Русский жемчуг

Во все времена Россия славилась пушниной, мёдом, воском, льном и пенькой. Но был ещё один русский товар, одинаково популярный и на родине, и на Востоке, и на Западе: речной жемчуг, традиционно добываемый в северных реках. На Руси им украшали всё: одежду, головные уборы, оружие, подвенечные наряды, иконы. Сегодня же посмотреть на русский жемчуг можно только в музеях.

Фото: русский жемчуг — интересные факты

Готовый продукт

Изобилие речного жемчуга на Руси никак не сказывалось на его высокой стоимости. Простым смертным он всё-таки был почти недоступен. Из византийских летописей нам известно, что князь Святослав носил в одном ухе золотую серьгу с двумя жемчужинами, а у Ивана Калиты был пояс «большой, с жемчагом». Немецкий учёный и путешественник барон Гакстгаузен (1792-1866) писал: «На образах Богородицы и святых обыкновенно писаны только лики и руки, самое же платье покрыто золотой ризой. Наиболее уважаемые образа вместо риз покрыты сплошь жемчугом и драгоценными камнями. Быть может, в одной Троицкой лавре жемчугу больше, чем во всей остальной Европе». Купцы из Индии и Персии приезжали в Прикамье с завидным постоянством — за жемчугом, как за самым востребованным товаром. Только в 1860 году за границу было вывезено жемчуга на 182 тысячи рублей (сегодня эта сумма сопоставима с миллиардом).
У жемчуга было (и есть) одно важное преимущество перед другими драгоценными минералами: он не требует ювелирной огранки. За мастеров работает сама природа: в раковину попадает песчинка или другое инородное тело и начинает обрастать слоями арагонита (перламутром, что в переводе значит «мать жемчуга»). Проходит много времени, прежде чем вырастает жемчужина.
Русские ловцы жемчуга добывали его из раковин речных моллюсков маргаритан, обитавших в северных реках на глубине до одного метра. Тогда их называли перловицы, или жемчужницы, а сам жемчуг именовали перл. Добытые жемчужины сортировали по размеру. Редко, но встречались экземпляры размером с вишню, их называли вишенными. Особо ценился скатный жемчуг. Он получил своё название из-за идеально круглой формы. Жемчужина легко катилась по ровной поверхности. О нём говорили: «На блюдечке не стоит на месте».
Пик добычи жемчуга пришёлся на XVI-XVII века. Люди, жившие по берегам чистых северных рек, ходили за ним, как на рыбалку. Кстати, его наличие в реке тесно связано с присутствием в ней лососёвых рыб. Личинки маргаритан прикрепляются к их жабрам и некоторое время развиваются, паразитируя на них. А затем, превратившись в моллюска, личинка падает на дно и зарывается в грунт на несколько лет. После чего выходит на поверхность дна, где и живёт примерно 210-250 лет, если, конечно, её не выловят раньше.

Ловцы жемчуга

Считалось, что добывать жемчуг имеют право только чистые душой и телом люди, остальным он в руки не дастся. Поэтому, прежде чем отправляться на промысел, ловцы тщательно мылись в бане и исповедовались батюшке.
Самыми подходящими месяцами « для добычи жемчуга были июль и август, когда вода в реках прогревалась, а её уровень снижался. Промысловики делали небольшой бревенчатый плот, в центре которого вырубали отверстие. Человек ложился на плот, плывущий по течению, и смотрел в дыру на дно. Обнаружив раковину, он вынимал её деревянными клещами. Там, где мелко, люди просто ходили в воде, ощупывая ногами дно. Насобирав достаточное количество раковин, промысловик открывал их все: на сотню моллюсков приходился один, содержащий жемчужину. Так что промысел этот был варварским, чего уж там: жемчужницы истреблялись в бесчисленных количествах.
Чтобы придать жемчугу товарный вид, существовала особая технология: «Промышленники, увидя зерно, от мяса его отрывают и кладут себе в рот, в коем держат часа два, и сие называется «замариванием». После этого жемчуг в мокрой тряпке держат за пазухой, пока он окончательно не затвердеет».

Оскудевшие запасы

Стоит отметить, что до XV века жемчужницы водились почти во всех северных реках с чистой водой и лососевой рыбой. А потом в Европе стал популярен искусственный «римский жемчуг» — стеклянный шарик, наполненный парафином. Впрочем, он тоже стоил дорого. Появление суррогата неслучайно: значит, своего жемчуга в Европе к тому времени уже не осталось. Но на Руси Иван Грозный по-прежнему щеголял в мантии, украшенной жемчужинами величиной с орех, и шапке, усыпанной жемчугом помельче. В 1678 году поляки, оказавшись на аудиенции у царя Фёдора Алексеевича, не могли отвести глаз от его роскошной мантии с жемчугом и алмазами.
Но всё когда-нибудь кончается. В 1712 году Пётр I, озабоченный тем, что жемчужные источники иссякают, издал указ, запрещающий частным лицам добывать жемчуг. Мера не помогла: в середине XIX века жемчуга в средней полосе России уже не было. А к концу столетия сибирский и прикамский промыслы тоже иссякли.
В прошлом веке ситуация не улучшилась: в 1952 году была законодательно запрещена промысловая добыча не только речного, но и морского жемчуга. Учёные предпринимали попытки восстановить промысел в СССР. В 1973 году, по некоторым оценкам, запасы жемчужниц составляли 4,5 миллиона. Тогда как в 1920-х годах их было всего 3 миллиона.

Кто виноват?

Самой главной причиной исчезновения речного жемчуга называют его хищническую добычу в период с XVI по XIX век. Это так, но только отчасти. Невозможно было выловить всех жемчужниц по всем северным рекам.
Плохая экология также среди обвиняемых. И тоже не вполне обоснованно. В XIX веке промышленность была не настолько развита, чтобы критически загрязнять окружающую среду, а моллюски уже вымирали.
В пригороде Санкт-Петербурга в 1996 году был организован заказник для лососёвых рыб и жемчужниц. Но проверка, произведённая в 2006 году, обнаружила лишь несколько десятков моллюсков. При этом несколько популяций были найдены рядом с городом — поблизости от промышленности и других «благ» цивилизации.
В чём же тогда дело? Однозначного ответа на этот вопрос нет. А вот надежда на возобновление популяции русского жемчуга сохраняется. После развала СССР многие деревни, в том числе и на Севере, оказались заброшены: человеческая деятельность больше не влияет на природу мест, где исконно обитали жемчужницы. Поэтому не исключено, что когда-нибудь их экосистема восстановится, и тогда в реках снова появится жемчуг. А пока остаётся одно: не трогать реки, в которых пока ещё обитают маргаританы.

Порядок до добра не доводит

В Европе, где идёт активная борьба за сохранение природы, жемчужницы вымирают. Оказалось, что в погоне за порядком европейцы разрушают естественную среду обитания моллюсков: вырубают лес по берегам, утилизируют древесину, высаживают новые хвойные деревья, устраивают дренажные каналы, луга скашивают постоянно. В результате этих действий жемчужницы недополучают детрита, а вода закисляется от хвои. Корни уже не держат почву, в реке оказывается много песка и глины, и она мелеет. А иногда реки и вовсе превращают в каналы.

Задачка для историков

Жемчужина высыхает за 50-150 лет: на ней появляются трещинки, а перламутр начинает отслаиваться. Жемчуг портится от слишком сухого или влажного воздуха, из-за контакта с человеческим телом и парфюмерией. По сути, сохранить его можно, если не носить, а ещё периодически помещать в воду, а потом сушить в прохладном месте. Но если всё это так, то как тогда объяснить сохранность шапки Мономаха и других исторических вещей, украшенных жемчугом? Или то, что при раскопках Помпеи археологи нашли отлично сохранившиеся жемчужины, укутанные в пепел? Что это, новоделы? Может, исходя из сохранности жемчуга, учёным стоит пересмотреть даты некоторых исторических событий заново?

Журнал: Все загадки мира №21, 14 октября 2019 года
Рубрика: Русский феномен
Автор: Галина Минникова

Метки: река, Сибирь, Все загадки мира, север, жемчуг, Кама, промысел, моллюски





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-