Катастрофа шаттла Челленджер в 1986 году

Социологические исследования показывают, что катастрофа космического челнока «Челленджер» 28 января 1986 года стала одним из самых сильных потрясений в истории США. Известно, например, что 85 процентов опрошенных американцев узнали о крушении в течение часа после взрыва. Другое исследование показало, что только два события в американской истории получали в обществе столь же сильный отклик: убийство Джона Кеннеди и смерть Франклина Делано Рузвельта.

Катастрофа шаттла Челленджер

Передовой проект

История проекта по созданию космических кораблей многоразового использования «Космическая транспортная система» восходит ещё к 1967 году. Разработки же в рамках программы велись компанией «Норт Америкэн Рокуэлл» и группой ассоциированных подрядчиков по поручению НАСА с 1971 года в рамках совместной программы НАСА и ВВС. При создании системы использовался ряд технических решений для лунных модулей программы «Аполлон», в том числе твёрдотопливные ускорители.
Военные предъявили свои требования к системе. Они желали, чтобы шаттлы были способны выводить на орбиту полезный груз массой до 30 тонн, возвращаться на Землю с полезной нагрузкой до 14,5 тонны, иметь длину грузового отсека не менее 18 метров при ширине 4,5 метра. Конструкторы также должны были обеспечить возможность бокового манёвра орбитального корабля до 2000 километров для удобства посадки на ограниченное количество запасных военных аэродромов. НАСА подразумевало, что многоразовые космические корабли будут «сновать, как челноки» между околоземной орбитой и Землёй, доставляя полезные грузы в обоих направлениях.
Полёты в космос таких кораблей осуществлялись с 12 апреля 1981 года по 21 июля 2011 года. За эти три десятилетия эксплуатации пять «челноков» совершили 135 полётов, подняв в космос 1600 тонн полезных грузов. На них совершили полёты 852 астронавта и космонавта. К сожалению, эксплуатация «космических челноков» не обошлась без трагических происшествий, первым из которых и стала катастрофа «Челленджера».

На глазах миллионов

Старт космического корабля многоразового использования «Челленджер» с мыса Канаверал, штат Флорида, НАСА разрешило транслировать по телевидению прямо с места события. Первоначально он был намечен на 9 часов 38 минут местного времени, но неожиданно его перенесли на два часа дня. Вездесущие репортёры оперативно разузнали, что обнаружены небольшие неполадки в герметической системе запоров люков, но в этом нет ничего страшного, и специалисты обещают все быстро устранить. Вакуум эфирного времени пришлось заполнять различной информацией и интервью, тем более что на трибуне среди почётных гостей присутствовал президент США Рональд Рейган со своей супругой Нэнси. Он охотно отвечал на вопросы репортёров и с улыбкой поглядывал на сверкающий белизной «челнок».
Выявленные неисправности были устранены, и корабль подготовили к старту. Вот уже пошёл обратный отсчёт времени на секунды: три, две, одна… Мощный гул и яркое пламя вырвались из сопел «Челленджера», и он, слегка покачиваясь, оторвался от стартовой площадки и стал подниматься в небо, оставляя позади себя серебристый след. Зрители внимательно следили, как оседлавший ракету-носитель «челнок» всё быстрее уходит ввысь.
Вроде бы полёт проходил в штатном режиме. Скорость космического корабля достигла 3000 км/ч, высота 17 километров. Казалось, старт состоялся, но на 73-й секунде полёта там, где «Челленджер» уже превратился в белую точку, вдруг вспыхнул яркий шар пламени. Космический корабль взорвался на глазах многих тысяч зрителей, собравшихся в тот день на мысе Канаверал, и миллионов людей, сидевших у экранов телевизоров. Все, в том числе обычно находчивый президент Рейган, буквально лишились дара речи. Даже бойкие репортёры не знали, что говорить. А с неба на землю и в прилегающий залив падали раскалённые обломки космического челнока и ракеты-носителя.

Комиссия делает выводы

Поисково-спасательная операция, призванная обнаружить останки семерых погибших астронавтов, началась лишь спустя неделю после трагедии. Осуществляли её Министерство обороны США и береговая охрана. Уже 7 марта удалось обнаружить кабину шаттла с телами астронавтов внутри. Кабина подверглась разгерметизации, и в неё проникла морская вода. Тела членов экипажа начали разлагаться, так что вскрытие точной причины смерти выявить уже не могло. Но удалось выяснить, что трое (Майкл Дж. Смит, Эллисон С. Онидзука и Джудит А. Резник) пережили момент разрушения «Челленджера» и оставались в сознании — ими были включены персональные приборы подачи воздуха. В то время «челноки» ещё не имели системы аварийного покидания, которая появилась лишь после этой катастрофы, так что астронавты, откровенно говоря, не имели шансов на спасение.
Сразу после крушения программа «Спейс шаттл» была заморожена на 32 месяца. Для расследования же причин трагедии президент Рейган распорядился сформировать специальную комиссию под руководством бывшего государственного секретаря США Уильяма Пирса Роджерса. В комиссию вошли представители науки, космической и авиационной отраслей промышленности, военных ведомств. В ней участвовали нобелевский лауреат по физике Ричард Фейнман, астронавты Нил Армстронг и Салли Райд, генералы ВВС Чарльз Йегер и Дональд Кутина.
Несколько месяцев расследования позволили сделать вывод, что определяющими факторами, приведшими к катастрофе, послужили недостатки в корпоративной культуре НАСА и принятые в ней процедуры принятия решений.
Выяснилось, что руководителям американского космического ведомства ещё с 1977 года было известно о потенциально опасных дефектах твёрдотопливных ускорителей, которые поставлял подрядчик Morton Thiokol, но они не обратили на это должного внимания. Они также пренебрегли предупреждениями конструкторов об опасности запуска космического челнока в условиях низких температур рокового утра 28 января.
Комиссия Роджерса выработала для НАСА девять рекомендаций, которые необходимо было выполнить для возобновления полётов шаттлов, и космическое ведомство отнеслось к ним со всей серьёзностью, В частности, был создан офис по безопасности, надёжности и контролю качества. Для замены «Челленджера» построили корабль многоразового использования «Индевор», а запуски военных спутников, которые прежде планировалось выводить на орбиту «челноками», стали проводить с помощью классических одноразовых ракет-носителей.

Замедленная съёмка

В техническом плане было выявлено, что разрушение летательного аппарата вызвано повреждением при старте уплотнительного кольца правого твёрдотопливного ускорителя. Анализ видеосъёмки старта «Челленджера» показал, что уже спустя 0,678 секунды после старта из основания правого ускорителя в районе крепления к внешнему топливному баку вырвался лёгкий серый дым. Это было вызвано разгерметизацией соединения секций ускорителя от ударной нагрузки во время пуска двигателей. На 61-й секунде полёта дымок превратился в струю газов, которая начала бить во внешний топливный бак, откуда ещё через три секунды начал вытекать жидкий водород… На 73-й секунде правый ускоритель оторвался от крепления у основания топливного бака, что вызвало резкое боковое ускорение вправо, которое, как полагают эксперты, хорошо почувствовали члены экипажа. Целостность оболочки кормового бака с жидким водородом была нарушена, из-за чего он сошёл с креплений и с силой ударился о бак с жидким кислородом. Одновременно правый твёрдотопливный ускоритель резко провернулся по верхнему креплению и пробил своей носовой частью оболочку внешнего топливного бака. Внешний бак разрушился, высвободившиеся водород и кислород мгновенно смешались, и тогда грянул взрыв. Огромный огненный шар поглотил «Челленджер», и лишь твёрдотопливные ускорители какое-то время продолжали неуправляемый полёт, пока не были уничтожены командой с земли.

Журнал: Тайны 20-го века №10, март 2020 года
Рубрика: Аварии и катастрофы
Автор: Валдис Пейпиньш

Метки: Тайны 20 века, корабль, гибель, катастрофа, космос, взрыв, Америка, США, экипаж, 1986, Челленджер КК



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —