Хайрем Максим и его пулемёт

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Сегодня во всём мире знают, что такое автомат Калашникова (АК) и кто его изобретатель. Нечто подобное происходило в конце XIX — начале XX века с другим смертоносным оружием, пулемётом Максима. Его изобретатель Хайрем Стивене Максим (1840-1916 годы) по количеству воплощённых идей превосходил самого Эдисона, но по иронии судьбы остался в истории исключительно как автор пулемёта.

Хайрем Максим и его пулемёт

Его величество случай

На Первой всемирной электротехнической выставке в Париже в 1881 году Хайрему Максиму за дуговую лампу с автоматической регулировкой силы тока присудили золотую медаль выставки и наградили орденом Почётного легиона. Позже Максим рассказывал, что как-то встретил знакомого американца, который ему сказал: «Бросай свою химию и электричество. Если хочешь заработать кучу денег, придумай что-нибудь, что позволит этим европейцам ещё лучше перегрызать друг другу глотки…».
Максим послушался совета. Сын фермера, он начинал трудовую деятельность токарем по дереву. Странствуя по городам США и Канады, перепробовал множество профессий, совершенствуя все, к чему прикасался. Безудержный полёт фантазии уживался в нём с деловой хваткой и холодным расчётом.
Диапазон областей, в которых он создал нечто новое, поражает: его первое подростковое изобретение — мышеловка для зернохранилищ. Затем было более 270 патентов.
Почуяв прибыльную «жилу» в электротехнике, Максим занялся этой отраслью и задолго до патента на лампу накаливания Эдисона уже вовсю выпускал электрические лампочки своей системы.
К моменту проведения Первой всемирной электротехнической выставки 41-летний инженер-самоучка трезво оценил расклад на этом рынке. Уже началось победное шествие «русского света» Яблочкова, на той же парижской выставке появилась лампа Эдисона… Пора было искать новое поле для деятельности. Орудие убийства? Почему бы и нет?

Энергия отдачи

Первым принцип отдачи в автоматическом оружии использовал и запатентовал выдающийся металлург Генри Бессемер за несколько десятилетий до появления орудия Максима. Но первым создал действительно удачную конструкцию и добился коммерческого успеха именно Максим.
В 1883 году в престижном районе Лондона, на улице Хаттон-Гардон, появилась мастерская Максима, а год спустя он уже демонстрировал свою автоматическую картечницу. Она была несовершенной, но наделала много шума. В ней Максим использовал энергию отдачи. Началось её совершенствование. И в 1886 году изобретатель представил новую оружейную систему — прообраз знаменитого пулемёта, вскоре кардинально изменившего облик войны.
Начав работать над конструкциями автоматического оружия (картечница, пушка, винтовка), Максим сразу позаботился о рекламе. За короткий срок царствующие особы и главы европейских правительств расстреляли на демонстрациях около полумиллиона пулемётных патронов.
Вот лишь один пример: желая поразить своим пулемётом престарелого австрийского императора Франца Иосифа, а заодно и получить выгодный заказ, Максим прибёг к трюку. На близко поставленной мишени он выстрелами выбил инициалы августейшей особы. Император и свита были в восторге.

Русский император

Александр III, в 1887 году ознакомившись с пулемётом Максима, решил вооружить им гарнизоны пограничных крепостей. Но из-за дороговизны было приобретено только 40 пулемётов. Поэтому в 1902 году в России стали налаживать собственное производство пулемётов системы Максима.
Настоящий успех пришёл к изобретателю после Англо-бурской войны 1899-1902 годов. Буры закупили пулемёты и автоматические пушки, прозванные «помпомами». Они в сражениях с англичанами одним «помпомом» приводили в бездействие целую артиллерийскую бригаду противника. После этого новое оружие заказали сразу десятки стран.
Пулемёты Максима состояли на вооружении в 30.странах. Их массово производили в Германии (пушечный завод был открыт в 1888 году), Англии, Австрии, США, Индии, Китае, России (СССР)… В Первую мировую и Гражданскую войны в России пулемёт Максима был основным оружием не только регулярных воинских формирований, но и банд. Боевая служба максимов началась в Трансваале в 1894 году и завершилась в 70-е годы XX века в бывших британских колониях, когда им на смену пришла «система АК».

Пулемёт Максима

Первый станковый пулемёт максим состоял на вооружении многих армий до Второй мировой войны.
Русско-японская война 1905 года послужила толчком к развитию станковых пулемётов и увеличению их числа в русской армии. На Тульском оружейном заводе были внесены 200 изменений в изделие, сделавшие пулемёт надёжным и безотказным. Удалось значительно снизить общую массу пулемёта до 63 килограммов, а до этого он весил около 100. Станок Соколова обеспечивал стрельбу сидя и лёжа, а установленные на нём колеса позволяли быстро перекатывать пулемёт на поле боя. Русский образец пулемёта Максима был принят на вооружение в 1910 году. Он стал основным пулемётом вооружённых сил в Первой мировой войне.
Уже в 1891 году Максим имел большие доходы от продаж пулемёта. Не обошли его и награды. Европейцы действительно оценили его совершенные орудия, призванные убивать. В дополнение ко всем наградам Хайрем Максим был произведён английской королевой в рыцари.
Развивая успех на поприще оружия, Максим занимался ещё минами и торпедами, а также работал над созданием бездымного пороха.

Самолёт Максима

Хайрем Максим с детства мечтал об авиации. Поэтому, заработав кучу денег на пулемётах, он с удовольствием переключился на самолёт. Но и здесь он остался верен себе — полёт фантазии не затмил трезвый расчёт. Он сразу отказался от бензиновых двигателей. Ставка была сделана на тяжёлый самолёт — четырёхплан с крыльями большой площади — и паровой двигатель.
Опытный инженер-практик, Максим не спешил с проектом. Модель была сделана, но при испытании вскоре после отрыва от земли самолёт рухнул на крыло. Восстанавливать машину и продолжать испытания Максим не стал.

Вечная память

Максим завещал потомкам приличный капитал. «Скончался знаменитый изобретатель пулемёта Максим», — пестрели передовицы едва ли не всех газет мира в конце ноября 1916 года. Это был разгар той первой великой войны, в которой его детище показало себя во всей красе. С помощью пулемёта Максима можно было убивать солдат неприятеля, целые африканские племена, безоружных крестьян и рабочих, восставших против беспредела правителей…
Техника не ведает сантиментов. И сам разносторонний изобретатель со временем оказался в тени, отброшенной в истории очертаниями его пулемёта. Хотел ли Максим такой памяти о себе?

Журнал: Тайны 20-го века №31, август 2013 года
Рубрика: Оружейная лавка
Автор: Вадим Кулинченко, капитан 1-го ранга в отставке

Метки: биография, Тайны 20 века, изобретение, оружие, пулемёт, Англо-бурская война, Максим




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 —