Термин «робот» появился благодаря чешскому писателю Карелу Чапеку и его брату-художнику Йозефу. В 1920 году для новой пьесы Чапек искал название искусственного рабочего и хотел назвать его «лаборжи» (от английского слова labour — «работник»). Но Йозеф посоветовал назвать персонажа роботом…

Кто изобрёл роботов

Роботы - история появления

Ещё в античные времена люди считали, что возможно появление неких существ, имевших человеческий облик, но другую природу.

От легенд до практики

В одном из древнегреческих сказаний сын финикийского царя Кадм, убив дракона, раскидал его зубы по земле. Спустя некоторое время из них выросли солдаты. В другом мифе Пигмалион вырезал из слоновой кости статую и влюбился в неё. Богиня Афродита услышала мольбы скульптора и оживила красавицу. Древние иудеи рассказывали легенду о големе, который был создан из глины для выполнения «чёрной работы» и трудных заданий и оживлён пражским раввином при помощи каббалы.
Помимо легенд в античную эпоху люди начали создавать и в реальности человекоподобных существ. Так, на маяке на острове Фарос стояли четыре огромные золочёные девушки. В лучах солнца они на многие километры отливали золотом, а в темноте их подсвечивало пламя. При этом фигуры умели двигаться. Спустя определённые интервалы времени они, поворачиваясь, отбивали склянки, а ночью громко трубили, оповещая моряков о близости берега.
Одними из первых человекоподобных роботов стали куклы арабского учёного Аль-Джазари (1136-1206). Он создал искусственных «музыкантов», которые плавали в лодке и играли на барабанах, флейте и цимбалах. Принцип их устройства был прост: зажимы и кулачки, находящиеся в деревянном ящике в определённых местах, последовательно направляли рычаги, которые, в свою очередь, управляли инструментами.
Гений Средневековья Леонардо до Винчи в 1495 году тоже создал своего человекоподобного робота. Правда, только на бумаге. Во всяком случае о реализации его на практике ничего не известно. В 1950-х годах были обнаружены детальные чертежи его механического рыцаря, умеющего сидеть, раздвигать руки, двигать головой и открывать забрало. В его экстерьере да Винчи использовал пропорции «Витрувианского человека».

Повелитель автоматонов

В позднее Средневековье механика стала развиваться семимильными шагами, и изобретатели стали создавать забавные и весьма сложные устройства, имитирующие животных, птиц и людей. Они получили название автоматонов. Одним из самых известных таких устройств считается «испанский монах» высотой в 40 сантиметров. Фигурка способна шагать, бить себя правой рукой в грудь и кивать головой. Но самое забавное, что монах периодически подносит крест к губам для поцелуя распятия. «Монаха» для забавы императора Карла V создал в 1560 году придворный механик Хуанело Турриано. Сегодня этого древнего андроида можно увидеть в музее Смитсоновского института.
«Королём» искусственных людей и животных стал французский механик Жак де Вокансон (1709-1782). Уже в 19 лет по совету хирурга Парижской Центральной больницы Вокансон решил сделать механического человека. Но знаний юному механику тогда не хватило. В 1735 году в садах Тюильри он увидел бронзовую статую флейтиста и решил сделать такого же, но играющего. В голове Жак придумал всю механическую цепь, которая заставит флейтиста двигаться и играть мелодию.
Внешний облик андроида Вокансон позаимствовал у мраморной статуи фавна Ан-туана Куазевокса. Его «Игрок на поперечной флейте» так же, как и фавн, восседал на камне, установленном на цоколе высотой в полтора метра (где и располагался сложный механизм, управляющий «флейтистом»), и исполнял 12 различных мелодий. Самое интересное, что мелодия исходила не из таинственного цоколя, а из самой флейты. «Игрок» выдувал из своего рта воздух, который преобразовывался в инструменте в мелодию. Губы андроида двигались подобно губам живого человека, а пальцы перемещались по отверстиям флейты.
Дебют «Флейтиста» состоялся 11 февраля 1738 года и прошёл при небывалом аншлаге. «Флейтист» играл, а его «отец» аккомпанировал ему на тамбурине. После нескольких концертов «Флейтист» был признан публикой почти человеком, а его создатель — гением механики. Через год Вокансон закрепил успех, добавив к «Флейтисту» механического «Игрока на тамбурине».
В том же 1739 году Вокансон представил новое творение — механическую утку. Медная с позолотой птица умела плавать, крякать, пить воду и даже испытывать голод. «Как только перед этим механизмом ставили еду, она начинала клевать. Она глотала её так реалистично, что многие считали, что никакого механизма не существует, а мастер каким-то образом сумел накрыть живую утку металлическим панцирем», — писал в дневнике очевидец. В 1743 году чудо-игрушки Вокансона были проданы за солидную сумму. Так, знаменитая «Утка» попала в Россию, где в 1879 году сгорела при пожаре музея в Нижнем Новгороде. А механического флейтиста с барабанщиком уничтожили французские революционеры.

