Потерянный Луноход

Американские астрономы из Университета Сан-Диего в апреле прошлого года обнаружили на Луне советский «Луноход-1». Он сел на поверхность спутника Земли более 40 лет назад, в ноябре 1970 года. За 11 месяцев аппарат передал на Землю много исключительно ценной информации, но 30 сентября 1971 года перестал подавать сигналы, выполнять команды с Земли, словом, потерялся.

Фото: Луноход-1 на поверхности Луны, интересные факты

Восьмиколёсный исследователь

Луноход представлял собой гибрид космического аппарата и транспортного средства высокой проходимости. Состоял он из двух основных частей: восьмиколёсного шасси и контейнера с приборами.
В передней части контейнера располагались иллюминаторы телевизионных камер, предназначенных для управления движением лунохода и для передачи на Землю панорам лунной поверхности, съёмок звёздного неба, а также Солнца и Земли. Аппарат был рассчитан на три месяца работы и управлялся дистанционно, из советского Центра дальней космической связи.
Лунный день длится более 13 земных суток. Освещённый Солнцем борт лунохода нагревался тогда до плюс 150 градусов Цельсия, а противоположный, находящийся в тени, был почти на 300 градусов холоднее. Чтобы уравновесить температуры, вентилятор лунохода гонял воздух по контейнеру, а сброс тепла осуществлялся через верхнее днище приборного отсека. Во время лунной ночи, когда температура достигала минус 170 градусов, для подогрева контейнера использовался радиоизотопный источник тепла.
Три первых месяца, помимо изучения лунной поверхности, луноход выполнял ещё одну, сугубо практическую программу. Шёл поиск района посадки лунной кабины, уже с человеком. Высадка космонавтов на Луну уже стояла на повестке дня. Однако обстоятельства сложились так, что наши люди к естественному спутнику Земли так и не полетели.

Дополнительная программа

К концу февраля 1971 года, по окончании четвёртого лунного дня, намеченную на этот период программу луноход успешно выполнил. Поскольку аппарат продолжал нормально функционировать, была составлена дополнительная исследовательская программа. Всего луноход передал на Землю 200 телефотометрических панорам и около 20 тысяч снимков покадрового телевидения, пройдя 10540 метров в районе Моря Дождей.
Регулярно проводились измерения физико-механических свойств грунта Луны, а также магнитного поля различных участков поверхности. Осуществлялся химический анализ лунной «земли». Лазерная локация с нашей планеты позволила установить расстояние от Земли до Луны с точностью до трёх метров.
15 сентября 1971 года, при наступлении 11-й лунной ночи, температура внутри приборного отсека стала падать: заканчивался ресурс изотопного источника тепла.
Когда же 30 сентября в месте стоянки аппарата наступил очередной (12-й) лунный день, луноход на связь не вышел. Он и так почти в три раза перекрыл предусмотренный срок своего функционирования. И вот аппарат исчерпал свои возможности.

Нужный «найдёныш»

Прошло 40 лет. Американский зонд NASA неожиданно обнаружил луноход и передал его координаты на Землю. Советский аппарат, по счастью, был снабжён лазерным отражателем французского производства. И вот 22 апреля 2010 года с телескопа обсерватории Апаче-Пойнт в Нью-Мексико профессор Том Мерфи с группой исследователей отправил к луноходу лазерные импульсы, которые рефлектор аппарата успешно отразил, направив в сторону обсерватории чёткий, хорошо различимый сигнал.
Эксперимент группы Мерфи имел немалое значение. Сейчас исследователи стремятся измерить лунную орбиту с точностью до миллиметра. Это нужно, в частности, для того, чтобы глубже изучить уже обнаруженные отклонения от теории относительности Эйнштейна. Данные, полученные от «найдёныша», здесь очень пригодятся.
«Луноход-1» стал первым в мире планетоходом, который успешно работал на поверхности другого небесного тела — Луны. И его нынешнее предназначение — напоминать грядущим поколениям о славной истории отечественной космонавтики.

Журнал: Тайны 20-го века №15, апрель 2011 года
Рубрика: Забытые сенсации
Автор: Василий Мицуров




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —