Станция Скайлэб: Большая космическая иллюзия

«Скайлэб» была самой большой станцией из когда-либо запущенных в околоземное пространство. Она проработала девять месяцев, приняла три экспедиции и сошла с орбиты, оставшись первой и единственной национальной станцией США. Так почему же в Штатах не любят вспоминать об этом уникальном проекте?

Фото: станция Скайлэб — интересные факты

В 1973 году американцы запустили в космос «утку»?

В декабре 1972 года была свёрнута программа Аполлон, после чего у НАСА остались три сверхтяжёлых ракеты-носителя. Руководство приняло решение об использовании их для вывода в космос орбитальной станции (ОС).

Триумф на орбите

Программу запустили в спешном порядке, и 14 мая 1973 года стартовал «Сатурн-5», несущий вместо третьей ступени станцию «Скайлэб». «Небесная лаборатория» поражала воображение — 350 кубометров полезного объёма. В сравнении с этим ранее запущенные русские станции выглядели, как кухня хрущёвки на фоне столовой в особняке Рокфеллера. Масса «Скайлэб», по версии НАСА, составляла 77 тонн. СССР, не имевший на тот момент возможности производить подобные запуски, кусал локти.
Старт прошёл не без сложностей: во время взлёта с модуля сорвало часть теплоизоляции и одну из панелей солнечных батарей, другую панель заклинило. Первый же экипаж, прибывший на «Скайлэб», занялся ремонтом. Трое астронавтов починили батарею, а над корпусом развернули «зонтик», чтобы защитить станцию от перегрева. Через 28 суток они вернулись на Землю, передав эстафету следующей тройке. Второй экипаж поставил ещё один теплозащитный экран и приступил к научной программе. Больше всех времени провёл на орбите третий экипаж. Они прожили 84 дня, установив новый мировой рекорд. За время полёта астронавты занимались спортом, благо размеры отсеков позволяли, впервые встречали космическое Рождество и даже провели забастовку, на сутки отключив связь и устроив себе выходной. Мировые СМИ распространяли фото и видео с орбиты. В США пили шампанское.
Экспедиция «забастовщиков» благополучно вернулась. А станция начала терять высоту. В течение пяти лет длилось медленное падение. Никого на станцию больше не отправляли, разрабатывая так и не осуществлённые проекты спасения. В июле 1979 года «Скайлэб» разрушилась, войдя в атмосферу.
Специалисты НАСА оценивали проект как сверхуспешный, впрочем, запускать вторую станцию «Скайлэб» не торопились. «Сатурн-5» был снят с производства. Две оставшиеся ракеты сдали в музей. Много позже мир узнает, что технология производства «Сатурн-5» безвозвратно утеряна…

А была ли станция?

Заявление было странным, но мир поверил. После полётов на Луну космическая репутация США была неоспорима, тем более, что СМИ предоставляли фото и видео с самой большой в мире станции. Но с годами возникли вопросы, ответы на которые устраивают далеко не всех.
Сложно принять на веру объяснения о бесконтрольной передаче стратегической информации частным компаниям, которые, банкротясь или меняя профиль, утрачивали чертежи, но стоит поменять угол зрения, и все детали встают на места.
А что, если мощные ракеты-носители США все же были блефом?
И на орбиту запускалась не орбитальная станция, а её муляж — отработанная третья ступень «Сатурна». Экипажи, обслуживавшие «Скайлэб», жили в тесных кабинах «Аполлонов». Сама же «станция» оставалась холодной и необитаемой. Цирк с установкой «зонтов», теплозащитных экранов, «ремонтом» батарей имел целью лишь маскировку отработанной ступени для превращения её в нечто, похожее на ОС. Не поэтому ли на «Скайлэб» никогда не собиралось больше одного экипажа, хотя официально имелись два стыковочных узла? Не потому ли оставшиеся «Сатурны» списали задолго до завершения проекта? На них с самого начала никто не собирался летать. А потом, когда «станция» начала падать, не было сделано ни одной реальной попытки спасения. А зачем? Ведь «нет тела — нет дела». В 1979 году все улики утонули в океане. Остались лишь видеозаписи и фотоснимки. Какое-то время они тоже шли за доказательства, но кино и фото — великие обманщики. Недаром одна из видеозаписей точь-в-точь повторяет кадры из «Одиссеи» Кубрика. Недаром все непрерывные эпизоды достаточно коротки, чтоб снять их в пикирующем самолёте, а каждый из снимков легко сделать и на Земле, путём нехитрых фототрюков.
После голливудских «аватаров» видео едва ли можно счесть непреложным фактом. А вот то, что США, «владевшие» лучшей ракетной технологией, сегодня летают на русских «Союзах», и то, что к реальному строительству ОС они приступили только в 1990-х годах, когда получили доступ к технологиям СССР, остаётся непреложным фактом.

Журнал: Загадки истории №34, август 2019 года
Рубрика: Версия
Автор: Эдуард Шауров





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —