Джон Уолтер Кристи: Концепция быстроходных танков

В истории человечества есть много имён, которые мы вроде бы где-то и слышали, но про их обладателей нам ровным счётом ничего не известно. Причём очень часто — это замечательные люди, которым мы обязаны значительными достижениями в науке и технике. К числу таких людей принадлежит американский инженер Джон Уолтер Кристи, которого по праву можно назвать «отцом всех танков».

Фото: Джон Уолтер Кристи — интересные факты

Начало карьеры

В отдельных советских изданиях Джону Уолтеру нередко присваивалось немецкое имя Вальтер, он оказывался жителем Германии и даже передавал СССР свой быстроходный танк, не желая, чтобы его использовали империалисты. На самом деле все было иначе…
Родился Кристи 6 мая 1865 года в городке Риверэдж, в штате Нью-Джерси, а умер в 1944 году в Фоллс-Черч, штат Виргиния, в 79-летнем возрасте. Образование получил в вечерней школе, потом работал на заводе «Деламатер Айрон Бокс» и одновременно учился в Купер Юнион — нью-йоркской школе для рабочих. Спустя какое-то время он сумел получить должность инженера-консультанта в одной из американских пароходных компаний, и вот именно здесь к нему и пришёл его первый конструкторский успех: Кристи создал карусельный станок для обработки деталей башен морских орудий.
В 1904 году Джон построил несколько переднеприводных гоночных автомобилей, а в 1912-м на призовые деньги основал компанию по производству таких машин и ещё — колёсных тракторов, однако успеха на рынке не имел.

Работа на оборону США

В 1915 году Кристи сконструировал 76,2-миллиметровое зенитное орудие на самоходном шасси, после чего Военно-промышленный комитет заказал ему 203-миллиметровую гаубицу, причём, по замыслу Кристи, она могла ездить как на колёсах, так и на гусеницах! Хотя и тот и другой проекты военные в итоге забраковали, они всё-таки заплатили конструктору 7800 долларов за зенитку и 60 тысяч за четыре мортиры. Параллельно Кристи разработал самоходные артиллерийские установки калибра 75,105 и даже 155 миллиметров (что, безусловно, свидетельствовало о колоссальной работоспособности оружейника), но все они не были приняты армией по причине низкой технической надёжности.
Заказ на первый свой танк Кристи получил 22 ноября 1919 года, и уже в январе 1921-го машина была готова к испытаниям. Главным достоинством танка было то, что он, как и гаубица Кристи, мог передвигаться и на колёсах, и на гусеницах, причём переход с одного на другое осуществлялся всего за 15 минут! Конструктор расположил двигатель поперёк корпуса с приводом на два фрикциона и две коробки передач, что было по тому времени революционным решением, существенно облегчившим управление танком. Размещение вооружения было двухъярусным: 57-миллиметровая пушка в основной башне внизу, а пулемёт — в башне наверху, причём верхняя башня могла вращаться независимо от нижней. Но из-за того, что танк имел неподрессоренные колёсные пары, его очень сильно трясло на ходу, и боевая часть, по мнению военных, вышла уж очень тесной.
За этот танк, а также его переделку в машину модели 1921 Департаменту вооружений пришлось заплатить Кристи 82 тысячи долларов, но так как после окончания Первой мировой войны военные расходы были сильно урезаны, дальнейшее финансирование работ было прекращено. В 1926 году поляки попытались купить у Кристи танк, но конструктор запросил недёшево, и сделка сорвалась.
В 20-х годах оружейник создал для корпуса морской пехоты США несколько колёсно-гусеничных, к тому же ещё и плавающих танков. На них он установил автомобильные колеса большого диаметра, чего в то время не делал никто, по паре гребных винтов и мощное 75-миллиметровое орудие. Скорость на плаву достигала 12 километров в час, однако как ни старался Кристи, морская пехота на вооружение танки не взяла, хотя и провела испытания одного из них, включая высадку на побережье Пуэрто-Рико.
Прибыль Кристи за все это время составила 175 тысяч долларов, и ещё 100 тысяч правительство заплатило ему за авторские права — огромные по тому времени деньги, которые изобретатель тут же истратил на создание новой компании и на разработку нового танка.

«Модель 1940 года»

Главным новшеством этого танка, как и раньше, стала ходовая часть: восемь обрезиненных катков большого диаметра, по четыре с каждой стороны, и подвеска из мощных пружин, надетых на металлические стержни-«свечи» (из-за чего такой тип подвески и назвали «свечным») и соединяющихся с колёсами через качающиеся рычаги. Из-за подвески «съедалось» место внутри машины — это было её недостатком. Но зато плавность хода у танка оказалась просто изумительной! На испытаниях он развил неслыханную скорость: 112 километров в час на колёсах и 68 — на гусеницах! Стремительность машины подчёркивал нос, скошенный вперёд и специально сделанный так, чтобы от него рикошетировали пули и осколки. Об этом танке в советском журнале «Наука и техника» №42 за 19 октября 1929 года в разделе «Военная техника» сообщалось: «В Америке создан новый танк-скороход, который при движении на гусеницах по свежевспаханной земле развивал скорость 67 километров в час, то есть почти не отставал от курьерского поезда, а на колёсах на бетонном шоссе мог ехать со скоростью 120 километров в час. Переход с колёс на гусеницы проходил всего за 14 минут, хотя все другие подробности устройства этого танка пока держатся в строгом секрете». Сам конструктор в рекламных целях «скромно» нарёк свйе детище «Модель 1940 года».
25 марта 1931 года армия США заказала Кристи пять танков этого типа. А ещё два «Оригинал-l» и «Оригинал-2» без башен и вооружения он продал в СССР, куда танки попали также весной 1931 года. В США в это время свирепствовал жестокий экономический кризис, поэтому новых заказов не последовало, зато в Советском Союзе шасси танков сумели оценить по достоинству, даже несмотря на капризный и пожароопасный двигатель «Либерти», к тому же нуждающийся в смазке… касторовым маслом.
На базе «Оригинала» в СССР вскоре было развёрнуто производство танков БТ-2 (БТ — «быстроходный танк»), БТ-5 и БТ-7, а продолжением этой знаменитой серии стала наша легендарная «тридцатьчетвёрка» — танк Т-34, также имевший «свечную» подвеску, но рассчитанную только на гусеничное движение.
То, как «бэтешки» лихо гоняли на манёврах, произвело такое сильное впечатление на присутствующих там военных из разных стран, что англичане, например, срочно закупили у Кристи его танк и тут же запустили его в производство под маркой AI3, правда, лишь в гусеничном варианте. Впоследствии они создали на базе шасси AI3 танки Ковенантер». «Крусейдер». «Кром-велл», «Свитер» и «Комета» — то есть, все свои так называемые крейсерские танки периода Второй мировой войны!

«Летающий танк»

Впрочем, сам Кристи в это время был увлечён уже новой идеей — создать «летающий танк». По его замыслу, на лёгкую пятитонную колёсно-гусеничную машину должна была устанавливаться биплановая коробка крыльев с крестообразным хвостовым оперением. Коробка эта потом сбрасывалась, а вот сам полёт осуществлялся за счёт перевода мощности двигателя на воздушный винт! Другой вариант предусматривал подвеску танка под днище тяжёлого бомбардировщика и сброс его на землю с небольшой высоты — с вращающимися гусеницами. Удар при этом получался бы скользящим, а само десантирование таких машин заняло бы буквально считанные минуты!
Однако обе конструкции «летающих танков» были трудновыполнимы с инженерной точки зрения, и решить эту задачу удовлетворительно Кристи так и не сумел. Он подготовил ряд новых проектов, но так никого ими и не заинтересовал. В конце концов, изобретатель разорился окончательно. Тем не менее деятельность Кристи оказала сильнейшее влияние на развитие дизайна танков практически всех стран, причём в самих США его машины непрерывно испытывались с 1919 по 1940 год! При этом даже неудачи конструктора сыграли, в общем-то, на руку американцам, так как другие инженеры учились на образцах, созданных Кристи, и постоянно пытались их превзойти.

«Завещание Кристи»

По сути дела Кристи создал современную концепцию конструирования танков. В своей популярной брошюре «Современная мобильная оборона» (изданной в Англии в целях рекламы) он написал следующее: «…Фронтальные проекции моего шасси таковы, что делают его трудноуязвимым для любых типов боеприпасов. Кроме того, мы конструировали наше шасси таким образом, чтобы оно было бы как можно более низким, а значит, малозаметным. Затем мы обратились к проблеме защиты путём увеличения скорости. …Имея скорость, можно легко уйти от противника или же обойти его, быстро занять удобное положение для ведения огня и столь же легко выйти из-под обстрела».
До Кристи танк был оружием непосредственно на поле боя. Маленькие танки доставлялись на передовую на грузовиках, большие — нередко в разобранном виде. И в том и в другом случае их скорость была настолько мала, что не позволяла даже преследовать отступающего противника, а уж о том, чтобы действовать в оперативной глубине его обороны, не могло быть и речи. После Кристи всё стало совершенно по-другому.

Журнал: Тайны 20-го века №38, сентябрь 2010 года
Рубрика: История военной техники
Автор: Вячеслав Шпаковский




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —