Суборбитальный самолёт X-15

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Это был странный одноместный летательный аппарат — один из серии «X» («Икс»> — экспериментальные), гибрид ракеты и самолёта, предшественник «Спейс шаттла» — некоторые решения в плане конструкции и материалов позже использовали для челнока. История полётов «Х-15» весьма разнообразна и по-своему удивительна.

Суборбитальный самолёт X-15

Всего на несколько секунд

«Х-15» был задуман как многоцелевой аппарат для исследования воздействия условий полёта на организм человека, разработки специального скафандра для пилотов, создания многократно используемого пилотируемого устройства для высотных гиперзвуковых полётов, изучения аэродинамических процессов. Программа экспериментальных самолётов осуществлялась США в 50-60-х годах XX века. Первый полёт проходил 8 июня 1959 года, «крайний» (лётчики не любят слова «последний») — 24 октября 1968-го.
«Х-15» стал первым пилотируемым аппаратом, на котором человек смог достичь границы космоса, и даже преодолеть её, пусть ненадолго, на несколько секунд. 22 августа 1962 года на этом самолёте пилот Джозеф Уолкер установил неофициальный рекорд высоты (107 960 метров). Только через 42 года (!) его превзошёл ракетный самолёт SpaceShipOne (пилот Уильям Бинни). А рекорд скорости, установленный Уильямом Найтом на «Х-15» 3 октября 1963 года — 7273 километров в час, — не превышен до сих пор.
Полёты проходили по одной схеме. Учитывая, что ракетный двигатель «X-15» был рассчитан на 80-120 секунд непрерывной работы, предполагалось, что на высоту 15 километров аппарат будет доставляться бомбардировщиком В-52, а затем самолёт-носитель и «Х-15» будут разделяться. Дальнейший полёт шёл с использованием ракетного движка. Посадка производилась при помощи скольжения (планирования). Гибрид самолёта и ракеты представлял собой стреловидную машину длиной 15 метров с размахом крыльев 6,5 метра. Крылья — малые по площади и тонкие. Масса самолёта — 7 тонн, после заправки — 16,5. Самый короткий полёт длился 3 минуты 46 секунд, самый долгий — 12 минут 29 секунд.

Дюжина смелых

Всего было осуществлено 199 полётов, в которых участвовали двенадцать пилотов — ровно дюжина. Случалось всякое: в первом полёте внезапно закончилось топливо, и пилот Скотт Кроссфилд совершил планирующую посадку с пустыми баками. Во втором отказал турбонасос, и Кроссфилду пришлось справляться с пожаром — в двигательном отсеке загорелась перекись водорода. В третьем воспламенился двигатель, а при посадке отказала передняя опора шасси. В восьмом — самолёт поворачивался на все 360 градусов (пилотом также был Скотт). В 24-м рейсе не вышел тормозной парашют, и пилот Джон МакКей совершил жёсткую посадку. В 38-м — упало давление в кабине, и у Роберта Уайта сильно раздулся скафандр, не потеряв, к счастью, герметичности. В 43-м — при возвращении на землю лопнуло лобовое стекло, но пилот Роберт Уайт остался жив. В 74-м полёте двигатель вышел из строя, что привело к преждевременной посадке на озеро Муд. Самолёт вильнул в сторону. Пилот Джон МакКей откинул фонарь (остекление) кабины ещё до остановки, в результате повредил позвоночник. Правда, позже, после лечения, лётчик вернулся в строй. В 114-м — при посадке лопнули покрышки шасси. Во время 117-го рейса Джо Энгл боролся с задымлением в кабине.
А в 191-м полёте (15 ноября 1967 года) случилась трагедия. «Х-15» достиг высоты 81077 метров. Из-за ошибки пилотирования ракетоплан попал в гиперзвуковой штопор. Сначала пилоту Майклу Адамсу удалось вывести из него машину, но потом, к сожалению, начались неконтролируемые колебания самолёта по двум осям (он стал кувыркаться и рыскать, отклоняясь от курса). Это привело к окончательной потере управления. Снижаясь, аппарат разрушился на высоте 18900 метров на скорости, в пять раз превышающей скорость звука. Пилот катапультироваться не успел и погиб при падении. Адаме посмертно получил нагрудный знак «Крылья астронавта» за этот полёт, который ВВС США квалифицировали как космический. Это была единственная потеря в отряде пилотов «Х-15».

Свидетельствуют пилоты

Полёты на «Х-15» требовали от пилотов смелости, силы воли и высочайшего самообладания. Пилот Скотт Кроссфилд вспоминал:
— Меня страшно смешило, как наши инженеры пытаются вселить в лётчика уверенность в своих силах, а когда пилот залезает в машину — разбегаются по своим укрытиям. И так всегда, чувствуешь себя — как на кладбище: ты один, и вокруг — никого. Я запустил двигатель. Надо было прогазовать на разных уровнях тяги. Я заглушил его, запустил вновь, а он автоматически отключился. Я нажал кнопку возврата к исходному положению. И тут все взлетело в воздух! Я услышал крик диспетчера: «Выключай!» Вокруг огонь, взрыв, кабину со страшными перегрузками отбросило к границе пожара. Ощущение, будто попал в оранжевое чрево Солнца. Отключил что можно и стал ждать, когда пламя утихнет. Через 15 минут вышли на связь журналисты. Я решил их успокоить, сказав, что единственная неприятность — намокшие штаны, ведь пожарные окатили меня с головы до пят. Назавтра одна из газет вышла с заголовком: ««Х-15» взорвался, пилот наделал в штаны».
Лётчик Милт Томпсон так описывал свои ощущения:
— Когда тебя сбрасывают (с самолёта-носителя В-52, — прим. автора), неожиданно ощущаешь всем телом сильнейший удар. Самолёт вполне может перевернуться. Перво-наперво нужно поскорее запустить двигатель, а меня отбросило назад — чувствую, совсем не могу шевельнуть головой из-за перегрузки. Но справился. При наборе высоких скоростей физически ощущаешь, как нагревается корпус самолёта и его начинает трясти, потому что металл коробится, а иногда в кабине появляются клубы дыма. А ты сидишь и не знаешь, что происходит. Лётчики не говорят, что боятся. Но я, скажем так, все время нервничал.
Поразительно, но программа «Х-15» не имела логического продолжения. Американцы, получив огромное количество данных и достигнув определённых успехов, остановились на полпути, переключившись с авиационно-космических систем на чисто космические (проект «Меркурий»).

Знаете ли вы что…

Интересный факт: в группе пилотов «Х-15» с ноября 1960 года по июль 1962 года был легендарный в будущем Нил Армстронг, совершивший на этих же самолётах (№1 и №3) суммарно семь полётов, но в данную таблицу он не входит, поскольку так и не достиг рубежа высоты в 50 миль, максимально поднявшись в шестом полёте на 39,3 мили (63,2 км). Он покидает проект, чтобы в сентябре, выдержав отборочный конкурс, стать астронавтом НАСА 2-го набора.

Журнал: Тайны 20-го века №46, ноябрь 2012 года
Рубрика: История техники
Автор: Владимир Граков

Метки: Тайны 20 века, космос, самолёт, США, полёт, ВВС




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.