Энрико Ферми: Прометей XX века

После того, что сделал Энрико Ферми, которого нередко называли Прометеем XX века, мир стал совершенно другим, ибо он обрёл новый, небывалый по мощи источник энергии. Люди, знававшие Энрико в раннем детстве, никогда бы не сказали, что этого тихого мальчугана ждёт великое будущее. Семья его была самой обыкновенной, какой могла быть у скромного железнодорожного чиновника.

Фото: Энрико Ферми — интересные факты

Гений физических наук

Профессор Питтарелли, принимавший вступительные экзамены в Высшую королевскую школу в Пизе, с удивлением читал работу одного из абитуриентов. Вчерашний школьник мастерски владел приёмами высшей математики. Это был Энрико Ферми. В середине лета 1922 года Ферми закончил Высшую школу, получив звание доктора физических наук. Он хотел заниматься теоретической физикой и, с ещё неясными планами, возвратился в Рим. Италия переживала тогда тревожные времена. В столицу во главе с Бенито Муссолини вошли фашистские отряды.
В жизни Энрико Ферми между тем назревали важные перемены. Это произошло после его знакомства с профессором Марио Корбино — директором Физического института Римского университета. Корбино мечтал возродить физику в Италии, найти среди соотечественников талантливых учёных. Он сразу заметил талант Энрико Ферми, который в то время преподавал в столичном университете и вёл исследования по теоретической физике. Каждая его научная статья становилась событием в учёном мире.

Великолепная пятёрка

В середине 20-х годов прошлого века Ферми встретился с Лаурой Капон — дочерью офицера итальянского военно-морского флота. Они поженились. Через много лет Лаура Ферми вспоминала об их первой встрече: «Молодой человек был коротконогим и сутулым. Его шея как-то выпячивала голову вперёд. Он пожал мне руку и дружески улыбнулся. Это едва можно было назвать улыбкой, — слишком уж тонкие и сухие у него были губы. Но зато глаза — весёлые, серо-голубые — просто сияли на фоне смуглого лица».
Профессор Корбино задумал создать «римскую школу» современной по тому времени физики. В 1926 году в своём университете он открыл новую кафедру. Возглавил её Энрико Ферми. Ему не исполнилось тогда и 25 лет. А вскоре рядом с ним появились физик Франко Разетти, математик Эдоардо Амальди, будущий нобелевский лауреат Эмилио Сегре, физик и математик Этторе Майорану.
К началу 30-х годов прошлого века физика вплотную подошла к новому и неведомому миру атомных ядер. Первая потрясающая новость в этой области пришла из Франции: супруги Ирен и Фредерик Жолио-Кюри открыли искусственную радиоактивность!

Секретный план

Ферми понял, что воздействовать на химические элементы эффективнее нейтронами. Это была великая мысль. Учёный и его группа подвергли испытаниям многие элементы периодической системы, вызвав в них искусственную радиоактивность. Наблюдалось и превращение одного химического элемента в другой! Ферми стоял накануне выдающегося открытия.
Обстановка же в Италии мрачнела с каждым днём. Страна ввязалась в военную авантюру в Эфиопии. Муссолини быстро двигался к союзу с немецким нацизмом. И в это время скоропостижно скончался покровитель и добрый друг Ферми профессор Корбино. Группа физиков стала распадаться. Уехал за океан Эмилио Сегре. Ферми тоже начал задумываться об эмиграции в США, где он не раз выступал с научными докладами.
Летом 1938 года супруги Ферми твёрдо решили покинуть фашистскую Италию. Готовиться к отъезду надо было втайне. Даже письма с запросами в четыре американских университета Ферми отправлял из разных городов. Приглашения не заставили долго ждать. Ферми выбрал Колумбийский университет в Нью-Йорке. И почти одновременно пришла весть, что ему за открытие новых радиоактивных элементов присуждена Нобелевская премия.
Лаура и Энрико Ферми с двумя детьми сразу после получения премии отбыли в Нью-Йорк.

«Манхэттенский проект»

Здесь, в Америке, вокруг Энрико Ферми собирается новая группа физиков. Теперь все их исследования подвергались строгому засекречиванию, поскольку конечной целью этой работы, как оказалось, было создание смертоносного оружия небывалой мощности — атомной бомбы! Ферми и другие учёные, нашедшие убежище в США, верили, что созданием супербомбы они смогут приблизить победу над фашизмом.
Группе Ферми предстояло построить атомный реактор и получить управляемую цепную реакцию. Реактор строили в Чикагском университете, и супруги Ферми покинули Нью-Йорк. Первый пуск атомного реактора состоялся 2 декабря 1942 года. Все расположились на балконе большого зала. Здесь же находился пульт управления. И вот реактор пущен. Впервые учёным удалось разбудить атомную энергию. «Ну что же, пойдёмте завтракать», — спокойно сказал Ферми, будто не произошло ничего особенного.
Атомный реактор ещё строился, когда началась работа над «Манхэттенским проектом» — атомной бомбой. Военные спешили. Включился в эту работу и Ферми. С женой он перебрался в отдалённый уголок штата Нью-Мехико, на плато у каньона Лос-Аламос. Вместе с другими учёными он оказался на целый год отрезанным от всего мира.

Элемент №100

16 июля 1945 года в пустыне Аламогордо вспыхнул ослепительный свет и раздался чудовищный грохот. Первая в мире атомная бомба была взорвана. Спустя несколько часов после взрыва Ферми сел в танк, покрытый свинцовой защитой, и направился к месту взрыва, к 400-метровой воронке, чтобы измерить радиацию.
А совсем скоро Комитет учёных, среди которых был и Энрико Ферми, порекомендовал президенту Трумэну сбросить атомные бомбы на японские города Хиросиму и Нагасаки. После этого сестра Ферми, Мария, писала ему из Италии: «Здесь все говорят об атомной бомбе. Все поражены ужасными результатами бомбардировки, и с каждым днём тревога растёт. Я же вручаю тебя Богу. Только он может рассудить тебя с твоей совестью».
Последние годы жизни Энрико Ферми были тихими и спокойными. Ушли в прошлое бурные приключения, опасные эксперименты и материальные заботы. Он занимался физикой космических лучей и природой частиц мезонов. Летом 1954 года Ферми побывал в Европе, на международной конференции физиков. Он возвратился в Чикаго похудевшим, усталым, понимая, что серьёзно болен. Заключение врачей, обследовавших его, было равносильно смертному приговору. У Ферми обнаружили рак пищеварительного тракта. Болезнь оказалась сильно запущенной, и операция уже была бы бесполезной.
Великий учёный принял жёсткий удар судьбы с сократовским спокойствием. 29 ноября 1954 года Энрико Ферми скончался в возрасте 53 лет. Год спустя на Первой Женевской конференции по мирному использованию атомной энергии было объявлено, что открыт элемент №100 периодической таблицы Менделеева. В честь учёного его назвали Фермием.

Журнал: Тайны 20-го века №9, февраль 2008 года
Рубрика: У истоков атомной бомбы
Автор: Геннадий Черненко




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —