Война токов: Никола Тесла и Томас Эдисон

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Сегодня СМИ полны сообщений о схватках корпораций за те или иные патентные решения, применяемые в электронных гаджетах — телефонах, планшетах и ноутбуках. Между тем самые первые патентные войны между сторонниками постоянного и переменного тока развернулись более 100 лет назад.

Война токов: Никола Тесла и Томас Эдисон

Пожар на Пятой авеню

В отличие от современности, борьба между двумя лагерями — изобретателей и промышленников — изобиловала по-настоящему драматическими эпизодами. Взрывы и поджоги оборудования перемежались ужасными публичными демонстрациями смерти животных от ударов током и казни преступников на первых электрических стульях.
В ночь с 12 на 13 марта 1895 года ветер с Атлантики принёс густой туман, окутавший серыми пластами район Западного Бродвея Нью-Йорка. В предрассветное время к зданию лаборатории знаменитого изобретателя Николы Теслы на Пятой авеню проскользнули три тёмные тени в плащах и шляпах. Один из незнакомцев воровато оглянулся и негромко постучал в окошко привратника у входной двери. В ту же минуту дверь приоткрылась, и визитёры проскользнули внутрь. Прошло не более четверти часа, и они снова растворились в ночи, причём каждый нёс по два вместительных дорожных кофра. Спустя некоторое время вдали зацокали лошадиные копыта, а на крыльцо лаборатории с довольной ухмылкой вышел сторож, непроизвольно поглаживая внутренний карман пальто, туго набитый банкнотами. Отойдя на некоторое расстояние от здания, сторож стал внимательно наблюдать, как в окнах второго этажа разгораются багровые отблески пламени.

Опыты Теслы

Так с помощью нанятых гангстеров нанёс подлый удар своему вечному сопернику «символ американской предприимчивости и изобретательности», патентный вор и плагиатор Томас Алва Эдисон. В ту страшную ночь, перевернувшую всю его последующую жизнь, Тесла допоздна ставил опыты в своей лаборатории, а потом очень долго не мог уснуть. С юношеских лет Никола страдал очень странным психическим заболеванием, проявлявшимся при чрезмерных умственных нагрузках. Природа этого недуга ставила в тупик самых видных медицинских светил Старого и Нового Света.
Стоило изобретателю поработать несколько суток в лихорадочном ритме, и зсе его органы чувств болезненно обострялись. Проявлялось скотопическое — ночное — зрение. Слух изобретателя обострялся настолько, что шум проезжающих под окном экипажей казался ему грохотом проносящегося над головой поезда, а бой часов в соседней комнате — ударами парового молота, забивающего сваи. При этом пульс Теслы учащался, вызывая лихорадочное состояние с повышенной температурой.

Трагедия изобретателя

В ту трагическую ночь Теслу не оставляло тягостное предчувствие грядущей опасности. Забывшись под утро тревожным сном, он на рассвете очнулся от ночного кошмара, в котором агенты Эдисона привязали его к электрическому стулу, так что в его лицо били разряды тока. Оказывается, он неплотно задернул оконную штору и прорвавшийся сквозь щель луч весеннего солнца упал на его мертвенно-бледную щёку. Не успел Тесла прийти в себя от ночного кошмара, как раздался стук посыльного, принёсшего телеграмму о пожаре на Пятой авеню…
Во всех утренних выпусках газет были репортажи с пожарища исследовательского центра знаменитого изобретателя, включавшего кроме прекрасно оснащённой электротехнической лаборатории ещё и мастерские с офисными помещениями. Поскольку очевидцев начала пожара так и не нашлось, журналисты набросились на сторожа, который с тупым упорством утверждал, что неожиданно «сомлел от угара» и только чудом нашёл в себе силы открыть дверь, когда весь этаж уже был охвачен пламенем. Успевшие прибыть на место происшествия репортёры подробно описывали героические усилия нью-йоркских пожарных, пытавшихся бороться с огнём, охватившим все здание, но вынужденных отступить «перед превосходящими силами пламен-ного противника, завоевывающего этаж за этажом».
Когда Тесла прочитал репортаж в «Нью-Йорк таймс», он настолько зримо представил себе, как пламя пожирает уникальное оборудование, редкие приборы, лабораторные записи, рукописи, книги и чертежи, что не выдержал нервного напряжения и потерял сознание.
Лишь вечером изобретатель набрался сил взглянуть на обгорелый остов своего любимого детища. Разглядывая сквозь слёзы остатки лабораторного оборудования, он отчётливо понял, что пожар не только уничтожил всё незастрахованное имущество, сделав изобретателя банкротом, но и отбросил его исследования на много лет назад. Нужно было иметь много мужества и веры в свои силы, чтобы снова начать восхождение по тернистым тропам изобретательства. Тем не менее уже через несколько дней в очередном интервью Тесла упрямо заявил журналистам, что готов продолжать свою нелёгкую работу, обязательно восстановит все главные проекты и доведёт их до конца.
Конечно же, в таком гигантском вечно бодрствующем мегаполисе, как Нью-Йорк, поджог знаменитого «электрического дома с летающими молниями» не мог пройти полностью незамеченным. Нашлись свидетели, видевшие необычные ночные тени и отмечавшие странное поведение сторожа. По городу поползли слухи, однозначно связывающие пожар с широко известной «патентной войной постоянного и переменного тока», которую уже много лет вели два изобретателя. Вскоре газеты уже уверенно писали о поджоге, якобы совершенном подкупленными Эдисоном сотрудниками Теслы. Когда это предположение дошло до Николы, он публично опровёрг его, заявив, что полностью доверяет своим помощникам, но не стал никак комментировать саму версию поджога.
Уже через несколько месяцев после пожара Тесла начал новую серию исследований в гораздо более скромной, наскоро оборудованной лаборатории на Хаустон-стрит, 46. Прежде всего изобретатель и его коллега инженер Джордж Шерф упорно пытались найти принципиальное решение для системы передачи электромагнитных колебаний большой мощности и частоты на многокилометровые дистанции. При этом Тесла считал. что ему нет необходимости детально дорабатывать всевозможную аппаратуру на открытых им токах высокой частоты. Так он изобрёл дистанционное беспроводное управление различными механизмами, медицинские приборы (СВЧ-прогреватели) и даже высокочастотные смесители-очистители. В отношении к прикладным изобретениям он полностью расходился во мнении как со своими сотрудниками, так и со спонсорами. Люди, окружавшие изобретателя, просто не понимали, как можно непрерывно генерировать новые идеи и не зарабатывать на этом подобно Эдисону.

Новые идеи и эксперименты

Пожар в исследовательском центре на Пятой авеню кардинально изменил направление работы изобретателя. Наверное, именно тогда в мозгу Теслы выкристаллизовалась идея, ставшая его главной жизненной целью, — построить новый мир, насыщенный дешёвой энергией, которую можно легко передавать в любую точку земного шара. К важнейшей цели своей жизни изобретатель шёл несколькими путями, главный из которых пролегал через создание новых приемопередатчиков сверхдальнего беспроволочного телеграфа. Гибель лаборатории полностью изменила его подход к некоторым давним патентам, и, на радость Шерфу, изобретатель решил вернуться к своим радиотехническим разработкам.
В 1896 году Тесла построил небольшую радиостанцию в пригороде Нью-Йорка, с которой ему удавалось устанавливать чёткую и устойчивую связь на расстоянии в несколько десятков километров. К этому времени он увеличил частоту радиосигнала до рекордной величины в два мегагерца (два миллиона колебаний напряжённости электромагнитного поля в секунду). Сигналы его нью-йоркского радиопередатчика уверенно принимали на судах, движущихся по Гудзонскому заливу, на дистанциях до 100 километров.
Удивительная личность Теслы была известна среди не только профессиональных инженеров-электротехников, но и широкой публики, посещавшей его лекции и читавшей интервью. Этому также способствовали некоторые далёкие от науки обстоятельства.
Во-первых, все газеты были полны описаний захватывающих эпизодов «войны токов» между Теслой и «королём американских изобретателей» Эдисоном, использующим самые подлые приёмы для продвижения своих систем постоянного тока. Тесла отстаивал гораздо более прогрессивную схему двухфазного переменного тока, которую, в свою очередь, сменила ещё более передовая технология трехфазного тока русского учёного Доливо-Добровольского. История научно-технического прогресса однозначно начала двигаться именно в данном направлении.
Во-вторых, в глазах малограмотных американских обывателей Сербия и Валахия слились в единые мрачные Карпаты, скрывающие замок Дракулы. Этому немало способствовал выход бестселлера ирландского писателя Брэма Стокера. И действительно, внешний вид Теслы (высокого и худого с острыми чертами лица, чёрными волосами и глазами, всегда в безукоризненном чёрном костюме и тёмных жемчужных перчатках), как специально, был создан для образа «электрического вампира», всю жизнь сопутствовавшего великому изобретателю. Надо сказать, что слухи, распускаемые репортёрами о «вампирической личности» Теслы, всегда забавляли учёного. Вместе со своим другом, большим любителем всяческих розыгрышей и мистификаций, Сэмюэлом Клеменсом, известным всему миру как Марк Твен, он немало сделал для поддержания этого столь странного имиджа. Так, изобретатель часто рассказывал изумлённым репортёрам, как он неделями может обходиться без телесной пищи, питаясь только волнами энергии, насыщающей электрический эфир…

Журнал: Тайны 20-го века №25, июнь 2013 года
Рубрика: Великие имена
Автор: Олег Файг

Метки: война, Тайны 20 века, пожар, изобретение, электричество, разработка, Тесла, Эдисон, лаборатория, ток, Олег Фейгин




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.