Палаван — золотой жемчуг острова

Филиппинский остров Палаван знаменит своими пещерами, подземной рекой, считающейся одним из новых чудес света, а также фермой, где выращивается редкий по красоте жемчуг.

Палаван — золотой жемчуг острова

Подземные чертоги

Лёгкий самолётик местной авиалинии перенесёт туриста из столицы Филиппин Манилы до острова Палаван за час с небольшим. Рекламные щиты, размещённые на улицах административного центра острова — города Пуэрто Принсеса, предлагают первым делом посетить основную достопримечательность острова — это подземная река длиной восемь километров.
Смельчаков, которые решились на подобное приключение, юркий автобус за полтора часа доставит до городка Сабанга. Местные гиды оперативно экипируют каждого спасательным жилетом, проведут инструктаж, рассадят по лодкам и на три часа отправят в подземные чертоги, где отважные гости получат незабываемые впечатления и сделают экзотические фото.
А на юго-западе от Пуэрто Принсесы, недалеко от города Кесона, находятся всё ещё не изученные до конца пещеры Табон. Они знамениты археологическими находками: недавно учёные обнаружили здесь останки доисторических людей, обитавших пятьдесят тысяч лет назад. Раскопки продолжаются и еженедельно дарят археологам новые сюрпризы. Из 220 пещер острова Палаван исследованы и оборудованы для посещения всего три десятка.

Приманка для туристов

Но всё-таки настоящей приманкой для тех, кто ненадолго приехал в эти места, считается Жемчужная ферма. Она раскинулась к северу от архипелага Палаван и представляет собой полдюжины устричных плантаций (каждая площадью пять тысяч гектаров). Горы защищают их от губительных ветров и течений, а ближайший загазованный мегаполис — Манилу от Жемчужной фермы отделяют пятьсот километров. Здесь идеально чистая вода, что необходимо для особого вида местных устриц. Золотой оттенок жемчужин, вызревающих в нежных устричных телах, особо ценят ювелиры.

Дар природы

Но что же такое жемчуг, и как он образуется?
Этот удивительный дар природы представляет собой твёрдое биогенное образование, чаще имеющее округлую форму. Жемчуг образуется внутри раковин моллюсков определённого вида и является единственным минералом, который добывается не под землёй, а в водной стихии. Для жемчужин характерна уникальная перламутровая оболочка, устойчивость перед химическими составляющими воздуха.
Минерал обладает уникальной цветовой палитрой (встречаются белые, кремовые, чёрные, голубые и зелёные жемчужины) и радует глаз эффектом цветового перелива. Наиболее распространены шарообразные варианты жемчужин, хотя встречаются и овальные, грушевидные либо каплеобразные. Но стоимость экземпляра резко возрастает именно при его сферической форме.

Ожерелье из Сузы и бостонская Афродита

Жемчуг имеет многовековую историю. Сохранились упоминания об этом удивительном минерале (практическим единственном, что не требует дополнительной обработки) и украшениях из него в индийских Ведах и глиняных табличках, найденных на раскопках в Персии.
Первые сведения о промыслах жемчуга (в Маннарском заливе) датируются II веком нашей эры. Древнейшим известным жемчужным украшением считается ожерелье из Сузы, найденное археологами в 1901 году. В настоящее время оно украшает экспозицию Лувра.
Бронзовая статуэтка Афродиты из Бостонского музея изящных искусств, созданная в веке до нашей эры, украшена золотыми серёжками с жемчужинами, которые не потускнели за много веков и по-прежнему радуют глаз своей благородной красотой.
В Средние века украшения из жемчуга могли позволить себе лишь состоятельные особы. В живописи таковую увековечил голландский живописец Ян Вермеер (1632-1675). Его картина «Девушка с жемчужной сережкой» и в наши дни волнует поклонников женской красоты и красоты в целом.

Опасная профессия

Дороговизна жемчуга объяснялась тем, что процесс образования драгоценного минерала весьма долгий, а его добыча со дна морского требовала немало усилий.
Для начала процесса образования жемчужины в естественных условиях внутрь моллюска должна была непременно попасть какая-либо инородная частица, например песчинка. Вокруг неё постепенно образовывался слой минерала арагонита. Постепенно его покрывали десятки аналогичных слоёв, что объясняет прочность жемчужины.
На протяжении веков добычей жемчуга с морского дна занимались люди трудной и опасной профессии — ныряльщики. В течение светового дня они совершали десятки погружений на глубину до двадцати метров. Их усилия напоминали лотерею. Иногда они за пару нырков добывали несколько первоклассных жемчужин, но случались и пустые дни, а то и недели. Дюжина ныряльщиков, трудясь от рассвета до заката, поднимала десятки килограммов моллюсков, что, конечно же, наносило значительный урон природе.
Но в XX веке люди научились стимулировать моллюска, чтобы он вырабатывал перламутр, и стали выращивать жемчуг на специализированных фермах.
Если раньше только счастливый случай приводил к попаданию внутрь раковины инородного тела, то теперь этот процесс полностью контролирует человек.
Работы по выращиванию жемчуга начинаются с того, что на морской акватории ограждается определённая площадь. По дну распределяют моллюсков с вживленными в них специальными инородными включениями. Отдельно выращивают молодых устриц. Крупные зрелые особи помещают на поверхность сеток, которые мерно покачиваются на поверхности воды. Территория фермы поделена на участки. Когда раковины вылавливают, их держат несколько дней на солнце, чтобы имитировать процесс термической обработки.

