Катастрофа на космодроме Плесецк (1980)

Около 40 лет назад на секретном космодроме Плесецк недалеко от города Мирный, примерно в 180 километрах от Архангельска, при подготовке к пуску взорвалась и сгорела ракета-носитель «Восток-2М». В результате погибло 44 человека, а 43 получили ожоги различной степени. Что же стало причиной страшной трагедии?

Фото: катастрофа на космодроме Плесецк

Кто взорвал советскую ракету?

Ракеты типа «Восток» создали на основе первой в мире межконтинентальной баллистической ракеты Р-7, так называемой «семёрки» конструкции Сергея Королёва. А запуск первой ракеты произошёл ещё 17 марта 1966 года и был дебютом для 1-го Государственного испытательного космодрома Плесецк.

Надёжная конструкция

«Восток-2М» всегда характеризовался высоким уровнем надёжности. За предыдущие 16 лет его пусков с космодромов Байконур и Плесецк случилась только одна авария, два пуска не состоялись по объективным причинам.
Очередной плановый пуск ракеты-носителя «Восток-2М» с космическим аппаратом запланировали на 18 марта 1980 года. Днём ранее ракету установили в стартовое положение, а перед тем она прошла все необходимые испытания. К 19:00 18 марта все блоки ракеты были заправлены керосином и перекисью водорода, продолжалась заправка жидким кислородом и азотом.
Но за 2 часа 15 минут до запланированного запуска произошёл взрыв. Это случилось примерно в 19:01. Яркая вспышка осветила местность, и за 30 секунд серия нескольких взрывов полностью уничтожила ракету. Пламя охватило всю пусковую установку. По рассказам очевидцев, сначала произошла вспышка в районе третьей ступени ракеты, а через 3-7 секунд произошёл взрыв ниже нулевой отметки, после чего возник пожар на пусковой установке. Смесь 179 тонн жидкого кислорода и 73 тонн керосина превратила стартовый комплекс в настоящий огненный ад.
Во время этой трагедии на своих рабочих местах, в непосредственной близости от ракеты, находились и выполняли соответствующие технические задачи 141 человек. В результате взрыва погибло 44 военнослужащих, более 40 получили поражения различной степени тяжести. Они были доставлены в госпиталь, где ещё четыре человека впоследствии скончались. Все выжившие в один голос говорили, что боевой расчёт действовал, как единое целое, невзирая на звания и должностную иерархию. Командиры спасали своих подчинённых, те выносили из огня пострадавших. Пусковая установка превратилась в огнедышащий вулкан, металл раскалился докрасна, однако офицеры, невзирая на пламя и дым, эвакуировали людей в безопасное место. Офицеры и солдаты аварийно-спасательной группы на протяжении нескольких суток выносили погибших товарищей, обливая друг друга водой, уходили в развалины стартового сооружения, откуда все ещё валил дым, а порой и вспыхивало пламя.

Вторая после Байконура

По числу погибших катастрофа 18 марта 1980 года стала второй после аналогичной аварии на космодроме Байконур в октябре 1960 года. О страшной трагедии решили не сообщать, страна узнала правду только через два десятилетия. Государственную комиссию из Москвы возглавил заместитель председателя Совета министров СССР Леонид Смирнов. Для выяснения причин взрыва привлекли ведущих учёных, специалистов и испытателей ракетно-космической техники.
В ходе расследования установили, что фильтры перекисной системы были спаяны припоями, в состав которых входило до 30% свинца, 0,5% цинка и 1% меди. Эти металлы являются для перекиси водорода активными катализаторами, что вызвало её взрывное разложение в коммуникациях заправочной системы.
Из девяти версий комиссия выбрала одну. В месте подключения заправочного шланга к баку с жидким кислородом третьей ступени имелась течь. Расчёт хотел её устранить, обмотав стык мокрой тканью. И хотя во время заправки ткань применена не была, комиссия заключила, что к катастрофе привёл «взрыв (воспламенение) пропитанной кислородом ткани в результате несанкционированных действий одного из номеров боевого расчёта». Но предполагаемые виновники аварии погибли.
И только 5 февраля 1996 года на основании акта межведомственной комиссии по дополнительному расследованию событий 18 марта 1980 года было признано, что вины людей, готовивших пуск ракеты из одного боевого расчёта, не было.

Журнал: Загадки истории №37, сентябрь 2019 года
Рубрика: Катастрофы
Автор: Виктор Волынский





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —