевалось: прежде, чем заводить разговоры о спасении, человека нужно накормить. Во-вторых, дать ему возможность привести себя в порядок. И только после этого можно говорить о Христе и спасении. «Я спасаю тело прежде всего и главным образом во имя спасения души. Что толку проповедовать Евангелие людям, у которых всё внимание сосредоточено на безумной, отчаянной борьбе за выживание?» — говорил Бут. Вторая гениальная идея Бута заключалась в том, чтобы построить свою организацию по военному принципу. Не только по духу, но и по сути. Говоря об этом, обычно вспоминают его слова: «Мы, как армия, должны завоевать этих людей для Иисуса». Но была ещё одна причина, о которой предпочитают не говорить. Бут и его организация работали в Ист-Энде. Это был беднейший район, где жили проститутки, алкоголики, сутенёры, воры. Они ненавидели церковь и всяких благочестивых идиотов, разглагольствующих на улицах. Проповедников часто били, оплевывали и забрасывали камнями. Когда же члены организации стали появляться на улицах в форме, напоминающей форму британской армии, это мгновенно повысило их статус. Плевать в человека в форме не так просто, как в гражданского болтуна. Да и армейский дух дисциплинировал организацию не хуже проповедей Бута. Основатель уловил это и пошёл ещё дальше: в его армии появились солдаты, офицеры и генералы. Кроме того, военные термины применялись и обычной жизни. Так, перевоспитание грешника называлось «взять в плен», праздничное шествие — «марш» или «рейд», место проповеди — «блокпост».
Не менее важен и третий принцип: все акции Армии спасения проходят ярко, сопровождаются музыкой и перформансами. Это тоже ноу-хау Бута. Он считал, что главная привлекательность порока — антураж веселья, раскрепощённости, атмосфера праздника. А благие вещи, как правило, пресны до тошноты. И Бут решил «приукрасить» добродетель музыкой, танцами и весельем!
И всё это привело Армию спасения к небывалому успеху.

Праздничное спасение

Нельзя сказать, что Армию спасения сразу приняли. Нет, у неё было немало противников. Хозяева пабов, увеселительных заведений, сутенёры, брокеры и букмекеры всячески её гнобили. Ведь главными врагами Армии спасения являются алкоголь, табак и азартные игры. В 1870-х годах «слуги порока» объединились и наняли для борьбы с организацией Бута банду лондонских уголовников Skeleton Army. Те регулярно поколачивали армейцев, в том числе и самого Бута. Но они выдержали это испытание, и враги отступили.
А в 1890 году Бут написал и издал свою первую книгу, где изложил принципы деятельности Амии спасения. Книга стала бестселлером — уже в первый месяц продали около 100 тысяч экземпляров. Это позволило Армии спасения открыть десятки приютов, столовых для бедных, школ, колледжей и прибрести тысячи новых сторонников.
В начале XX века Уильям Бут был одним из самых популярных людей в Англии.
Его приглашали в Букингемский дворец, с ним считали за честь побеседовать политики и монархи, писатели и аристократы.
В 1912 году, когда Генерал умер, его пришли хоронить около 150 тысяч горожан.
Армия спасения, как это ни странно, — семейное предприятие. После смерти Генерала его дело подхватили дети. А их у Бута было восемь. Самый большой успех выг)ал на долю дочери Евангелины Бут, которая стала первой женщиной — генералом международных сил Армии. Именно Еванге-лина придумала во время Первой мировой отправить на фронт во Францию девушек из Армии. «Девушки спасения» (их ещё называли Пончиками) раздавали солдатам домашние пончики, кофе, конфеты, читали им молитвы, чинили одежду и всячески напоминали о доме.
После этого популярность Армии спасения взлетела до небес. Сегодня эта организация владеет множеством школ, колледжей, приютов и другим имуществом.
На знамени Армии спасения написано «Кровь и огонь». Кровь — это кровь Иисуса Христа, пролитая за спасение человеческих душ. А огонь — это огонь Святого Духа, который даёт людям силу.
Под этими символами Армия спасения ведёт свою войну, которая, по-видимому, не кончится никогда.

Журнал: Загадки истории №31, август 2019 года
Рубрика: Религии мира
Автор: Дмитрий Куприянов

Метки: Загадки истории, Англия, религия, армия, вера, организация, спасение, благотворительность




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.