Золотой урожай

Почему же ювелиры испытывают особое тяготение именно к палаванскому жемчугу? Ответ прост: местный жемчуг знаменит своим уникальным золотистым цветом.
Основная ферма по выращиванию такого жемчуга носит название «Тайтай» — так же называлась старая столица этой группы островов. Огромная заслуга в создании фермы и разработке технологии принадлежит учёному и бизнесмену Жаку Бранеллеку. Именно он загорелся идеей промышленного производства «золотого» жемчуга и основал франко-филиппинскую компанию Jewelmer International Corporation. Он сумел привлечь инвесторов и собрал команду специалистов из разных стран.
Под руководством Жака опытные биологи трудились долгие 15 лет, прежде чем получили первые «золотые» жемчужины. Местные раковины отличаются не только уникальным окрасом — они необыкновенно нежны и капризны. В первые годы при малейшем вмешательстве человека в свою жизнь моллюски погибали. В конце концов, была разработана особая технология выращивания «золотых» жемчужин. За время их вызревания сотрудники производят сотни манипуляций над моллюсками. Их необходимо еженедельно подвергать рентгеноскопическим обследованиям, чтобы контролировать процесс развития жемчужины. Кроме того, ныряльщики должны регулярно переворачивать моллюсков, находящихся на глубине пятнадцать метров, для более равномерного созревания жемчужин. Раббтники фермы следят за колебаниями температуры воды и воздуха, а также за химическим составом морской воды. Данные вносятся в электронные журналы и тщательно анализируются.
Когда жемчужнице исполняется два года, ей прививается крошечная часть раковины другой устрицы. Вокруг неё со временем образуется мешочек, из которого и вырастает «золотая» жемчужина. Процесс её образования занимает в среднем пять лет. Отработанные за долгие годы технологии приносят плоды в виде ежегодного урожая «золотых» жемчужин. Господин Бранеллек называет свою ферму «Жемчужной симфонией».

Интуиция и опыт

Время сбора урожая — зима. Считается, что в это время года слои перламутра наиболее прочны и имеют более благородный окрас. Ранним утром на глубину отправляются группы ныряльщиков. Их задача — оперативно переместить на поверхность созревших моллюсков. Сотрудники фермы признаются, что хотя процесс созревания находится под постоянным контролем, каждый раз они испытывают некоторую тревогу и гадают: «А что же скрывается там — в теле жемчужницы?». Необходимо постоянно учитывать, что она — живая и очень капризная, а потому в любой момент может преподнести сюрприз.
Самая ответственная операция в технологическом процессе — это извлечение жемчужины из тела моллюска. Это действие требует постоянного внимания, осторожности, точности движений, интуиции и большого опыта. Перед открытием моллюска его тщательно промывают. При этом важно не повредить его плоть — иначе он может заболеть и погибнуть. К этой операции допускаются только квалифицированные специалисты, имеющие соответствующую лицензию.

Ослепительный цветок

За неделю сбора урожая сотрудники фермы добывают тысячи жемчужин. Цена за каждую составляет минимум 700 евро. Хотя встречаются уникальные экземпляры, которые будут проданы за десятки тысяч евро. Поэтому на ферме предусмотрен многочисленный штат охранников. В их обязанности входит отлов браконьеров. На лёгких моторных лодках охрана регулярно обследует акваторию и задерживает подозрительных лиц.
На финальном этапе собранные жемчужины поступают в ювелирный цех. Его сотрудники производят сортировку и оценку каждого экземпляра и отбирают жемчужины, которым суждено стать тем или иным ювелирным украшением. Модницы с удовольствием покупают местные бусы и ожерелья. Особо ценные жемчужины идут на изготовление изысканных дизайнерских украшений. Их специалисты называют «ханадама», что в переводе с японского означает «ослепительный цветок».
Они поступают в ювелирные бутики по всему миру и находят неизменный спрос у состоятельных представительниц прекрасного пола.

Журнал: Тайны 20-го века №27, июль 2020 года
Рубрика: Экзотика
Автор: Владимир Владимиров

Метки: Тайны 20 века, остров, жемчуг, Филиппины, ферма, Палаван



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.