«Мистер Телевокс слушает»

Век XX стал временем зарождения электрических устройств. Одним из первых стал робот, созданный инженером американской компании «Вестингауз» Роем Уэнсли в 1927 году. Имя робота — мистер Герберт Телевокс. Удивительной особенностью робота стало умение отвечать на телефонный звонок. Телевокс снимал трубку и начинал разговор. «Предположим, вы пошли к другу в гости, оставив Телевокса на страже вашего прекрасного дома. И тут вы задумались, «а выключил ли я свет в доме?» — писал о своём детище Уэнсли в журнале Popular Science Monthly journal. — Берете телефонную трубку, звоните домой убедиться, все ли в порядке. Вы набираете свой номер. Телевокс, услышав звонок (да-да, именно услышав и отличив звонок телефона от других звуков, от лаяния собаки или завывания ветра), поднимает трубку и на своём языке (языке пищаний, жужжаний и хрюканий) отвечает: «Здравствуйте! Жду указаний».
В отличие от автоответчиков, робот не подключался к телефону напрямую. Его «ухом» был микрофон, находившийся у телефона. Говорил робот через динамик, также расположенный у телефона. Его языком являлись сигнальные гудки.
Своим появлением Телевокс вызвал фурор. Его начинка из реле и электроламп была очень технологичной по тем временам. Позднее Уэнсли модифицировал Телевокса и научил его открывать дверь после слов «Сезам, откройся!». Робот, реагирующий на человеческий голос, — немыслимое изобретение для того времени. Уже в 1940-е в США на основе Телевокса было создано три робота, выполнявших функции смотрителя бассейна.
В 1950-е годы в США и СССР были разработаны механические манипуляторы, которые позволяли безопасно работать с радиоактивными материалами. А в 1960-х появились радиоуправляемые тележки с манипулятором, телекамерой и микрофоном для осмотра и сбора проб в зонах радиоактивности.
В 1968 году японская компания Kawasaki купила у американской компании Unimation лицензию на производство робота и выпустила первого промышленного робота. После чего Япония стала лидером в производстве роботов. И не только андроидов, но и устройств промышленного применения, используемых на самых различных производствах.
Интересно, что в СССР не стремились создать андроидов, концентрируясь на производстве роботов промышленного или оборонного значения. И уже в России в 2007 году появился Р-бот 001 — робот, созданный московской компанией «Лаборатория Трёхмерного Зрения». Р-бот 001 некоторое время «работал» милиционером на улицах Перми.
Сегодня крупнейшие компании и лаборатории сделали неимоверные успехи в создании роботов-андроидов. Так, в 2011 году был создан и отправлен на мкс робот NASA Робонавт-2. А в 2013 году на мкс пожаловал японский робот-астронавт. Впрочем, то ли ещё будет…

Журнал: Загадки истории №43, октябрь 2020 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Прохор Ежов

Метки: Загадки истории, кукла, механика, робот, да Винчи, автоматон, андроид



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —