Космонавты корабля Буран

Казалось, этим людям уготована редкая прекрасная судьба — управлять космическим кораблём, доставлять на орбиту и обратно спутники, станции, учёных, исследователей, туристов. Но жизнь распорядилась по-своему, жирной чертой разделив отряд лётчиков-испытателей на выживших и погибших.

Космонавты корабля Буран
Слева направо: Олег Кононенко, Анатолий Левченко, Александр Щукин, Римантас Станкявичюс

Спасти Москву

В 1972 году в США началась программа Space Shuttle. Американцы строили челнок — многоразовый корабль для полётов в ближний космос. Сначала в СССР не хотели адекватно отвечать на этот сложный и дорогостоящий вызов. Но потом кто-то посчитал и решил, что шаттл, оказывается, способен сделать из космоса «нырок» до высоты 85 километров, сбросить атомную бомбу (например, на Москву) и снова уйти на орбиту. Действительно, кто знает этот заморский челнок, что там у него в грузовом отсеке (размером с железнодорожный вагон) — попробуй разберись. Поэтому через четыре года Советский Союз начал строить свой «шаттл» — «Буран».
Параллельно, в 1977 году, начался отбор команды для «Бурана» — из заслуженных лётчиков-испытателей. Первую группу создавали на базе ЛИИ (Лётно-исследовательского института им. М.М. Громова). Её возглавил Игорь Петрович Волк — лучший пилот ЛИИ.
Вторым стал Анатолий Семёнович Левченко. Он увлекался плаванием, горными лыжами и туризмом, хорошо играл на гитаре.
Следующим был Олег Григорьевич Кононенко — талантливый вертолётчик, занимавшийся парашютным и авиамодельным спортом.
Четвёртым в группу пилотов «Бурана» вошёл Римантас-Антанас Антано Станкявичюс. Он вернулся с малой войны (был участником боевых действий в Египте в 1971-1972 гг.). Римантас был романтической натурой, играл на аккордеоне, кларнете и саксофоне. Очень любил песню Аллы Пугачёвой «Арлекино». Занимался столярным делом и рыбалкой.
Любил музыку и пятый, Александр Владимирович Щукин. Вся его квартира была заставлена усилителями, эквалайзерами, забита кассетами с записями. Он обладал исключительным слухом, мог распознать любую фальшь в исполнении музыкальных произведений. Любил возиться с аппаратурой, пытаясь довести её до совершенства. Кроме того — настольный теннис, виндсёрфинг, бильярд, футбол, горные и водные лыжи, баскетбол и полёты на дельтаплане.

Друзья

Все пятеро жили в одном доме. Его только что построили для лётного состава. Любили собираться вместе, чаще всего у Левченко. Отдыхали после трудных будней. Посиделки начинались с душевных разговоров, а заканчивались нередко песнями. Здесь часто звучали «По диким степям Забайкалья», «Степь да степь кругом»… Их пятёрку в шутку называли «волчьей стаей».
Процесс создания «Бурана» шёл трудно, сроки первого космического полёта все откладывались. Лётчики часто «летали» на тренажёрах, стендах и проходили общую подготовку космонавтов в Звёздном городке. Выполняли рулежки по взлётно-посадочной полосе и горизонтальные полёты (атмосферные, без выхода на орбиту) на самолёте-аналоге «Бурана» БТС-02. И постоянно занимались своей обычной опасной работой — испытывали новые типы самолётов. Так было нужно, ведь «Бураном» мог управлять лишь настоящий ас, постоянно шлифующий лётные навыки.

Один за другим

Первым погиб Кононенко. 8 сентября 1980 года он отрабатывал взлёт реактивного самолёта Як-38 с повышенной нагрузкой с палубы советского авианосца в Южно-Китайском море. Самолёт взлетал после разбега, а не сразу вертикально. Но сопло двигателя не развернулось до необходимого диаметра, самолёт упал в море и затонул. Олег не катапультировался — видимо, не успел. Всё произошло слишком стремительно. Ему было 42 года, остались жена, три сына и дочь. Анатолий Левченко в декабре 1987 года слетал на станцию «Мир». При посадке спускаемый аппарат корабля сильно ударился о землю как раз той частью, где сидел Левченко. Травма головы. Через пять месяцев врачи обнаружили у Анатолия опухоль мозга. Когда начали делать операцию, было уже слишком поздно. Левченко не стало 6 августа 1988-го. Ему было 47 лет, у него остались жена и сын.
18 августа погиб Александр Щукин. Самолёт Су-26 вошёл в плоский штопор, и опытный лётчик не смог вывести из него свою машину. Не сработала обычная методика. Увы, такие случаи бывали — и до, и после. Щукину исполнилось на тот момент 42. Остались жена, дочь и сын (Егор Щукин — тоже лётчик ЛИИ). Через два года, 9 сентября 1990 года, погиб Станкявичюс во время полёта на Су-27. Это случилось в Италии, на лётном поле близ города Сальгареда под Венецией. Показательный демонстрационный полёт, международный авиасалон. Возможно, Римантас психологически не был готов. В воздух должен был подняться другой лётчик, но он отказался. Уже после взлёта несостоявшийся пилот Бурана допустил несколько ошибок. Над аэродромом появился с опозданием и спешно начал навёрстывать время. Итог — во время исполнения петли Нестерова у него не хватило высоты, чтобы выровнять полёт. Самолёт плашмя упал на землю и взорвался на глазах у тысяч зрителей. Станкявичюсу было 46 лет, жениться он не успел.

Печаль командира

Лишь одному из пятёрки выпало остаться в живых, помнить и переживать гибель своих друзей. Это был «вожак» — Игорь Петрович Волк. Он слетал в космос 17-29 июля 1984 года (не на «Буране», а на «Союзе Т-12» с Владимиром Джанибековым и Светланой Савицкой). Сразу после посадки (12 дней в невесомости) Волк пересел за штурвал гражданского Ту, а потом ещё и управлял МиГом, который однажды посадил с выключенным двигателем! Так опытным путём выяснялось, не утратит ли пилот свои профессиональные навыки и сможет ли посадить «Буран» после долгого пребывания в невесомости. А ведь Игорь Петрович мог вообще не слетать на орбиту! Начальник ЛИИ и секретарь парткома ездили в ЦК, жаловались на Волка: он всегда имел собственное мнение и не боялся отстаивать его.

Совпадения

Просто мистика: 80 процентов лётного состава из первой группы пилотов «Бурана» погибли при исполнении служебных обязанностей. Ни в одном отряде космонавтов мира нет такой убийственной статистики.
13 мая 2002 года на крыше ангара на Байконуре (там, где стоял на приколе «Буран») вёлся плановый ремонт. Неожиданно крыша рухнула, похоронив под собой огромный корабль, вершину мастерства космонавтики Советского Союза. Аппарат, совершивший единственный автоматический полёт, прошедший космический вакуум и плазму при возвращении в атмосферу, погиб на Земле, из-за человеческой безответственности. Комиссия, расследовавшая этот инцидент, признала, что корабль восстановлению не подлежит. «Буран» повторил мрачную судьбу своих не слетавших в космос пилотов. Почему? Возможно, этот корабль, с неиспользованными широчайшими возможностями, просто намного опередил своё время?

Журнал: Тайны 20-го века №37, сентябрь 2012 года
Рубрика: Версия судьбы
Автор: Владимир Граков

Метки: СССР, Тайны 20 века, корабль, гибель, космос, самолёт, космонавт, экипаж, Буран КК, Буран



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —