Что открыл Васко да Гама: Путь в Индию

Самые, пожалуй, известные во всём мире европейские мореплаватели — это Христофор Колумб и Васко да Гама. Первый открыл Америку, второй — морской путь в Индию.

Что открыл Васко да Гама: Путь в Индию
Однако между ними есть существенная разница: экспедиция Колумба должна была установить торговые связи с Индией, тогда как Васко да Гама изначально был нацелен на морской грабёж и вооружённый террор.

На задворках Европы

Пиратство издавна существовало в двух ипостасях: как вольное и как узаконенное. Последнее означало, что с разрешения правительства страны частные лица могли захватывать корабли вражеского государства. Узаконенных пиратов называли каперами или корсарами. Именно так действовал Васко да Гама: едва появившись в водах Индийского океана, он занялся морским разроем, объявляя тех, кто не соглашался на его условия, врагами Португалии.
На протяжении веков португальцам приходилось воевать — сначала с арабами, потом с Испанией, стремившейся присоединить их земли к своим владениям. За это время в стране возникла многочисленная прослойка так называемых фидалго — мелких и средних дворян, живших в основном за счёт военной добычи. Когда же наступили относительно мирные времена, они оказались не у дел. В жарком и засушливом климате, на малоплодородных почвах крестьяне едва сводили концы с концами, поэтому хозяйствовать в поместьях даже тем, у кого они имелись, было невыгодно. Зато вблизи португальских берегов чередой проходили гружённые дорогими восточными товарами суда, державшие путь на север Европы. А посредниками в этой торговле были европейские Генуя и Венеция, а также мавританские Танжер, Сеута и другие города.
После нескольких безуспешных попыток португальцы все же захватили Сеуту, но это не могло наполнить королевскую казну и удовлетворить аппетиты «изголодавшихся» фидалго. Необходимо было получить прямой доступ к сказочным богатствам Востока, причём любой ценой.

Основательная подготовка

Именно такую задачу поставил король Мануэл I перед Васко да Гамой, отправляя его в 1497 году во главе экспедиции в Индию. Да Гама получил широкие полномочия: торговать, объявлять войну или заключать мир. В инструкции же ко второму плаванию прямо говорилось о необходимости подрыва, а ещё лучше уничтожения мусульманской торговли в Индийском океане. Иными словами, Васко да Гама выступал в роли пирата ни королевской службе.
В отличие от эскадры Колумба, состоявшей по сути из слабо вооружённых торговых судов, флотилия да Гамы включала два специально построенных крупных трёхмачтовых корабля — так называемые нао, лёгкую маневренную каравеллу, а также транспортное судно. Весь экипаж насчитывал около 170 человек, каждому из которых назначалось жалованье и — что примечательно — определённая доля в добыче: такой же пункт указывали пираты в своих договорах между капитаном и командой.
Соответствующим было и вооружение эскадры да Гамы: оба нао имели по 20 крупнокалиберных орудий, а каравелла — 12 пушек меньшего калибра. Кроме того, экипажи кораблей щедро снабдили холодным клинковым оружием, а также пиками, арбалетами и доспехами.

Проба пера

День, когда Васко да Гама впервые обогнул южную оконечность Африки, можно считать началом настоящего морского разбоя в Индийском океане.
Нет, конечно же, пиратство существовало там с давних времён, но не наносило существенного вреда торговле. Во-первых, местные джентльмены удачи были довольно слабо оснащены технически и поэтому действовали в основном в прибрежной полосе, где грабили сравнительно небольшие суда. А во-вторых, ограбив какое-нибудь купеческое судно, не трогали тех, кто был на борту, справедливо рассчитывая, что смогут поживиться их товарами ещё не один раз. Появление же европейцев в акватории Индийского океана означало, что отныне любой корабль мог подвергнуться нападению в любой точке морского пространства, и пощады ни экипажу, ни пассажирам не будет.
Едва достигнув Мозамбика, португальцы взяли в плен местных лоцманов, а когда воины султана пытались этому препятствовать, открыли по ним огонь из всех орудий. После этого Васко да Гама приказал захватывать все суда, входившие в городскую гавань.
На следующий день португальцы отправились дальше, предварительно обстреляв из корабельных орудий прибрежные селения. Вблизи города Момбаса они разграбили арабское судно и взяли в плен его команду и пассажиров. Следующая остановка была сделана в городе Малинди. Местный шейх враждовал с Момбасой и поэтому заключил с португальцами союз, а также дал им лоцмана для плавания в Индию.

Каликут

Через 23 дня эскадра бросила якорь на рейде Каликута, одного из богатейших городов Малабарского побережья. Встречи с каликутским правителем — заморином — пришлось дожидаться три дня. Приём был торжественным и многообещающим, но когда наутро Васко да Гама попытался отослать во дворец подарки от имени короля Португалии — дешёвые полосатые ткани и оливковое масло, — придворные заморина отказались их принять, указав, что они недостойны европейского монарха. Адмирал воспринял это как оскорбление, но промолчал.
А вторая аудиенция и вовсе закончилась для Васко да Гамы и его спутников арестом: к тому времени заморин получил сообщение о беззакониях португальцев в Момбасе и Мозамбике и посчитал их обычными разбойниками. В конце концов он всё же отпустил пленников и даже обменял привезённые ими товары на пряности. Сделка оказалась для португальцев весьма выгодной, потому что пряности стоили здесь в десятки раз меньше, чем в Европе.
Однако возмущало то, что какие-то там индийцы требовали от них, португальцев, уплаты торговых пошлин! Обозлённый Васко да Гама покинул Каликут, насильно захватив с собой два десятка рыбаков, а на обратном пути ограбил несколько арабских купеческих кораблей.
Близ города Гоа португальцы заманили на борт адмирала флота местного султана и пытками вынудили его содействовать им в захвате стоявших на рейде судов. Разбойники подходили к ним на очередном захваченном корабле и, после того как адмирал представлялся индийским морякам, бросались на абордаж. Застигнутые врасплох экипажи беспощадно уничтожали, а на беглецов, сумевших добраться до берега и укрыться в лесу, устроили настоящую охоту. Часть из них, поймав, заковали в кандалы и отправили в трюмы своих кораблей — к помпам для откачки воды, — а остальных перебили. После чего продолжили путь и, достигнув африканских берегов, «для острастки» обстреляли из бомбард Могадишо, главный порт Сомали.

Беспредел по-адмиральски

В конце лета 1499 года экспедиция вернулась в Португалию. Васко да Гама мог торжествовать: прибыль от продажи в основном награбленных товаров оказалась в 60 раз больше, чем расходы на экспедицию. Король даровал ему титулы дона и адмирала Индийского океана.
В следующем, 1500 году португальцы под командованием капитана Педру Кабрала пытались закрепиться в Каликуте, но безуспешно: в результате конфликта с арабскими купцами их фактория была сожжена, и они были вынуждены отступить.
Для исправления ситуации в 1502 году король вновь отправил туда эскадру под командованием Васко да Гамы. В её составе было 20 кораблей: часть из них должны были положить конец арабской морской торговле, другие — охранять фактории, а третьи — решить вопрос с Каликутом.
В период длительных и беспощадных войн с арабами убийство «неверных» считалось богоугодным делом. Поэтому португальцы видели в мусульманах лишь врагов, стоявших вне закона. Но то, что творил теперь в Индийском океане Васко да Гама, может показаться невероятным. В своей необузданной жестокости он превзошёл даже деяния испанцев в Америке.
Остановившись в Малинди, он принялся выдавать разрешения на плавание местным кораблям — кроме тех, которые принадлежали мусульманам. У берегов Индии он захватил большое каликутское судно с возвращавшимися из Аравии четырьмя сотнями паломников, совершившими хадж в Мекку. Адмирал приказал опустошить его трюмы, а потом сжечь корабль вместе с командой и пассажирами. Безоружные индийцы пытались сопротивляться, но их загнали под палубу и устроили пожар. Индийцы взломали люки и сбили пламя, но адмирал приказал открыть по ним огонь из всех орудий. Корабль стал тонуть, люди пытались спастись вплавь, а португальцы гонялись за ними на шлюпках и добивали копьями.
Следующим шагом адмирала стало «возмездие», уготованное им для Каликута. Войдя в гавань, эскадра Васко да Гамы обстреливала город в течение суток, превратив его в развалины. На следующий день в бухте появились индийские корабли, на которых ничего не знали о событиях в Каликуте, — и более 800 человек стали пленниками кровожадного адмирала. Им отрубили руки, уши и носы и бросили всё это в лодку, вложив в неё письмо с советом приготовить из её содержимого плов. Истекающих кровью пленников со связанными ногами свалили в кучу на корабль и под орудийным огнём пустили его вместе с лодкой к берегу…
Это был уже настоящий террор. Так стоит ли ставить на одну ступень почёта Колумба и «доблестного» португальского адмирала?
И всё же эти зверства не сломили волю к сопротивлению жителей Каликута и некоторых других индийских прибрежных государств. Вскоре их поддержал Египет, а затем Турция, пригрозившая разрушением христианских святынь, если подобные случаи повторятся.
Через несколько лет, в 1508 году, за счёт технического превосходства португальцам удалось разгромить объединённый каликутско-египетский флот, но им всё же пришлось умерить свой пыл. Тем не менее временное португальское господство в Индийском океане было для местных народов настолько ненавистным, что в дальнейшем они охотно оказывали поддержку посещавшим эти воды мореплавателям из других европейских стран.
Сам же Васко да Гама в 1524 году совершил ещё одно, третье по счёту, плавание в Индию. Сразу же по прибытии в новые португальские владения он начал твёрдой рукой наводить порядок, но в конце того же года умер от малярии.

Журнал: Тайны 20-го века №13, март 2020 года
Рубрика: История пиратства
Автор: Александр Фролов

Метки: биография, торговля, путешествие, Тайны 20 века, Индия, океан, экспедиция, море, пиратство, Европа, Португалия, каперство, Дмитрий Соколов, Васко да Гама, пряности



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —