Американка Уолли Фанк с ранних лет мечтала о космосе. Для достижения цели она связала с небом всю свою жизнь. И её мечта сбылась спустя долгие годы: 20 июля 2021 года 82-летняя женщина-пилот стала участником суборбитального полёта.

Суборбитальный полёт Уолли Фанк

Уолли Фанк - биография 82-летней женщины полетевшей в космос

Вместе в ней в корабле New Shepard отправились миллиардер и основатель сайта интернет-торговли Amazon Джефф Безос, его младший брат, а также 18-летний студент Оливер Дамен из Нидерландов, которому билет на путешествие подарил его отец, владелец крупного инвестиционного фонда.

Военный инструктор

Фанк стала самым старым человеком, побывавшим в космосе, а Дамен — самым молодым. Если учесть тот факт, что Безос — самый богатый из всех живущих на Земле, можно понять: полёт на высоте 104 километров над поверхностью нашей планеты и был задуман как рекордный во многих отношениях. Экипаж New Shepard показал всему человечеству: у мечты нет преград — ни возрастных, ни национальных.
Впрочем, в течение предыдущих 60 лет Фанк как раз занималась преодолением преград, которые перед ней ставило общество. Парадокс: уничтожителем ограничений становилось все то же общество, которое под воздействием феминистского движения постепенно ликвидировало
Некоторые барьеры, стоявшие перед женщинами. Жизнь Фанк — реклама, которой старались показать: женщинам в США позволено не меньше, чем мужчинам.
Мэри Уоллес Фанк родилась в 1939 году в штате Нью-Мексико. Её родители ничего общего не имели ни с техникой, ни тем более с авиацией — они занимались торговлей. Мать женщины вспоминала, как годовалая Уолли потянулась к рулю самолёта на местном аэродроме, куда семья приехала на экскурсию, — родительница то ли в шутку, то ли всерьёз сказала тогда: «Она будет летать!».
Вышло, что как в воду глядела. К 7 годам Уолли мастерила модели самолётов. В 9 лет она впервые поднялась в небо. В конце 1940-х годов, уже после Второй мировой войны, женщиной-лётчиком кого-то удивить было трудно. Мир узнал и Амелию Эрхарт, и Валентину Гризодубову, и многих других «водительниц самолётов». Так что в небо Уоллес шла, можно сказать, по протоптанной дороге. В 1958 году, преодолев небольшое сопротивление, — некие хамы как-то указали ей на место на курсах домоводства, — Фанк получила лицензию пилота.
Потом было множество наград за лётные достижения — с точки зрения спорта и владения техникой, Уолли была просто выдающимся человеком. Она занималась также лыжным спортом и стрельбой — и во всём добилась больших успехов.
Фанк служила инструктором — обучала военных лётчиков. К 30 годам она захотела пилотировать пассажирские лайнеры. И вот тут ей отказали из-за пола. К концу 1960-х годов такая прогрессивная в вопросах тендерного равенства страна, как США, ещё не готова была доверить жизни пассажиров женщинам. В то время даже самых квалифицированных из них не брали на работу в пассажирские авиакомпании.

Кеннеди помешал

Но в 1974 году в карьере Уолли случился прорыв: её сделали следователем по безопасности полётов. Трудно было себе представить человека, который бы больше подходил для этой работы. В этой должности Фанк прослужила 11 лет. Она исследовала четыре с половиной сотни сбоев в работе самолётов и людей, которые ими управляли. К выполнению обязанностей женщина подходила ответственно: вникала даже в возможные происшествия. Например, подготовила отчёт о несостоявшейся катастрофе, после того как однажды самолёт, участвовавший в авиашоу, чуть не упал на толпу. А ещё именно Фанк сфокусировала внимание на том, что во время авиакатастрофы сильный поток воздуха срывает с людей обувь, одежду и украшения.
После 1985-го Уолли ушла с должности следователя. Но продолжила обучать пилотов, участвовать в различных соревнованиях лётчиков и уже в качестве приглашённого эксперта анализировать разные случаи, связанные с безопасностью полётов.
Но все профессиональные достижения, рекорды и даже всеамериканская известность не принесли Фанк удовлетворения, которое испытала бы какая-нибудь другая женщина на её месте. Дело в том, что с 1961-го, когда Юрий Гагарин полетел в космос, Уолли стала одержима мечтой о карьере астронавта. Тем более американцы, которые сразу включились в космическую гонку, в том же 1961 году открыли программу «Женщины в космосе».
В 1963 году в космос слетала первая женщина-космонавт. Ею стала гражданка СССР Валентина Терешкова. Тогда же в США убили президента Джона Кеннеди. К сожалению, именно он всячески препятствовал развёртыванию «Женщин в космосе» — 35-й президент Америки лоббировал подготовку пилотируемого полёта на Луну. Эта мечта главы государства сбылась уже после его гибели…
К разочарованию для Фанк, механизм, запущенный при жизни Кеннеди, не остановился и после его смерти. Вся американская космическая программа 1960-х годов была нацелена на «визит» на спутник Земли — мечту убитого президента осуществили в 1969 году. А первая американка Салли Райд побывала в космосе лишь в 1983 году. Ей тогда было немного за 30. Фанк опять «пролетела» — теперь из-за возраста…
А ведь ещё в начале 1960-х Уолли Фанк стала одной из 13 американских женщин, прошедших все фазы подготовки к космическому полёту. Этот отряд вошёл в историю под названием Mercury 13. Жёсткость испытаний, которым подвергли потенциальных астронавтов, трудно преувеличить.
Во время одной из этих «проверок на прочность» добровольцев поместили в резервуары для сенсорной де-привации. Фанк находилась там 10 часов 35 минут. В то время это был рекорд. Будучи женщиной с устойчивой психикой, железным здоровьем и нервами, Уолли вышла из испытания как новенькая.
А ведь этот «круг ада» подготовки астронавтов многих практически сводил с ума. Ещё бы: не каждый может провести много времени в камере, изолирующей человека от любых ощущений. Принцип действия такой: камеру заполняют раствором высокой плотности (чаще всего раствором английской соли в воде), температура которого соответствует температуре человеческого тела. Человек, облачённый в специальный костюм и помещённый в жидкость внутри бака, ощущает себя пребывающим в невесомости.

Новый век - новые возможности

В 1970-х годах Фанк, которая не излечилась от болезни космосом, продолжила подавать заявки на участие в полётах. Уолли знала о том, что женскую космическую программу в США решили возобновить. Но теперь препятствием к повторному зачислению в отряд космонавтов стало отсутствие инженерного образования, а также опыта работы лётчиком-испытателем…
Уолли Фанк вошла в 1980-е годы признанным специалистом, профессионалом и богатой женщиной. Правда, семьи у неё не было — она к её созданию никогда и не стремилась. Для счастья ей не хватало только участия в космическом полёте, от которого её как будто назло отводила судьба-злодейка.
Но вот настал XXI век. На рубеже второго и третьего его десятилетий в космическую гонку вступили частные лица. Предприниматели-миллиардеры стали помаленьку осваивать космос: организовывать как полёты профессиональных астронавтов, так и путешествия в невесомость для космических туристов.
К тому моменту Уолли, бодрой и здоровой женщине, исполнилось уже 80. И все в её окружении полагали: полёт по орбите Земли остался несбывшейся мечтой юности. Все, кроме самой мисс Фанк. Внезапно Джефф Безос, миллиардер и хозяин сайта электронной торговли Amazon, объявил о своём намерении организовывать суборбитальные (на сравнительно небольшой высоте) полёты в космос для туристов.
И Уолли почувствовала: это её шанс. Ведь ещё в 2012 году она заплатила 200 тысяч долларов за право стать одним из первых космических туристов! И вот почти через 10 лет Безос вспомнил о ней. Полёт, состоявшийся 20 июля 2021 года, продолжался всего 10 минут! Но после его окончания Уолли Фанк поняла: в её жизни сбылось все, о чём она мечтала.
После этого дня она спокойно вернулась в родной дом в Техасе к своей маленькой слабости — коллекции ретромобилей. И продолжила жить обычной жизнью: 82-летний астронавт и пилот на пенсии раз в неделю продолжает заниматься любимой работой — она учит людей управлять самолётами.

Журнал: Загадки истории №36, сентябрь 2021 года
Рубрика: Ольга Соколовская
Автор: Женщина в истории

Метки: Загадки истории, биография, судьба, женщина, космос, самолёт, полёт, пилот, Безос, Фанк




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-