Curiosity отправится на Марс!

Кажется, мы находимся на пороге великого события. Скоро человечество наконец-то узнает — есть ли жизнь на Марсе!

Фото: марсоход Curiosity — интересные факты

Главная цель марсианского исследователя

Два года назад представители NASA обратились к американским школьникам с просьбой: придумать название марсоходу нового поколения. Ребята предложили множество вариантов, среди которых был выбран Curiosity («Любопытный»).
Планируется, что аппарат, представляющий собой автономную химическую лабораторию, стартует в декабре 2011 года, а в августе 2012-го прибудет на Красную планету. Его главная цель — установить, существовали ли когда-то на Марсе условия, в которых могла бы зародиться жизнь, пусть даже примитивная. Учёные надеются, что им удастся обнаружить и следы этой жизни.
Где конкретно на Марсе сядет аппарат, пока неизвестно. Предстоит сделать выбор из четырёх возможных мест: все они достаточно ровные и в прошлом отличались высокой влажностью.
Перед входом в атмосферу посадочный модуль отделится от перелётного. Аппарат будет спускаться сначала на парашюте, который замедлит скорость снижения, затем включатся его реактивные тормозные двигатели.

Настоящий вездеход

Итак, что же представляет собой марсоход нового поколения? Во-первых, он гораздо крупнее своих предшественников (Spirit и Opportunity) — 3 метра в длину, 2,1 — в высоту и 2,7 — в ширину. Диаметр каждого из шести колёс — 51 сантиметр. Все колеса оснащены индивидуальным электродвигателем. Их конструкция позволит аппарату разворачиваться на 360 градусов, оставаясь при этом на месте. Кроме того, он сможет преодолевать достаточно высокие препятствия — до 75 сантиметров. Средняя скорость — Любопытного» составит до 30 метров в час, максимальная — 90. Источником энергии для аппарата, в отличие от предыдущих исследователей Марса, станут не солнечные батареи, а РИТЭГ (радиоизотопный термоэлектрический генератор), использующий тепловую энергию радиоактивного распада.
Аппарат проведёт на Красной планете два года и пройдёт за это время около 19 километров, хотя РИТЭГ смог бы снабжать марсоход энергией на протяжении 14 лет.

У нас длинные руки!

«Любопытному» предстоит провести анализ марсианской почвы и атмосферы и получить сведения о климате. Эта информация поможет подготовить экспедицию на Марс, в которую отправятся уже настоящие астронавты.
Кстати, не остался в стороне от проекта и наш Роскосмос: его специалисты разработали нейтронный детектор, с помощью которого грунт будет зондироваться в поисках следов воды. Всего же на борту — Любопытного» установят 10 различных исследовательских приборов.
Интересно, что марсоход снабжён своеобразным манипулятором, напоминающим механическую руку длиной 1,8 метра. Эта «рука» может сгибаться, разгибаться, вытягиваться. В области «кисти» укрепят небольшую буровую установку и совок для сбора проб грунта и пыли.
Всё это — дело недалёкого будущего. А пока запуск, полёт, спуск и передвижение марсохода по Красной планете «проигрываются» в созданном NASA видеоролике. На видео демонстрируются трёхмерные модели пейзажей Марса, созданные на основе снимков тех территорий, где будет осуществлена посадка Curiosity. Эти снимки были сделаны предшественниками «Любопытного».

Журнал: Тайны 20-го века №19, май 2011 года
Рубрика: Высокие технологии
Автор: Елена Гатчина

Метки: Тайны 20 века, энергия, планета, Марс, Curiosity, марсоход



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —