Сэмюэл Морзе: Телеграф, код и картины

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Изобретатель электромеханического телеграфного аппарата и знаменитой азбуки, состоящей из точек и тире, Сэмюэл Морзе поразил мир своими техническими новинками в возрасте за сорок. До этого он был известен как талантливый художник, автор замечательных исторических полотен и великолепных портретов.

Сэмюэл Морзе: Телеграф, код и картины

Восторг и благодарность

Сэмюэл Морзе родился 27 апреля 1791 года в Чарльзтауне, в богатой американской семье священника, и уже в юные годы проявил недюжинный талант рисовальщика. В шестнадцать лет он стал студентом престижного Йельского колледжа и быстро завоевал авторитет среди школяров.
— Сэм, напиши и мой портрет! — просили приятели, и парень никому не отказывал. Он окидывал портретируемого цепким взглядом, доставал чистый лист, карандаш и приступал к работе. За несколько минут он набрасывал портрет и вручал его тающему от восторга и благодарности парню.
Науки (как гуманитарные, так и технические) давались Сэму легко, и он радовал родителей своими успехами, но его желание продолжить образование в Англии и брать уроки у лучших британских мастеров кисти поначалу встретило сопротивление главы дома.
Однако Сэм проявил настойчивость и сумел убедить отца профинансировать его визит на берега Темзы.
— Сама судьба предназначила мне кисти и мольберт! Уверен, что многого добьюсь на этом пути! — говорил молодой человек, прощаясь с родителями.
Оказавшись в Лондоне, американец посвятил себя изучению живописи мастеров прошлого, проводил долгие часы в музеях и посещал студии лондонских художников. Особенно его привлекали мастера, писавшие исторические полотна.
Через три года он вернулся на родину, имея в творческом багаже десятки картин на исторические темы. Сэм организовал несколько выставок своих работ (при финансовой поддержке отца), но желаемого отклика у американской публики не получил. Надежда продать картины и обрести финансовую независимость рухнула. Неудача, однако, не смутила молодого художника, и он решил писать портреты, для чего направился в поездку по Америке.
Поначалу заказчиков Сэму находили друзья семьи — герой Американской войны за независимость маркиз Лафайет и известный романист Фенимор Купер. Они рекомендовали мистера Морзе своим знакомым как талантливого мастера.

Признанный лидер

Уже первые портреты, исполненные Сэмюэлом Морзе, были по достоинству оценены как заказчиками, так и экспертами. Ему удавалось тонко отразить психологическую сущность портретируемого, рассказать с помощью кисти и красок историю его жизни.
Весть о талантливом молодом портретисте быстро распространилась, и заказы посыпались на него как из рога изобилия. Вдохновлённый успехом, он I работал по шестнадцать часов в сутки и писал по четыре портрета в неделю.
Двухгодичный творческий тур художника Морзе по стране позволил ему скопить весьма приличную сумму. Теперь он смог осуществить заветное желание — жениться на Лукреции Уокер. Их роман начался в студенческие годы. Морзе обещал возлюбленной сделать предложение руки и сердца, когда добьётся стабильного достатка. Лукреция согласилась подождать Сэма и хранила ему верность на протяжении нескольких лет.
Молодые сыграли скромную свадьбу и провели медовый месяц в путешествии по Америке.
Супруга верила в талант Сэма и всячески поощряла его занятия живописью, хотя выбранный им путь был тернист.
Сразу после медового месяца Морзе приступил к работе над большим историческим полотном, которое планировал продать палате представителей в Вашингтоне. Он работал над ним больше года, истово и увлечённо, но палата отвергла его без объяснения причин.
Неудача повергла художника в отчаяние, но при поддержке родных и друзей он сумел преодолеть кризис. Словно полемизируя с отвергнувшими его полотно политиками, он выдал серию блестящих портретов известных американцев. Художественные критики назвали Морзе «лидером молодых художников Америки» и предсказывали ему большое будущее. В 1826 году он основал Национальную академию рисунка и был избран её первым президентом.
Через три года Сэмюэл Морзе снова отправился в Европу, чтобы продолжать совершенствовать своё мастерство.

Спонтанное озарение

И снова (как в первый приезд) Морзе многие часы проводил в музеях, а вечерами писал картины. Находясь во Франции, он решил написать полотно, которое открыло бы американцам глаза на шедевры, хранящиеся в парижском Лувре. На огромном холсте художник изобразил панораму этого музея и тщательно скопировал картины «Тайная вечеря», «Мона Лиза» и другие полотна знаменитых европейцев, украшавших стены музея. Он так и назвал свою картину — «Лувр». Весной 1832 года, загрузив холсты на борт пакетбота «Сэлли», преисполненный самых радужных надежд Морзе отправился на родину.
В один из вечеров, за ужином в ресторане парохода, речь зашла о новых открытиях в физике. Журналист Джек Стайл рассказал Сэму о недавно вышедшей книге Фарадея, посвящённой «извлечению искр из магнита». Опыты Фарадея подавались как чудо и повторялись во многих европейских лабораториях.
— Дьявол меня разрази, — воскликнул Морзе, — но ведь с помощью этих самых искр можно передавать сигнал по проводам на большие расстояния!
— А вы что, хорошо знакомы с законами электричества? — ехидно поинтересовался Джек.
— Только в объёме школьной программы, но я твёрдо верю: человек, поставивший перед собой цель, за счёт упорства и таланта может решить любую проблему! — отозвался Сэм. Его мозг, захваченный новой идеей, уже работал над практическим осуществлением спонтанно высказанной гипотезы.
Оказавшись в своей каюте, Морзе начал лихорадочно набрасывать на листе чертёж будущего аппарата. Сэма не смутило, что ему не хватает информации и элементарных знаний.
— Я взошёл на борт «Сэлли» художником, а сошёл на берег изобретателем! — говорил он впоследствии.

Точки и тире

Однако планы по созданию аппарата пришлось отложить, ибо на родине Морзе ждал удар — скоропостижно скончалась его обожаемая супруга, и на руках у Сэмюэла оказались трое рождённых в этом браке детей. Продажа привезённых из Европы полотен позволила ему достойно похоронить жену и нанять няню для детей. Весомую поддержку оказало и назначение Морзе на пост профессора живописи в только что открытом Нью-Йоркском университете.
Неплохое жалованье позволило Морзе вернуться к изобретательству. Следующие годы он провёл в попытках построить аппарат для передачи электрических импульсов на расстояние.
Первая рабочая модель телеграфа (именно так Морзе назвал своё детище) появилась в 1835 году. Сначала он ещё посвящал большую часть своего времени живописи и преподаванию в Нью-Йоркском университете, но с 1837 года стал всё больше внимания уделять совершенствованию телеграфа.
В том же году он решил продемонстрировать свою модель студентам и профессорам университета. Он послал сигнал по проводу длиной почти две тысячи футов, который был успешно принят на другом конце. Среди приглашённых в зале присутствовал преуспевающий промышленник из Нью-Джерси Стивен Вейл.
После демонстрации он подошёл к Морзе и доверительно произнёс:
— Согласен пожертвовать две тысячи долларов на ваши дальнейшие опыты с одним условием…
— С каким же? — насторожился изобретатель.
— Вы возьмёте в помощники моего сына Альфреда, который имеет диплом физика и мечтает работать с вами!
После некоторого раздумья Морзе согласился на предложение мецената. Через пару недель он начал разработку кодированной передачи сообщений, состоявших из точек и тире. Она получила название «Азбука Морзе».

Достойный грант

Что касается Вейла-младшего, то он проявил себя отличным специалистом. Молодой учёный усовершенствовал телеграфный аппарат, сумел сделать его более компактным, предложил вместо контактов, соединяемых рукой (для отправки сигналов), телеграфный ключ, а также изготовил печатающий блок. При этом он согласился, чтобы все устройство целиком было запатентовано на имя Сэмюэла Морзе.
В 1843 году Морзе получил грант от Конгресса в размере 30000 долларов на создание первой экспериментальной телеграфной линии в Соединённых Штатах. Предполагалось протянуть её от Балтимора до Вашингтона. В 1844 году линия была закончена, и 24 мая 1844 года Морзе послал первое телеграфное сообщение, которое гласило: «Чудны дела твои, Господи!».
10 августа 1848 года изобретатель-вдовец женился на Элизабет Грисуолд. В этом браке родились четверо детей.
В следующие годы Морзе не только трудился над совершенствованием телеграфа, но и часто пропадал в судах — конкуренты вовлекли Морзе в патентные тяжбы. Только в 1854 году приоритет изобретателя был окончательно закреплён Верховным судом США.
Сэмюэл открыл частное акционерное общество для прокладки телеграфных линий, которое уже через год стало приносить основателю прибыль.
Изобретение Морзе стремительно завоевывало мир, телеграфные линии соединили Европу и Америку и опутали весь земной шар.
Получая отчисления за каждую новую линию, Морзе наконец-то разбогател, что позволило ему не только приобрести особняк в предместье Нью-Йорка, достойно обеспечивать семью, но и активно заниматься благотворительной деятельностью.
Тяжёлая пневмония оборвала его жизнь 22 апреля 1872 года.

Журнал: Тайны 20-го века №48, ноябрь 2019 года
Рубрика: Великие имена
Автор: Владимир Петров

Метки: биография, Тайны 20 века, художник, изобретение, США, телеграф, азбука, Морзе




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.