Розовое озеро Ретба в Сенегале

Если вам посчастливится когда-либо побывать в африканской стране Республика Сенегал, вы обязательно захотите вернуться туда. Дело в том, что посетить в течение одной недолгой поездки все достопримечательности, которыми располагает эта небольшая страна, просто невозможно. Если же вы ещё только собираетесь «в Африку гулять», то имейте в виду: Национальный парк Ниоколо-Коба, орнитологический заповедник Джудж, остров Горе и другие приманки для туристов могут подождать. А вот если вы не съездите на Розовое озеро, то пожалеете об этом.

Фото: розовое озеро Ретба — интересные факты

Совсем как в сказке

На языке народа волоф, основной этнической группы Сенегала, озеро называется Ретба. Водяное зеркало площадью три квадратных километра раскинулось неподалёку от полуострова Зелёный Мыс. И выглядит этот водоём, как в сказке про молочную реку с кисельными берегами, только здесь все наоборот: вода розовая, словно клюквенный кисель, а вот берега — белые, как молоко или, точней, как соль. Но начнём, как говорится, с самого начала.

Не вода, а рассол!

Много лет назад озеро было лагуной, соединённой с Атлантическим океаном узкой протокой. Постепенно океанские волны намыли песок, который перекрыл протоку, и лагуна превратилась в солёное озеро, поначалу довольно глубокое. Однако в 1970-х годах в Сенегале начались засухи, и озеро сильно обмелело. Сейчас самая большая его глубина не превышает трёх метров.
Вода в Ретбе действительно ярко-розовая, а причина уникального цвета заключается в том, что в озере живут цианобактерии — древнейшие микроорганизмы, которые появились в биосфере Земли 3,5 миллиарда лет назад. Но восхищение вызывает не только их солидный возраст. Эти бактерии — одни из немногих, способных выживать в густом рассоле, который представляет собой вода Розового озера. Концентрация соли здесь 380 граммов на литр, то есть почти в полтора раза выше, чем в Мёртвом море. Соль толстым слоем лежит на дне озера, и благодаря этому местное население может жить практически безбедно — по африканским, конечно, понятиям.

Не роскошь и не средство передвижения

Вдоль всей береговой линии расположились плоскодонные лодки. Эта картина напоминает улицы наших городов с припаркованными у тротуара машинами, но только у каждого владельца судёнышка здесь имеется исторически закреплённое за ним место, которое никто не смеет занять. Лодки здесь — не роскошь и, в общем-то, даже не средство передвижения. Они необходимы для того, чтобы добывать соль. Каждый год совместными усилиями люди поднимают со дна около двадцати пяти тысяч тонн соли, тем самым углубляя озеро. Если раньше его можно было перейти вброд, то сейчас такие прогулки, «аки посуху», практически невозможны.
Каждое утро здесь начинается с того, что местные мужчины выходят из своих домов и, потягиваясь, направляются к озеру. Впрочем, назвать эти строения домами можно лишь с большой натяжкой. Да и лачугами тоже их вряд ли стоит называть. Это своеобразные шалаши, построенные из подручных средств — стеблей тростника, автомобильных покрышек, полиэтиленовых мешков… И живут в них приезжие из соседних стран (по-нашему, гастарбайтеры).
Эти люди покидают родные края и устремляются в Сенегал, потому что здесь, на добыче соли, можно заработать около десяти долларов в день — деньги, по местным понятиям, немаленькие, у себя на родине — в Гвинее, Мали, Гамбии — они о такой зарплате не могли бы и мечтать. Однако и такое счастье улыбается им не слишком долго, потому что более трёх лет здесь никто не выдерживает — солёная вода постепенно разъедает кожу, и человек покрывается болезненными язвами.

Десять долларов за девять часов адского труда

Итак, ранним утром гастарбайтеры направляются к своим плоскодонкам, отвязывают их и выходят на озёрные просторы. Отойдя подальше от берега, они бросают якорь и смазывают кожу так называемым китайским растительным маслом, которое добывают из плодов сального дерева. Если пренебречь этой нехитрой процедурой, то концентрированный солевой раствор, плещущийся за бортом лодки, буквально за полчаса разъест кожу чуть ли не до костей.
Спрыгнув за борт лодки, добытчики сначала специальным приспособлением, вроде лома, разрыхляют соль, плотным слоем устилающую дно озера, а затем под водой наполняют ею корзину. Следующим этапом корзину поднимают и перекладывают её содержимое в лодку, предварительно дав стечь воде. Лодка вмещает до 500 килограммов соли. Со стороны кажется удивительным, что небольшое судёнышко с таким грузом не тонет. Однако, чтобы затопить в водах озера лодку или утонуть самому, надо очень постараться — концентрированный раствор держит и нагруженную плоскодонку, и человека на плаву.
Чтобы заработать вожделенные десять долларов, работник должен в течение дня трижды доставить на берег наполненную солью лодку. Кстати, для того чтобы погрузить в лодку 500 килограммов соли, опытному работнику требуется не менее трёх часов. Итого: девять часов по плечи в рассоле…

Инопланетный пейзаж

Но вот добытчики подводят тяжёлые плоскодонки к берегу, и тут за дело берутся их жены и дочери. Задача женщин — перекладывать соль из лодки в тазы, относить её Соль ждёт своих покупателей чуть дальше от воды и высыпать там для просушки. А таз, наполненный солью, между прочим, весит не менее 25 килограммов…
После того как соль подсохнет, из неё выбирают камушки и сор, а затем ссыпают в кучи, которые делают побережье Ретбы похожим на инопланетный пейзаж. В таких кучах соль может пролежать в течение нескольких лет, пока на неё не найдётся оптовый покупатель. За это время, имевшая поначалу серый цвет, она под лучами солнца становится ослепительно белой.

Покупатели и гиды

Ни один гражданин Сенегала не унизится до того, чтобы стать добытчиком соли. Это тяжёлая и неблагодарная работа. Поэтому местные жители скупают её оптом и перепродают в другие африканские или европейские страны. А ещё они с удовольствием исполняют роль гидов, привозя туристов к удивительному озеру с розовой, словно кисельной, водой и белыми молочными, то есть солевыми, берегами.

Журнал: Тайны 20-го века №29, июль 2012 года
Рубрика: Точка на карте
Автор: Елена Ланда, тема статьи предложена читательницей Адой Кротовой





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —