Последний полёт на Луну

40 лет назад в последний раз нога человека ступила на поверхность соседки Земли — Луны. Этим человеком стал американский астронавт Юджин Сернан — капитан пилотируемого космического корабля «Аполлон-17».

Последний полёт на Луну

Шесть прилунений

Программа «Аполлон» стартовала через полгода после полёта Юрия Гагарина. Желая догнать и обогнать СССР в космической гонке, Джон Кеннеди 12 сентября 1961 года произнёс речь, в которой были такие слова: «Мы решили лететь на Луну!». У специалистов NASA ушло почти восемь лет, чтобы воплотить слова президента в жизнь. И наконец, 16 июля 1969 года с космодрома на мысе Канаверал стартовал космический корабль «Аполлон-11», а спустя четыре дня по лунному Морю Спокойствия прогулялся первый человек — американский астронавт Нил Армстронг. Следом за одиннадцатым «Аполлоном» полетели другие. В результате в течение следующих трёх с половиной лет к Луне слетало и прилунилось шесть управляемых людьми аппаратов.

Требуется учёный

Соревнования — соревнованиями, но каждый такой перелёт обходился бюджету США в кругленькую сумму. К тому же, поскольку ни один советский гражданин на Луну так и не высадился, а СССР ограничился лишь автоматическими луноходами, в лунной гонке американцы смогли по праву считать себя победителями. Они решили, что дальнейшее финансирование программы не имеет смысла. Несмотря на то, что старты «Аполлонов» были расписаны до июля 1974 года и уже готовился экипаж корабля «Аполлон-20», в NASA решили ограничиться 17-м, после чего прекратить пилотируемые полёты к Луне.
Первоначально в
экипаж «Аполлона-17» входили его командир Юджин Сернан и два астронавта: Роналд Эванс и Джо Энгл. Когда же стало ясно, что их полёт станет последним, земляне постарались извлечь из этого путешествия как можно больше научной пользы. Было решено включить в команду учёного, и тогда Джо Энгла заменили геологом Харрисоном Шмиттом (до этого планировалось, что он полетит на «Аполлоне-18»).

На Море Ясности

«Аполлон-17» стартовал с космодрома на мысе Канаверал 7 декабря 1972 года и через четыре дня Сернан и Шмитт успешно прилунились на юго-восточном краю кратера Море Ясности. Эванс остался на орбите. Последние лунные гости трижды выходили на поверхность нашего естественного спутника, каждый раз проводя там более семи часов. В их распоряжении был вездеход, на нём они преодолели более 35 километров, удалившись от посадочного модуля на рекордное расстояние — 7, 6 километра. Благодаря присутствию в команде профессионального геолога было проведено множество уникальных научных экспериментов по изучению лунной поверхности, а также собрано более 110 килограммов породы.
14 декабря земляне покинули Селену, оставив на её поверхности табличку с надписью: «Здесь Человек завершил своё первое исследование Луны, декабрь 1972 новой эры. Пусть дух мира, с которым мы прибыли, отразится в жизнях всего человечества». Последним на борт лунного модуля поднялся астронавт Юджин Сернан, поэтому именно он на сегодняшний день считается последним человеком, побывавшим на Луне. 19 декабря 1972 года экипаж «Аполлона-17» благополучно вернулся на Землю.

Журнал: Тайны 20-го века №51, декабрь 2012 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Игорь Красновский

Метки: 1972, Тайны 20 века, Луна, космос, США, полёт, Аполлон КК, NASA, программа, финансирование



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —