Роберт Баллард: Учёный, нашедший «Титаник» и «Бисмарк»

Ночью 15 апреля 1912 года Северная Атлантика стала ареной самой крупной на тот момент катастрофы на море. В 2 часа 20 минут новейший лайнер «Титаник» навсегда погрузился в пучину океана, унеся с собой полторы тысячи человеческих жизней. Это было незаурядное судно, при упоминании которого нередко использовались превосходные степени: самый большой, самый дорогой, роскошный, надёжный и непотопляемый. Однако лайнер утонул в первом же трансатлантическом рейсе. На борту погибшего судна находилось огромное количество разного рода ценностей. Но с помощью современной техники и учёных-энтузиастов мир все же увидел кое-что из затонувшего.

Роберт Баллард: Учёный, нашедший «Титаник» и «Бисмарк»

В погоне за «Титаником»

Множество энтузиастов и авантюристов-одиночек, а также специально созданные компании занимались поиском остатков знаменитого лайнера. Но тщётно — несмотря на то что координаты места катастрофы были известны, найти остатки «Титаника» не удавалось — препятствовали глубины океана и подводные течения. Цель была достигнута только 1 сентября 1985 года. Через 73 года, прошедших после катастрофы, на глубине 3750 м разломившееся надвое судно нашёл известный американский океанолог, профессор Университета Род-Айленда Роберт Баллард.
В 1982 году Баллард, сам бывший офицер ВМС США, обратился к командованию с предложением профинансировать для поиска «Титаника» экспедицию, снабдив её глубоководными аппаратами, имеющимися у ВМС. Но у военных были свои интересы — им требовалось обследовать погибшие в 1960-х годах АПЛ «Трешер» и «Скорпион». Выполнить эту непростую задачу предлагалось Балларду. В случае успеха он мог переключиться на поиски «Титаника», используя все имеющиеся подводные аппараты.
Завершив работы с АПЛ, Баллард 22 августа 1985 года на корабле «Кнорр» прибыл к месту катастрофы лайнера. В распоряжении исследователей были два беспилотных буксируемых подводных аппарата: оснащённый пятью видеокамерами и двумя гидролокаторами «Арго» и «Ангус», несущий фототехнику и прожектора. 1 сентября монитор, связанный с видеокамерой «Арго», показал объекты неприродного происхождения. На следующий день Баллард уже видел весь искорёженный корпус «Титаника». Отправленный на дно «Ангус» в последующие четыре дня сделал тысячи фотографий обломков «Титаника», разбросанных на площади радиусом в полтора километра. В июле 1986 года Баллард совершил ещё одну экспедицию к «Титанику». Теперь в его распоряжении был пилотируемый батискаф «Элвин» (на нём к остаткам лайнера Баллард спускался лично) и телеуправляемый робот «Джэсон». По результатам экспедиции был составлен подробный отчёт о состоянии судна. Находка «Титаника» принесла Балларду всемирную известность и славу. Но знаменитый лайнер стал лишь одним из первых в длинном ряду подводных находок Балларда.

Учёный-романтик

Интерес Роберта к подводным исследованиям проявился ещё в юности после прочтения книги Жюля Верна «Двадцать тысяч лье под водой». Когда Роберту стукнуло 20 лет, отец, главный инженер ракетной программы «Минитмен», пристроил сына к созданию мини-подлодки «Элвин» для океанографического института в Массачусетсе. С тех пор вся жизнь Балларда связана с морем. После окончания университета, работы геофизиком в Университете Гавайев, службы в армейской разведке и получения степени приват-доцента по морской геологии он стал военно-морским океанографом.
В 1969 году учёный начал погружения, и уже в следующем году его исследования в заливе Мэн увенчались докторской степенью. Но наука наукой, а в душе Балларда не угасала особая, подводная романтика, и он мечтал использовать все возможности, открываемые новой глубоководной техникой, для поиска затонувших кораблей. Тысячи и тысячи их усеивают дно морей и океанов, в их трюмах хранятся разнообразнейшие грузы — от пифосов с маринованной рыбой из Меотиды до золота и серебра из испанских колоний.
Однако более всего океанографа привлекал самый известный корабль мира — «Титаник». Работая на военный флот, Баллард участвовал в создании небольших беспилотных глубоководных аппаратов. В 1973 году он пришёл к выводу, что с их помощью можно найти «Титаник», что и сделал 12 лет спустя.

Подводная археология

осле «Титаника» главным делом Балларда стала не столько океанография, сколько подводная археология. Его следующей впечатляющей на ходкой оказался грозный немецкий линкор «Бисмарк», обнаруженный в 1989 году в Атлантике на пятикилометровой глубине. 48 лет назад за «Бисмарком» гонялась и, в конце концов, утопила целая английская эскадра. Линкор уходил под воду вверх брюхом, теряя орудийные башни, но на дно стал на ровном киле. Кстати, Баллард отметил, что у корабля нет пробоин ниже ватерлинии, зато открыты кингстоны.
За «Бисмарком» в 1995 году последовала «Лузитания», потопленная немецкой подлодкой в 1915 году. Тогда взрыв торпеды вызвал второй, гораздо более мощный взрыв, после чего лайнер затонул в течение 18 минут. Затем, во время Второй мировой, его не раз забрасывали глубинными бомбами англичане, принимая за немецкую подлодку, залегшую на дне. Уже после войны зачем-то бомбили снова, давая пищу для разговоров о попытках уничтожить какие-то следы, ' очевидно связанные с загадочным грузом лайнера. Впрочем, Баллард после обследования судна заявил, что на нём просто взорвались котлы.
И в Тихом океане поработал Баллард, в частности, на Гуадалканале, где в проливе Саво в 1942-1943 годах шли настолько кровопролитные бои, что с тех пор он получил название «Стальное дно». Десятки кораблей и судов погибли здесь: линкоры и крейсеры, эсминцы и многие другие. Им он посвятил свою книгу «Потерянные корабли Гуадалканала». Там же, на Соломоновых островах, он нашёл остатки торпедного катера РТ-109, которым командовал будущий президент Джон Кеннеди. А19 мая 1998 года Баллард обнаружил «Йорктаун», прославленный авианосец, герой битвы за Мидуэй. Это его самолёты первыми нашли японцев и начали разгром их авианосной группы, после чего инициатива на море окончательно перешла к американцам.

Самое синее в мире

Самым интересным в аспекте сохранности затонувших в нём кораблей оказалось наиболее удалённое от океана внутриматериковое Чёрное море. На глубине более 150 м его воды насыщены сероводородом при остром дефиците кислорода. Такая атмосфера угнетает биологические организмы, которые в обычных условиях довольно быстро разрушают деревянные корпуса старинных судов, впрочем, как и металл. То есть сероводород — отличный консервант. В ряде экспедиций в этот регион Баллард обнаружил несколько затонувших у берегов Турции кораблей времён поздней античности и Византии. Особенно интересна находка к востоку от Синопа, где на глубине 320 м лежит прекрасно сохранившееся судно с целым корпусом и грузом, покрытое донными отложениями. Не повреждены даже палубы, и мачты все ещё возвышаются на 11 метров над ними. Наглядное свидетельство консервирующих свойств черноморской воды.
Однако наиболее плодотворной, хотя и не достигшей главной цели, была экспедиция 2006 года, когда Баллард искал у берегов Крыма «Армению», судно, на котором 7 ноября 1941 года погибло, по некоторым данным, более 10 тысяч эвакуируемых из Севастополя человек. Но представляется, что ещё нечто очень важное вёз этот несчастный корабль, настолько важное, что и спустя 70 лет его пытаются отыскать.
Баллард на своём «Индеворе» сутками курсировал у Ялты, буксируя телеуправляемые аппараты с камерами. В рубке, оборудованной огромными мониторами, дежурили учёные. Оказалось, что и на дне Чёрного моря продолжаются Крымские горы — высокие хребты с пиками разделяются огромными и глубокими ущельями, дна которых никогда не достигает свет. В одно из них вполне могла провалиться «Армения», которую так и не удалось обнаружить. За месяц под водой между Судаком и Севастополем было обнаружено 494 объекта, не отмеченные ни на одной карте. В их числе 40 древнегреческих судов, корабли времён Первой мировой войны и почти две сотни кораблей и подводных лодок Второй мировой. Нашёлся и советский противолодочный вертолёт К-26, утонувший, судя по всему, в 1980-е. Рядом с византийским кораблём IX века с целой горой целехоньких амфор лежит эсминец «Дзержинский», так в своё время и не сумевший прорваться в осаждённый Севастополь. Неподалёку — броненосец «Синоп», исчезнувший в смутном 1924-м. Здесь же пароход «Ленин», на котором будто бы вывозили золото Одесского банка. В общем, здесь под водой собрана и хранится история от древности до наших дней.
Сегодня, когда с нами уже нет таких фанатов мирового океана, как Тур Хейердал и Жак-Ив Кусто, на их роль может претендовать только Роберт Баллард.

Журнал: Запретная история №2(95), январь 2020 года
Рубрика: По следам затонувших кораблей
Автор: Константин Ришес





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —