Марианская впадина — история исследований

Почти 71 процент поверхности нашей планеты покрывают воды Мирового океана. Несмотря на это, о Мировом океане и его глубинах человечеству известно значительно меньше, чем о суше и её вершинах. На высочайшую гору Земли, Эверест-Джомолунгму (8848 м), люди поднимались тысячи раз. А вот на самой большой глубине в океане — это Марианская впадина, почти 11000 метров — побывали всего четыре человека и несколько автоматических аппаратов.

Марианская впадина — история исследований

В честь великой Победы

Среди побывавших в Марианской впадине людей не было ни одного россиянина; зато последнее успешное «беспилотное» погружение было осуществлено именно российским автоматом.
8 мая 2020 года в 22 часа 34 минуты по московскому времени российский глубоководный аппарат «Витязь» достиг самой глубокой точки Мирового океана. На дно был опущен вымпел, посвящённый 75-летию Победы в Великой Отечественной войне.
До «Витязя» в Марианскую впадину (правда, на меньшую глубину) опускались японские и американские автоматы. Однако ни японский Kaiko, ни американский Nereus не были полностью автономными. А «Витязь», оснащённый элементами искусственного интеллекта, смог за трехчасовое пребывание в самой глубокой точке Мирового океана провести все необходимые научные исследования. По сообщениям российского ФПИ (Фонд перспективных исследований), аппарат провёл картографирование, фото — и видеосъёмку морского дна, взял пробы придонной среды.
Ничего неожиданного и необычного для учёных «Витязь» не обнаружил, так что этот спуск имел скорее испытательное для аппаратуры значение. Да и что неожиданного могло быть обнаружено так глубоко на дне, под давлением в 108,6 Мпа (примерно в 1072 раза больше давления на уровне Мирового океана), при температуре плюс 2-3 градуса по Цельсию и полном отсутствии солнечного света? Несколько мелких ракообразных и ракушки фораминиферы — вот и вся живность.

Десять километров или одиннадцать?

В различных источниках максимальная глубина Марианской впадины указывается по-разному. Чаще всего приводится значение 11022 м. Эту величину получили приборы «Витязя» (не спускаемого аппарата, а советского научно-исследовательского судна) ещё в 1957 году.
Ранее за максимальную глубину Марианского желоба принимались данные английской экспедиции «Челленджер» (1951 г.) — 10863 м.
Исследования конца XX и начала XXI столетия несколько раз меняли этот результат. В 2011 году было получено, вероятно, наиболее точное значение — 10 994 м ±40 м.
Ничего себе точность — плюс-минус 40 метров, скажете вы. Но всё дело в том, что современными методами исследования, с помощью эхолота, добиться большей точности едва ли возможно. Скорость звука в воде зависит от её свойств на разных глубинах — таких, к примеру, как солености и температуры.
Если бы на каждом уровне глубины можно было «подвесить» термометры и датчики солености и давления, и если бы эти показания оставались постоянными, то эхолот с учётом показаний этих приборов дал бы нам истинную глубину. Но океан — не стабильное образование; он постоянно меняется, как живое существо, водные слои перемешиваются, и потому погрешность измерения с помощью надводных средств неизбежна.
Десять километров или одиннадцать… В любом случае глубочайшее место океанского дна в Марианской впадине, именуемое также Бездной Челленджера, находится дальше от уровня моря, чем вершина самой высокой горы Эверест — над ним.

Военный, океанограф, кинорежиссёр…

Искусственному интеллекту, защищённому мощным корпусом «Витязя», неведом страх глубины и ощущение того, что от мира людей его отделяют 11 километров водной толщи, которая при малейшей неисправности грозит раздавить не то что в лепёшку — в тонкий тетрадный лист.
Зато это ощущение хорошо знакомо людям, дерзнувшим опуститься на рекордную глубину. Кто же были они, эти отчаянные смельчаки, по собственной воле отправившиеся на самое дно Мирового океана?
Впервые батискаф с людьми опустился в Бездну Челленджера 23 января 1960 года. Аппарат «Триест» был построен усилиями двух энтузиастов-океанографов — швейцарских учёных Огюста и Жака Пикаров. По окончании серии успешных испытаний в Средиземном море ВМС США, заинтересованные в изучении больших глубин, выкупили аппарат. После модернизации гондолы аппарата, придавшей ей дополнительную прочность, и установки суперсовременного исследовательского оборудования, «Триест» отправился в своё самое знаменитое путешествие.
На его борту находились два человека — учёный Жак Пикар и лейтенант ВМС США Дон Уолш. Их путешествие длилось около 9 часов: 4 с лишним часа — спуск, 20 минут — «на месте», остальное время — подъём. Батискаф коснулся дна как раз на отметке 10 994 метра.
За 20 минут, проведённых на дне, температура внутри гондолы опустилась до 4, 5 градуса Цельсия, а диаметр её круглых стен, в результате чудовищного внешнего давления, уменьшился на три миллиметра. Уолш и Пикар успели сделать множество фотографий дна, измерить температуру за бортом (3, 3 градуса Цельсия) и провести ряд экспериментов. Судя по сохранившейся с тех времён фотографии, где учёные запечатлели себя на борту батискафа, им было не до холода и переживаний — они были просто страшно заняты.
Несмотря на успешное возвращение Уолша и Пикара, долгие полвека никто из исследователей не решался повторить спуск в Бездну Челленджера. Когда же это произошло, на глубину отправился не военный и не учёный-океанолог, а известный кинорежиссёр — Джеймс Кэмерон.
Возможно, после успеха первого «Аватара» он уже задумал вторую, подводную часть фильма и хотел собственными глазами посмотреть, как оно там, на глубине; возможно, у него были другие причины. Так или иначе, 6 марта 2012 года Кэмерон на глубоководном аппарате Deepsea Challenger совершил погружение на глубину 10908 метров.
Батискаф Кэмерона был рассчитан на одного человека, зато мог находиться на глубине гораздо дольше, чем «Триест» и, вдобавок, свободно передвигаться по дну при помощи 12 электромоторов. Кинорежиссёр провёл на дне несколько часов, занимаясь фото- и видеосъёмкой. Кроме того, с помощью манипуляторов он взял многочисленные пробы грунта, в которых, как выяснилось позднее, присутствовали неизвестные ранее микроорганизмы.
Но, кроме неизвестных микроорганизмов и известных, но также мелких фораминифер, — снова ничего интересного. Никаких следов «высокоразвитых подводных цивилизаций», которые в фантастических романах, пожалуй, не менее популярны, чем инопланетные.
Пусто на дне Марианской впадины, пусто, очень тяжело, очень темно и холодно.

…и альпинист

Однако при спуске на самую большую глубину Мирового океана важно не то, что ты там найдёшь, важен сам спуск. Это как при подъёме на самые высокие горы планеты — ничего особенного на вершине восьмитысячника, кроме потрясающего вида и сильно разрежённого воздуха, никто и не рассчитывает там найти. Важен сам факт подъёма.
Вероятно, именно так рассуждал американец Виктор Весково, покоривший в своё время семь самых главных вершин мира. Клуб «7 вершин», членом которого является Виктор, как раз и состоит из альпинистов разных стран мира, побывавших на самых высоких горах всех континентов. Их не так уж много, членов клуба «7 вершин», — всего 66 человек.
Однако техасскому бизнесмену и альпинисту Виктору Весково членства в таком клубе показалось недостаточным. Побывав к 53 годам на всех мировых вершинах, он решил, что хочет большего. И основал собственный клуб — «5 глубин», целью которого было посещение пяти самых глубоких точек Мирового океана.
Виктор снарядил экспедицию на борту бывшего судна ВМС США Pressure Drop, которая отправилась в путь в декабре 2018 года. В первый же год плавания члены клуба «5 глубин» преодолели более 74 тысяч километров, внесли несколько исправлений в подводные карты мира, открыли более 40 новых видов живых существ. И, разумеется, осуществили ряд глубоководных спусков.
Марианская впадина была четвёртой по счету глубиной, так что туда Виктор Весково опустился будучи уже опытным «глубоководником». Весной 2019 года Весково побывал на дне впадины дважды, установив два новых мировых рекорда — по глубине погружения и длительности пребывания на дне.
И знаете, что больше всего поразило американского рекордсмена на дне? Он увидел там, на глубине почти 11 километров, пластиковый мусор! В интервью, данном Сми после триумфального возвращения, Виктор Весково говорил почти исключительно об этом.
— Это было очень обидно — видеть за: грязнение человеком самой глубокой точки океана, — с чувством заявил бывший альпинист.
Так что, возможно, спуск Виктора Весково в Марианскую впадину, помимо самого факта, имел ещё один положительный результат: показал человечеству, насколько далеко и глубоко проникает оставляемый им мусор.
тересном качестве живности на дне Марианской впадины — не лучший подарок романтическим искателям таинственного и чудесного.
На самом деле в Интернете гуляет множество историй об «ужасах Марианской впадины». Большинство из них — чистой воды фантастика. Как, к примеру, история о том, как стальные бока спускаемого во впадину в 2003 году аппарата «Гломар Челленджер» сильно погрызли неведомые «зубастики». Не было этого! Даже батискафа с таким названием не было.
Но есть и другие, заставляющие задуматься: а вдруг? Тех же «зубастиков» (ранее неизвестных науке рыб с огромными зубами) запечатлели в 2009 году камеры американского аппарата Nereus — правда, не на самом дне, а во время спуска, на глубине примерно шесть километров. «Зубастики» к тому же ещё и светились в кромешной тьме достаточно ярким для фотографирования светом и к спускаемому аппарату проявляли явный, но не агрессивный интерес.
Похожа на правду и история об обнаружении в 2011 году гигантских амёб-ксенофиофор. Эти амёбы вообще-то одноклеточные существа — однако в Марианской впадине их размер достигает 10 см.
Представьте себе гусеницу высотой в трёхэтажный дом, ползущую по улицам вашего города, и вы получите некоторое наглядное представление о реакции биологов на такое сообщение. Впрочем, некоторые учёные всерьёз утверждают, что появление подобных организмов возможно при стабильно низкой температуре воды, огромном давлении и полном отсутствии света.
В общем, четырёх пилотируемых и десятка-другого автоматических спусков явно недостаточно для того, чтобы «закрыть вопрос» об обитателях Марианской впадины. Если уж одноклеточные, невидимые глазу амёбы могут вырасти там до десяти сантиметров, то…

Журнал: Тайны 20-го века №30, июль 2020 года
Рубрика: Подводный мир
Автор: Ольга Строгова

Метки: Россия, Тайны 20 века, океан, США, глубина, Тихий океан, фотоаппарат, Марианская впадина, жёлоб



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.