Река Замбези — смертельно опасная Африка


Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

«Замбези — это ошеломительные по своей красоте закаты, довольно унылая флора по берегам и самые страшные чудовища на планете», — такими словами начал свои путевые очерки корреспондент журнала National Geographic Ян Белчер. Этот человек совершил невероятное путешествие на каноэ по африканской реке Замбези. Фрагменты его очерков мы предлагаем вашему вниманию.

Фото: река Замбези — интересные факты

Прямой путь на небеса

Исполинский гиппопотам — импала на местном диалекте — бултыхается в 20 метрах от нашего каноэ. Огромная туша высовывается из воды так, что видны лишь необъятная спинища да часть головы с ушами. Затем животное погружается в. Серые воды Замбези, чтобы через 10 секунд вынырнуть у мелководья и с блаженным хрюканьем начать валяться в иле.
Бумажный пакет, который я только что скомкал и бросил в воду, притопив веслом, обгоняет нас по течению, появляясь метрах в шести. И тут же на него набрасывается невесть откуда взявшийся четырёхметровый, бурый, как старая колода, крокодил. Мгновенно изорвав пакет в клочья, рептилия безмолвно погружается в глубину. Я с тихим ужасом представляю, что было бы, если бы я решил немного охладиться и опустил в воду свою натруженную веслом руку…
Когда я говорил местным жителям, что собираюсь в путешествие на каноэ вниз по Замбези, они принимались убеждать меня, что это прямой путь на небеса…

Где находится рай?

Один из белых проводников сообщил мне, что на этом участке Замбези ежегодно от нападений импала гибнет до десяти человек. Сегодня сафари на каноэ — самый опасный вид охоты в Африке. Поэтому наше 13-дневное путешествие вниз по Замбези началось с инструктирования по технике безопасности. Первая заповедь: не подплывай на лодке к бегемотам. А если уж оказался поблизости, не издавай никаких звуков, иначе животные примут тебя за противника, нарушившего границы их владений, и разорвут в клочья. Это дельный совет: вес гиппопотама достигает трёх тонн, и реакция у них стремительная.
Не прошло и часа после отплытия из прибрежного города Чирунду, а нас уже поджидал сюрприз. Небольшой, в тонну, гиппо с шумом вынырнул из реки буквально в метре от моего каноэ, затем снова ушёл под воду и с фырканьем устремился в прибрежный тростник, откуда и наблюдал за нами.
Проводник Леонард посчитал необходимым подбодрить нас одной из своих многочисленных историй. Оказывается, почти на этом же месте месяца полтора тому назад громадный гиппопотам потопил большую рыбацкую лодку, в которой сидела немецкая семья из пяти человек и проводник. Беднягам пришлось спасаться на илистой отмели. Проводник попытался переплыть на берег за помощью, но был атакован крокодилом и едва сумел вернуться на ту же отмель. В конце концов он добрался до берега ползком по глубокому илу. Дополз и потерял сознание. Бедняга непременно погиб бы от зубов собравшихся неподалёку гиен, но его спас буйвол, пасшийся неподалёку, он отогнал хищников огромными рогами. Между тем охваченные ужасом немецкие папа-бюргер, мама и их трое детей отражали атаки крокодилов уцелевшими вёслами. В конце концов двоих детей утащили крокодилы, бедная женщина кинулась за одним из них в воду и больше не появилась, а сам папа от пережитого ужаса сошёл с ума…
Следующие три дня мы плыли по довольно прямому участку реки. На ночь приставали к берегу, ставили палатку и разжигали огромный костёр, чтобы отпугнуть хищников. Дежурили по два часа с карабином наизготовку. Я понял, что на Земле есть рай. Он там, где нет гиппопотамов.

На мою территорию — ни-ни!

А теперь — кое-что интересное о животном мире Замбези, третьей по величине из четырёх самых крупных рек Африки.
Бегемот, или гиппопотам, живёт, главным образом, в воде и лишь время от времени поднимает голову над поверхностью, чтобы втянуть ноздрями воздух и оглядеть свою территорию.
Днём бегемоты отдыхают на илистом мелководье. Внушительные формы зверя заставляют думать о нём как о неуклюжем и ленивом представителе фауны Чёрного континента. На самом деле, это не так: под водой гигантские млекопитающие грациозны, легки, их движения напоминают танцевальные па. Гиппопотам — не очень знатный пловец: погрузившись на несколько метров, он скорее передвигается по дну, чем плывёт. Пробыв под водой пять-десять минут, поднимается на поверхность за новой порцией воздуха и снова ныряет. Как только солнце начинает садиться, бегемоты устремляются на берег. Они идут к пастбищам, часто за пару километров от реки, где пасутся всю ночь. Взрослый гиппо за это время может съесть около полуцентнера травы!
Взрослые самцы обитают на своих небольших, но чётко определённых территориях, которые защищают от вторжения других самцов, лодок и крокодилов. Если вторжение все же произошло, то лодка уничтожается, крокодил изгоняется, а с чужим самцом затевается ожесточённая дуэль. Две громадные зверюги бросаются друг на друга, протыкая толстенную кожу противника огромными клыками, твёрдыми, как сталь, и острыми, словно лезвие стамески.

На руке тикали золотые часики…

Крокодилы Замбези большую часть дня лежат на песчаных берегах, разинув пасти. Метровые челюсти взрослых особей вооружены четырёхсантиметровыми зубами. Крокодил поддерживает температуру тела между 24 и 27°С, погружая хвост в прохладную воду. В устьях рек, впадающих в океаны, крокодилы живут в солёной воде. Эти шестиметровые монстры легко расправляются с людьми, акулами, морскими слонами и львами. Нападают они всегда из-под воды.
Совсем недавно 23-летняя белая девушка Мэрион Чате с десятилетней племянницей Бертой плавали на плоскодонке в десяти метрах от берега, отталкиваясь от дна шестами. Внезапно из глубины вынырнул крокодил. Сходу влетев в утлую лодочку, он схватил огромными челюстями Мэрион, подкинул вверх, и она ногами вперёд ушла в разверстую пасть. Рептилия тут же исчезла во вспененной воде. Берта завизжала. Неподалёку на моторной лодке охотился местный житель Кайзер Волкит. Примчавшись на дикие вопли девочки, он начал подманивать хищника, похлопывая по воде специальным квоком. Лишь сорок минут спустя в сотне метров от места трагедии Кайзер заметил лежащего на мелководье пятиметрового монстра с непомерно раздутым брюхом. Двумя выстрелами из крупнокалиберного карабина охотник разнёс чудовищу голову и вместе с тремя помощниками вытащил тушу на отмель. Когда крокодилу, вскрыли брюхо, то увидели, что тело девушки уже частично переварено. На руке обезображенного трупа тикали золотые часики…

И прочие чудовища

Влажные земли в верховьях Замбези служат убежищем и для уникального вида черепах, которые обитают только здесь да ещё в некоторых районах реки Конго (Заир). У них мягкий панцирь. Это агрессивные хищники, вооружённые мощными клювами и когтями. Они нападают на человека, если он делает резкое движение. Взмахом сильной когтистой лапы такая черепаха способна молниеносно распороть человеку живот, а своим киркообразным клювом — нанести глубокие, долго не заживающие раны.
Замбезийский варан — двух- трёхметровая рептилия. Он заходит в воду, чтобы схватить рыбу, лягушку. Выискивает яйца крокодилов и черепах. Его слюна и выделения кожи ядовиты. Если в нанесенную вараном рану попадёт ядовитая слизь из его рта и с кожи, взрослый человек вряд ли протянет трое суток.

Чернобрюхие и волосатые

В мире мало крупных речных систем, которые бы так изобиловали рыбой, как воды Замбези. Здесь живёт около 550 видов рыб, включая шесть разновидностей сомов, два из которых смертельно опасны для человека. Первый — это чернобрюхий сом, достигающий 170 сантиметров в длину и 60-килограммового веса. В дневные часы сомы устраиваются на дне, подстерегая добычу. Зубы у них острые, как иголки. Сом внезапно вцепляется в ногу купальщика, освободиться от него очень трудно. Особо опасны эти твари для полощущих бельё женщин и купающихся детей — повиснув на ноге, он тянет жертву на глубину. Через час-другой от человека остаётся один скелет, так его обработает семейство вечно голодных чернобрюхое.
Второй опасный вид — это электрический сом, разряд которого достаточно силён, чтобы в воде сбить человека с ног и парализовать сердце.
В тихих заводях Замбези плавает краснолапая шпорцевая лягушка с непомерно длинными задними ногами, вооружёнными (как и передние) тремя ядовитыми когтями, — единственный в мире вид! Эти лягушки настолько скользки от ядовитых выделений, что удержать их в руках совершенно невозможно. Ядовитая слизь быстро проникает в кровь сквозь человеческую кожу и, если не оказать немедленной помощи, человек умирает от паралича сердца в течение двух минут!
В западных районах Замбези таится ещё один ужас вод — чёрная волосатая жаба. Если самки предпочитают водную среду обитания, то самцы остаются на берегу. Жабы покрыты трехсантиметровыми шерстинками, а точнее, массой тонкостенных волосовидных сосочков кожи, расположенных на спине, боках и верхней части ног. Сосочки обеспечивают интенсивный кислородный обмен. Среди этих безобидных шерстинок» маскируются ядовитые. Взрослому человеку, по незнанию схватившему жабу, грозят двух- трёхдневные мучения от жгучей боли в невероятно распухшей руке.

Журнал: Тайны 20-го века №38, сентябрь 2010 года
Рубрика: Терра инкогнита
Автор: перевёл с английского Александр Евтеев

Метки: Тайны 20 века, опасность, река, Африка, вода, животные, рыбы, рептилии, бегемот, крокодил, черепаха, варан, Замбези, сом




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —