Вряд ли в истории когда-либо появлялся учёный, который знал о насекомых столько же, сколько великий француз Фабр. Можно сказать, он всю свою жизнь провёл на коленях, отдавая почести тем, кто является подлинным хозяевам земли, — насекомым…

Анри Фабр - биография

Энтомолог Анри Фабр - жизнь насекомых

Жан-Анри Казимир Фабр родился в Сен-Леоне (департаменте Аверон в регионе Юг-Пиренеи, Франция) 21 декабря 1823 года в семье бедных крестьян. Настолько бедных, что зимой, не имея топлива, они были вынуждены ночевать в хлеву. Возможно, именно там у мальчика впервые проявился страстный интерес к жизни насекомых. «Насколько я могу себя помнить, — пишет Фабр в своих воспоминаниях, — я приходил в экстаз перед великолепием майских жуков или при виде разукрашенных крыльев бабочки». Однако полунищие родители не могли дать даже начального образования сыну — им просто нечем было платить за обучение, так что мальчику пришлось самому позаботиться о себе.

Книга решила судьбу

Жан-Анри покинул родительский дом. Он работал пастухом, продавцом на базаре, сборщиком плодов, дорожным строителем и постоянно учился. Он хорошо узнал математику, астрономию, химию, ботанику, полюбил живопись и поэзию, да и сам стал писать стихи. В результате ему удалось окончить среднюю школу в Авиньоне и добиться стипендии, чтобы затем, окончив профессиональный курс, получить учительский диплом и скромное место народного учителя в соседнем городке Карпантра. Здесь Фабр доказал, чего может достичь человек без чьей-либо поддержки, твёрдо решивший идти к намеченной цели. Обучая других, он продолжал учиться сам, и настолько основательно, что получил место уже рангом выше — в авиньонском лицее, а затем добился степени доктора наук (то есть стал профессором).
В Авиньоне Фабр женился, и со временем в его семье стали подрастать пятеро детей. Тем не менее большую часть свободного времени многодетный отец посвящал изучению любимых насекомых и их классификации. Учёный-самоучка добросовестно исследовал поведение мелких форм жизни. Нахлобучив широкополую шляпу (Солнце в Провансе не греет, а печёт), стоя на коленях с лупой в руках, он то и дело «нырял» в колючую траву, выискивал и вылавливал жучков, личинок и разных крылатых тварей. Обыватели, от души потешавшиеся над профессором, полагали, что он рассматривает навозных мух, и потому дали ему прозвище Муха. Но Фабр не обижался, его заботила лишь необыкновенная красота созданий природы и высокие идеи, заложенные в них Всевышним. В своём дневнике он записал: «Стоит ли действительно тратить время, которого у нас так мало, на собирание фактов, имеющих небольшое значение и очень спорную полезность… Есть слишком много куда более серьёзных занятий… Что такое жизнь? Поймём ли мы когда-нибудь источник её происхождения? … Что такое человеческий разум? Что такое инстинкт?» Другими словами, исследуя жизнь мелкой фауны, Фабр приходил к необходимости решения кардинальных философских проблем.
Однажды в руки ему попалось сочинение натуралиста Леона Дюфура, посвящённое повадкам одного из видов роющих ос. Это сочинение решило судьбу Фабра. Он написал собственные первые труды по естественной истории, открыв в себе талант писателя — романтика и поэта.

В зарослях чертополоха

Взявшись за перо, Фабр устроился за крошечным письменным столом, на котором помещались лишь лист бумаги и чернильница (предметы уцелели и хранятся в музее Фабра), и написал несколько популярных книг для молодёжи о жизни безобидных дождевых червей, летающих хищниках — осах, ползающих тружениках — муравьях, а также по химии, арифметике и астрономии. Талант заметило крупное издательство и подписало с автором договор на публикацию всех его сочинений. За несколько лет Фабром была написана целая библиотека (при жизни учёного вышло 111 книг для взрослых и юношества).
Тем не менее на родине человека-«муху» невзлюбили авиньонские ханжи и местное духовенство. Его «глупые» книжки никто из них не читал, а вот поведение профессора казалось весьма предосудительным, шокировало и лишало «общество» спокойствия. Началась травля, и Фабр вынужден был оставить Авиньон, да и тяготивший его учительский труд.
В 1879 году он поселился с семьёй на окраине Оранжа, в деревушке Сериньян, где на доход от издания книг приобрёл дом и небольшой земельный участок. Перемена места пошла на пользу. Дела пошли ещё успешнее. Фабр был удостоен ордена Почётного легиона. Его домик иногда навещали знаменитости, а великий Виктор Гюго назвал учёного «Гомером насекомых». С Чарльзом Дарвином Фабр поддерживал переписку, но теорию Дарвина об изменчивости видов француз не признавал.
Для того чтобы совершать открытия в энтомологии (области науки о насекомых), Жану-Анри не было необходимости отправляться в Амазонию или неизвестные дали Центральной Азии. Он просто ежедневно уединялся на своём пустыре, где пышно разрослись репейник, тмин, дикий лавр и чертополох — наиболее привлекательные растения для «таракашек». Здесь их было необозримое количество. Они гнездились повсюду, ползали и жужжали. Отсюда Фабр брал их горстями и переносил в домашнюю лабораторию, где производил опыты, ставя своих испытуемых в самые разнообразные и часто совершенно несвойственные для них условия, заставляя их проявлять волю и инстинкт, чтобы затем описывать их своеобразную жизнь в рассказах, вошедших в его 10-томный труд «Энтомологические воспоминания» (в русском переводе — «Инстинкт и нравы насекомых»).

Исследователь жизни

Сочинения Фабра переводились на многие языки. Его книги читаются как самый увлекательный художественный роман, с неослабевающим интересом, с душевным трепетом пред тайнами божественных созданий. Так может писать не просто энтомолог, но поэт и философ. Читая его сочинения, поражаешься тому, как неистощимо богата своим содержанием жизнь какой-нибудь осы, жука или муравья. К тому же многие строчки проникнуты горячим сочувствием и уважением к самым странным созданиям нашего мира и не лишены чувства юмора. Так, Фабр пишет о «мимике торжества» у ам-мофилы, а реакцию другой осы-парализатора на предложенную дичь не того пола выражает словами: «Самца на обед моей личинке! За кого вы её принимаете?».
Фабру принадлежит целый ряд конкретных открытий, каждого из которых хватило бы, чтобы вписать его имя в историю науки. Он, например, открыл явление гиперметаморфоза у Жуков-нарывников: личинка первого возраста (триунгулин), закончив своё развитие и перелиняв, превращается не в куколку и не во взрослое насекомое, как вроде бы им положено, а опять-таки в личинку, но совсем другого типа — толстую, червеобразную, малоподвижную. Он опровёрг миф о «самоубийстве» скорпиона, окружённого кольцом огня, и разобрался с механизмом мнимого «притворства» насекомых (реакции замирания, когда внезапно потревоженный жучок падает и неподвижно лежит, прижав лапки к телу, словно мёртвый).
Когда весь мир уже давным-давно читал «Энтомологические воспоминания», и сам великий Дарвин называл Фабра «великим учёным и неподражаемым наблюдателем», французские академики по-прежнему отзывались о нём с усмешкой как о дилетанте и отказывались признавать серьёзное научное значение его исследований. Фабр не обижался, но огрызался. «Я не вскрываю животное, я изучаю его живым, — оппонировал он учёным старой школы, — вы работаете в пыточной мастерской, я — под синим небом, вы исследуете смерть, а я исследую жизнь».
В 1904 Фабра выдвинула на Нобелевскую премию. Но до награждения дело не дошло, зато в 1910 знаменитый энтомолог стал кавалером ордена Почётного легиона.
Разменяв девятый десяток. Фабр с прежним рвением занимался своими исследованиями. Он пришёл к выводу, что насекомые способны не к одной только инстинктивной деятельности: они обладают способностью сознавать то, что делают, сравнивать, различать и совершенствовать свою деятельность путём индивидуального опыта.
Прожил учёный 91 года. В еде и одежде он всегда был крайне неприхотлив: горсть изюма, хлеб, сыр, яблоко.
Фабр умер 11 октября 1915 года. Насекомые осиротели.

Журнал: Загадки истории №7, февраль 2021 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Ада Михайлова

Метки: Загадки истории, биография, Франция, насекомые, наука, энтомология, Фабр



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —
На сайте имеются материалы возрастной категории 18+