Программа Спейс Шаттл

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

21 июля 2011 года МТКК (многоразовый транспортный космический корабль) «Атлантис» совершил посадку на полосу Космического центра имени Кеннеди на мысе Канаверал. Этим полётом завершилась обширная, амбициозная, разнообразная программа США по пилотируемому исследованию околоземного пространства Space shuttle («Космический челнок»), длившаяся 30 лет и три месяца. Это если считать от начала первого полёта с астронавтами (стартовали 12 апреля 1981 года — ровно через 20 лет после триумфа Ю.А. Гагарина). А учитывая подготовительный период (идеи, чертежи, модели) — и того больше. Для чего же задумывался этот проект? Достиг ли он своих целей? И на что были потрачены 210 миллиардов долларов?

Фото: программа Спейс Шаттл — интересные факты

Быстрее, дешевле, чаще

В 1972 году НАСА (Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства) США окончательно определилось с выбором нового корабля для широчайшего доступа в ближний космос — на околоземную орбиту. Корабль этот был полностью многоразовым и по форме напоминал сверхзвуковой пассажирский лайнер «Конкорд» или наш Ту-144. Правда, нос (кабина с экипажем) у шаттла (челнока) не загибался книзу, как у этих машин, а продолжал обводы корпуса, придавая ему законченную обтекаемость. Взлетая как ракета, челнок приземлялся как самолёт, планируя на специально оборудованные полосы.
Корабль имел длину 37,3 метра, размах крыльев 23,8 метра и высоту по килю (хвостовому оперению) 17.3 метра. Сухая масса (без топлива) — от 68585 до 71799 килограммов, с топливом и полезным грузом — 122500 килограммов. Созданием и эксплуатацией флота шаттлов Америка хотела убить не двух, а целую «стаю зайцев».
Система должна была обеспечивать выведение на орбиту тяжёлых (десятки тонн) спутников, а на отлетные траектории — к планетам Солнечной системы — автоматических станций. Также становилось возможным возвращать на Землю большую массу оборудования. Экспериментаторы из экипажа должны были сопровождать свои грузы, находившиеся в отсеке полезной нагрузки (ОПН) или автономно, отдельно от корабля. Каждый раз в космос на шаттле поднимался бы целый коллектив астронавтов (до восьми — человек). Предусматривались военные полёты (по программе Пентагона, с запуском спутников-шпионов и минимумом информации из-за секретности), а также полёты с участием иностранных астронавтов (которые платили бы десятки миллионов долларов за фрахт орбитальных лабораторий в ОПН).

70 экспедиций в год!

Были запланированы полёты для спасения спутников, «застрявших» на нерасчетных, низких орбитах, и для ремонта их астронавтами прямо в космосе, в гигантском грузовом отсеке (для этого использовалась ДУМС — дистанционно управляемая манипуляторная система — механическая рука-робот в ОПН). Наконец, шаттл предназначался для доставки астронавтов на борт будущей совместной (США+Западная Европа+Япония) орбитальной станции «Фридом» («Свобода») (кстати, эта станция так и не была построена). Амбиции Америки оказались таковы, что после ввода челноков в строй США решили не использовать обычные проверенные (и дешёвые) одноразовые ракеты-носители, сосредоточив всю нагрузку по пассажирскому и грузовому потоку на маршрутах «Земля-Орбита» и «Орбита-Земля» только на шаттлах. Каждый из пяти построенных кораблей должен был стартовать несколько раз в месяц (неслыханная интенсивность! Наши «Союзы» летают два-четыре раза в год!), находясь в полёте от двух до 25 суток. Таким образом, ежегодно США предполагали осуществлять до 70 экспедиций в космос — и благодаря их частоте и грузоподъёмности челноков они очень скоро окупили бы свою высокую цену изготовления и обеспечили бы рекордно низкую себестоимость килограмма полезного груза, выведенного на орбиту.
Программу «Спейс шаттл» (её называли абсолютно безопасной для астронавтов) планировалось использовать до 2030 года, а после ввести в строй ещё более экономичную систему нового поколения.

Знаете ли вы что…

Вместо шаттлов основным космическим транспортным средством NASA станет «Орион». Американцы рассчитывают, что этот корабль возродит программу освоения Луны и позволит осуществить полёты к Марсу.

Особые итоги работы шаттлов

На МТКК совершили полёты 308 мужчин и 47 женщин (многие — не по одному разу) из 16 стран (в том числе 19 россиян и одна россиянка). Много было интересного в экспедициях. Не раз осуществлялось такое, что подпадало под категорию «впервые в мире». На орбиту поднималась супружеская чета, летали вместе две и даже три женщины.
Запускали в космос высокую особу — принца Саудовской Аравии. Строились ферменные конструкции (из металлических стержней) в виде башни и пирамиды. Астронавты, снабжённые ранцевой двигательной установкой, на 100 метров удалялись от корабля без «привязи» — страховочных фалов.
Астронавты искали лекарство против СПИДа (увы, неудачно). Препарировали крыс прямо в космосе. В невесомости побывали золотые рыбки, огнебрюхие тритоны, жабы-рыбы. Были запущены станции-автоматы к Венере, Юпитеру и Солнцу. «Окном» во Вселенную стал космический телескоп имени Эдвина Хаббла (КТХ, выведен в 1990-м, работает до сих пор). К КТХ несколько раз летала «бригада ремонтников», продлевая ресурс уникального астрономического инструмента. Девять стыковок шаттлов с комплексом «Мир» очень помогли российской космонавтике в непростые 90-е годы XX века. На орбиту челноки доставили 180 объектов массой свыше 1600 тонн (включая некоторые модули МКС), 53 таких объекта шаттлы вернули обратно на Землю.
Всего было осуществлено 135 полётов, из них благополучно завершились 133, два космических корабля — «Челленджер» и «Колумбия» — потерпели катастрофу и возвратились на родную планету в виде искорёженных обломков металла. Экипажи этих шаттлов погибли.

Оправдала ли себя система?

На этот вопрос можно ответить однозначно: нет. Причём по всем пунктам. За 30 лет шаттлы должны были слетать около двух тысяч раз (!), значит, план ими выполнен на 7,5 %. Какая уж тут экономичность! Любой полёт обходился американским налогоплательщикам минимум в 700 миллионов долларов (в 10 с лишним раз дороже полёта одноразовой ракеты). Всего за эти же годы (1981-2011) шаттлы налетали 1330 суток 16 часов 17 минут 45 секунд. Негусто, правда? Катастрофы стоили жизни 14 астронавтам (в том числе — четырём женщинам), а потери по каждому погибшему МТКК исчислялись двумя миллиардами. После второй катастрофы было принято решение прекратить эксплуатацию системы, а три оставшихся челнока определить на вечный прикол в музеи США.
В экипажи шаттлов входило по два, четыре, пять, шесть человек, а самый долгий полёт тянулся 17 суток 16 часов. То есть даже в успешных рейсах челнок использовался далеко не на всю катушку. Да и отсек полезной нагрузки то и дело оставался полупустым — просто не находилось грузов для частых полётов. Стрельба из пушки по воробьям! А что до фрахта иностранцами — он оказался ниже, чем стоимость оборудования. Межполётное обслуживание (думали, что займёт от нескольких часов до нескольких дней — так, чистая профилактика бортовых систем!) растягивалось на недели и месяцы. Одна головная боль с теплозащитными плитками (ими облицован весь «челнок», как ванная комната кафелем) чего стоила персоналу, — оказалось, что после каждого рейса несколько десятков этих плиток отваливалось. Необходимо было как следует прикрепить их обратно, а заодно проверить остальные несколько тысяч штук.

Будущее покажет

Ну а как дела пойдут дальше — неизвестно. НАСА на несколько тысяч человек сокращает число своих сотрудников, отряд астронавтов также значительно уменьшен. Каким окажется новый корабль, когда и куда он полетит — на орбиту, к астероидам, на Луну, на Марс — неясно. Вообще-то, частные крупные компании рвутся к звёздам, не за горами и развитие суборбитального туризма от «Вирджин Галактик». Что ж, будущее покажет и все расставит по своим местам.

Журнал: Тайны 20-го века №37, сентябрь 2011 года
Рубрика: Покорители космоса
Автор: Владимир Граков

Метки: Тайны 20 века, корабль, космос, проект, США, Спейс Шаттл




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.