Марсоход Spirit: В песчаной ловушке

В январе 2010 года специалисты НАСА отметили невиданный юбилей. Отправленный ими на Марс вездеход-исследователь Spirit в течение вот уже шести лет выполняет свою миссию. Что же здесь такого невероятного, пожалуй, спросит кто-то. А дело в том, что марсоход, совершивший посадку на Красную планету 4 января 2004 года, должен был проработать всего лишь 90 дней. Однако он превзошёл самые смелые ожидания своих конструкторов и по-прежнему передаёт на Землю бесценную информацию о тайнах Марса. Работа продолжается, однако своё путешествие по Красной планете Spirit прекратил, потому что увяз в песке. Теперь НАСА разрабатывает план спасения космического ветерана.

Фото: марсоход Spirit — интересные факты

На пыльных тропинках далёких планет

Вкратце напомним историю уникального аппарата.
10 июня 2003 года с космодрома на мысе Канаверал стартовала ракета-носитель Delta II, на борту которой находился Spirit. 4 января 2004 года марсоход совершил посадку на Красной планете, а 5 февраля приступил к работе. Началось путешествие по Марсу, в ходе которого он брал пробы грунта. 9 марта, работая в кратере Гусева, аппарат обнаружил доказательства того, что на планете, возможно, есть жидкая вода. 12 марта марсоход, преодолев 335 метров, добрался до кратера Бонневиль, а через три дня передал на Землю снимок ночного неба, на котором была видна и наша планета. К 5 апреля было сделано уже множество исследований, и таким образом научная задача, поставленная перед аппаратом, оказалась выполненной. Однако, по решению НАСА, Spirit продолжил свою работу.
6 апреля были получены новые доказательства существования на Марсе жидкой воды, а 9 июня в почве кратера Гусева обнаружены в большом количестве сера и магний. К15 июня, преодолев уже три километра, Spirit добрался до холмов, названных в честь погибшего 1 февраля 2003 года шаттла «Колумбия». Через две недели марсоход обнаружил минерал гематит, который на нашей планете образовывается исключительно во влажной среде. 20 июля Spirit начал штурмовать Колумбийские холмы, но из-за поломки переднего колеса двигался задом наперёд. На холмах он обнаружил горные породы с явными следами воздействия на них жидкой воды.

Несмотря на неисправности

На протяжении всего пребывания на Марсе у аппарата проявлялись те или иные неисправности, но специалистам НАСА удавалось их устранять.
В 2005 году марсоход обнаружил небольшие пригрунтовые вихри, очень похожие на земные, которые получили название — пылевых дьяволов». В августе, взобравшись на холм Хаюбанда, аппарат сфотографировал линию марсианского горизонта, принялся исследовать геологические слои окружающей местности, а также собирать данные о прозрачности газовой оболочки планеты.
28 января 2006 года исследована структура так называемого камня Гун-Гун, который в своё время отделился от потока кипящей лавы. Оказалось, что в нём сохранились пузырьки глубинных газов.
Шли годы. Марсоход продолжал своё упорное продвижение вперёд, хотя двигался задом наперёд. Но в апреле 2009-го одно из его колёс уже сломано, а оставшиеся пять сначала пробуксовывали, а потом и вовсе провалились сквозь корку поверхности.

Кто поможет марсоходу?

3 января 2010 года. Spirit вот уже шесть лет работает на Марсе. И это вместо намечавшихся 90 дней! Учёные с Земли пытались вывести космического ветерана на твёрдую поверхность, но он лишь ещё глубже увяз в песке. Учёным удалось заставить аппарат совершить несколько оборотов колёс и продвинуться на несколько миллиметров вперёд и влево. Но вскоре Spirit перестал выполнять команды, приходящие с Земли, так как, пытаясь выйти на ровную поверхность, сильно накренился, и угол его наклона превысил заложенные в программе ограничения. Если бы он продолжил попытки, то мог бы просто опрокинуться на бок.
Даже оставаясь в песчаной ловушке, марсоход продолжает передавать на Землю данные о Красной планете.
Специалисты НАСА не оставляют надежду вызволить его из песка.
Для тех же, кто интересуется судьбой марсохода, НАСА организовало сайт Free Spirit, где можно узнать о том, как учёные намерены помочь космическому пленнику. Желающие принять участие в спасательной операции могут отправить туда свои предложения.

Журнал: Тайны 20-го века №14, апрель 2010 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Юрий Серебров

Метки: Тайны 20 века, космос, планета, Марс, марсоход, колесо, Spirit



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —