Кто достиг дна Марианской впадины?

Глубочайшие районы Мирового океана связаны с длинными и узкими понижениями дна, находящимися в переходной зоне между материком и океаном. Это так называемые желоба — геосинклинальные структуры глубиной свыше бооо метров. Наиболее выдающимся из них является Марианский жёлоб (или впадина) в Тихом океане.

Кто достиг дна Марианской впадины?

Только три человека достигли дна Марианской впадины

Достижение дна Марианской впадины — мечта не только учёных, но и экстремалов, помышляющих о покорении максимальных океанских глубин, так же, как покорение Эвереста было и остаётся мечтой любого альпиниста. Однако, если для покорения вершины Эвереста (8848 метров) необходимо лишь альпинистское снаряжение, то спуск в глубоководную впадину требует создания специального аппарата, который способен защитить человека от воздействия сверхвысокого давления.

Они были первыми

Впервые глубину Марианского желоба измерили в 1875 году при помощи лота, опущенного на пеньковом тросе с борта пионера глубоководных исследований, английского судна «Челленджер». Результат — 8184 метров. Позднее, в 1931 году, удалось измерить отметку равную 9814 метрам, а ещё через 20 лет эхолот показал 10863 метров. Там же, в Марианском жёлобе, во время 25-го рейса советского исследовательского «Витязя», эхолот показал максимальную на тот момент отметку — 11022 метров. Заметим, что длина желоба составляет всего 1340 метров.
В середине 1950-х годов началась гонка за первенство в достижении глубочайшей точки Мирового океана. Впрочем, у выдающегося швейцарского учёного Огюста Пикара — создателя серии успешно стартовавших батискафов — конкурентов практически не было. Последний из них — «Триест» — имел рабочую глубину 6000 метров. Американцы, недолго думая, просто выкупили этот батискаф у Пикара, чтобы после переоборудования совершить на нём первое в истории погружение в Марианскую впадину. Это выдающееся событие действительно произошло в январе 1960 года, когда офицер ВМФ США Дон Уолш и сын Пикара — Жак, чудом вырвавший для себя право участвовать в погружении, достигли глубины 10 918 метров. «Триест» пробыл на дне 20 минут, а вся операция продолжалась около 9 часов.
Это событие казалось миру совершенно невероятным. Люди впервые, преодолев психологический барьер боязни глубины, совершили героический прыжок в неизвестность. Следует учесть, что в техническом отношении «Триест» был ещё далеко не совершенен. Так, его обитаемая сфера представляла собой конструкцию из трёх фрагментов, склеенных эпоксидной смолой и скреплённых металлическими стяжками.

50 лет спустя

Прошло более полувека после первого в истории погружения на дно глубочайшей впадины на Земле, но никто не посмел повторить подвиг Пикара и Уолша. Лишь в 2012 году известный кинорежиссёр, создатель блокбастеров, в центре которых рассматривалось поведение человека в неожиданных экстремальных условиях («Чужие», «Бездна», «Терминатор-2», «Титаник»), Джеймс Кэмерон вновь бросил вызов настоящей реальной Бездне.
Идея о погружении в Марианскую впадину родилась у него во время работы с российскими глубоководными аппаратами «Мир» на съёмках фильма «Титаник» и при проведении первой в истории прямой телевизионной трансляции с глубины 3800 метров, на которой лежит погибший лайнер.
В Австралии, в обстановке строгой секретности, Кэмерон приступил к разработке собственного аппарата для погружения. Очень скудная информация стала появляться лишь в 2011 году. Свой батискаф Кэмерон назвал «Дипси Челленджер». Непосредственно созданием аппарата руководил австралиец Ронни Аллум. Он сконструировал его из современных материалов. Сфера диаметром 1,09 метра была изготовлена из лучшей высокопрочной стали. В качестве источника энергии использовались литиево-ионные аккумуляторы, помещённые в контейнеры с силиконовой жидкостью.
«Дипси Челленджер», названный Кэмероном «вертикальной торпедой», имел вес 12 тонн. За счёт собственного веса «торпеда» и погружалась. Вначале батискаф спускали с борта судна с надувными ёмкостями, удерживавшими его на поверхности в горизонтальном положении, а затем водолазы-аквалангисты их отцепляли. Аппарат переходил в вертикальное положение и уходил вниз.
Обитаемая сфера, расположенная в нижней части аппарата, имела единственный иллюминатор с внутренним диаметром 7,5 сантиметров. Система жизнеобеспечения позволяла находиться на дне в течение б часов. При приближении к грунту пилот должен был сбросить стальную дробь, удерживаемую в бункере электромагнитом до момента, когда аппарат приобретал нейтральную плавучесть.
«Дипси Челленджер» мог проводить наблюдения вблизи дна, маневрируя с помощью четырёх горизонтальных и шести вертикальных двигателей. Для проведения научных исследований аппарат был оборудозан необходимыми гидрофизическими и гидрохимическими датчиками, видеокамерами, мощной панелью жидкокристаллических диодов высотой 1,3 метра и шириной 40 сантиметров для освещения. Один манипулятор и всасывающее устройство позволяли отбирать лёгкие геологические и биологические образцы.

Глубина

Пробные погружения начались в середине 2011 года на севере Австралии, затем экспедиция перебазировалась на остров Гуам, откуда в своё время отправлялся и «Триест». После успешного погружения Кэмерона на 6000 метров планировался спуск на 8000 метров в районе Новобританского желоба, а затем уже и в Марианскую впадину.
Перед погружением на максимальную глубину было решено совершить беспилотный спуск батискафа. На аппарате установили таймер, по которому должен был сбрасываться груз, обеспечивающий всплытие. На борту обслуживающего судна под названием «Сапфировая русалка» кроме команды находился гость — Дон Уолш. Все следили по монитору за ушедшим под воду аппаратом. Данные о глубине, скорости погружения, температуре и других параметрах постоянно передавались по каналу телеметрии. Спуск занял 2,5 часа. Аппарат сел на дно на глубине 10 878 метров. Все следившие за показаниями на мониторе замерли в ожидании — сработает ли таймер? Прошёл час, показавшийся вечностью, и вдруг показания стали уменьшаться: таймер сработал, груз — 20 стальных таблеток общим весом 600 килограммов — был сброшен, что обеспечило отрыв батискафа от поверхности дна. «Дипси Челленджер» развил скорость всплытия до 150 м/мин, то есть весь процесс подъёма длился немногим больше часа.
После того как аппарат успешно прошёл последнее испытание, Кэмерон мог с уверенностью начать собственное погружение в Марианскую впадину. 26 марта 2012 года к этому все было готово! Ронни Аллум ассистирует первому и единственному пилоту «Дипси Челленджер». Пилот Кэмерон садится в батискаф и закрывает люк. На «Сапфировой русалке» нет никакого ажиотажа и суеты, нет корреспондентов. Лишь на верхней площадке судна стоят с видеокамерами представители Национального географического общества США и участники проекта.
Начинается привычный уже спуск на воду. Водолазы отцепляют воздушные ёмкости. Аппарат занимает вертикальное положение и идёт на спуск. Все устремляют взоры на монитор, расположенный на мостике судна. Сеансы связи проходят каждые 30 минут. Через три часа Кэмерон сообщает «Глубина 11034». «Дипси Челленджер» сел на дно, подняв облако мути. Всё нормально. Наверху все ликуют. Грустно смотрит лишь Дон Уолш: его рекорд 50-летней давности побит на целых 118 метров. В этот момент приходит сообщение из глубины: «Сплошной желтоватый ил. Кроме амфипод, никаких животных не наблюдаю». Да, удивительно, что под таким мощнейшим давлением вообще ещё кто-то живёт на дне океана.
Пробыв на гигантской глубине около двух часов, Кэмерон сумел продвинуться по дну желоба на километр, но картина не менялась. В отличие от киногероев «Бездны» сам режиссёр не встретил более никаких ни земных, ни инопланетных существ. Затем вдруг сообщение: «Из системы гидравлики ушло масло, готовлюсь к всплытию». На достигнутой глубине давление более 1100 атмосфер. Что-то не выдержало в системе гидравлики. Но Кэмерон всплывает без помех. На поверхности его встречают водолазы и, зацепив подъёмный трос, буксируют аппарат к «Сапфировой русалке». Ставят на палубу. Люк открывается и появляется улыбающийся, счастливый человек. Ныне он — третий из тех смельчаков, что опускались в самую глубокую бездну Мирового океана.

Журнал: Загадки истории №4, январь 2020 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Ада Михайлова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —