Изобретателя Ивана Кулибина современники называли «русским Архимедом». Жизнь его могла бы сложиться удачливо, если бы в дело не вмешалась княгиня Екатерина Дашкова…

Кулибин и Дашкова - война в академии

Почему княгиня Дашкова ненавидела изобретателя Ивана Кулибина?

Нижегородский самородок Иван Кулибин (1735-1818) создал так много уникальных механизмов и революционных инженерных проектов, что всех их не перечислить. Но не всегда заслуги оцениваются по достоинству.

Неукротимая женщина

Потрясённая Екатерина II назначила талантливого изобретателя заведующим механической мастерской Академии наук в Петербурге. Ему даже выделили квартиру в элитном «Доме академиков» на набережной Невы. Так бы и жил он долго и счастливо, если бы ему дорогу не перебежала чёрная кошка. А точнее княгиня Екатерина Романовна Дашкова (1743-1810). Императрица Екатерина II в 1783 году назначила княгиню директором Академии наук. Вот тут-то все несчастья для Кулибина и начались.

В советской историографии было принято создавать приглаженную, бесконфликтную картину русской истории. Вот как описывает причины, побудившие Екатерину II поставить княгиню во главе высшего научного учреждения империи, Лия Лозинская: «Дашкова не была учёным. Но она была образованной женщиной, искренне почитавшей науку. Екатерина ценила это «любление наук»…».

Однако сама Екатерина II объясняла свой выбор несколько иначе. «Ей теперь некогда ворчать, большой кусок зажал ей рот», — заявила она по поводу назначения Дашковой.

И действительно, императрица «сослала» Дашкову в Академию, лишь бы отделаться от этой своей бывшей подруги, с годами ставшей просто невыносимой. Она постоянно скандалила с придворными, все время чего-то требовала — и при этом считала себя «незаслуженно обойденной» наградами (хотя Екатерину II отнюдь нельзя было упрекнуть в скупости).

Поначалу императрице удалось избавиться от княгини, отправив её в турне по европейским странам. Но и там она долго не задержалась. Современники так описывали причину, побудившую княгиню спешно покинуть Париж. Однажды на прогулке Дашкова обратилась к одному пожилому парижанину с неожиданным вопросом: — Что вы так на меня залюбовались?

Мужчина с истинно французской иронией ответил: — Сударыня, я смотрел на вас, но вовсе не залюбовался.

Взбешенная Дашкова растолкала толпу, потребовала лошадей и уехала в Россию. И вот теперь такая своенравная женщина стала руководить Академией наук.

Атака на поэта Державина

Однажды княгиня попросила гениального механика изготовить для неё какую-то забавную вещицу (какую именно — неизвестно). Кулибин, занятый очередным инженерным суперпроектом, ответил отказом. Из-за этого пустякового инцидента княгиня Екатерина Романовна стала злейшим врагом изобретателя.

Жизнь Кулибина превратилась в кошмар. Его лишили всех премиальных выплат, а главное — учёному не повышали зарплату. Инфляция каждый год съедала вес академического оклада Кулибина. Все просьбы о прибавке жалованья игнорировались своенравной княгиней.

Тогда Кулибин обратился за помощью к своему знакомому — поэту Гавриле Державину. После своих «од Фелице» (то есть Екатерине II) поэт был в чести при дворе. Он передал просьбу Кулибина императрице. Та распорядилась, чтобы — помимо академической зарплаты — гениальному механику выдавали втрое большую сумму из секретариата государыни.

Узнав об этом, Дашкова впала в состояние самого натурального бешенства. «Этот подлец» (Державин) посмел без её ведома испросить награду её же подчинённому! Причём награду тому, кого она терпеть не может! И Дашкова устроила неслыханный скандал. Встретившись с Державиным на очередном светском рауте, княгиня грубо накричала на поэта, не смущаясь присутствием жены Державина и прочих посторонних лиц.

Как вспоминал поэт: «…наговорила, по вспыльчивому её или, лучше, сумасшедшему нраву, премножество грубостей, даже насчёт императрицы, что она подписывает такие указы, которых сама не знает…».

Затем ярость княгини обратилась уже на самого Кулибина. «Дерзкого» самородка немедленно отчислили из Академии и выселили из казённой квартиры в «Доме академиков». Так рухнула карьера «русского Архимеда». В 1801 году Кулибин окончательно покинул Петербург и вернулся на родину, в Нижний Новгород. Там он и умер практически в полном забвении.

Для того чтобы достойно похоронить гения, его вдове пришлось заложить последнюю ценную вещь, которая осталась у них в доме, — стенные часы работы самого Кулибина. Остальные вещи были уже распроданы…

Журнал: Загадки истории №38, сентябрь 2022 года
Рубрика: Версия
Автор: Дмитрий Инзов


Метки: Екатерина II, эпоха Романовых, Загадки истории, Россия, конфликт, Державин, Кулибин, Дашкова


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023