Экспедиция Франклина: Полярная трагедия

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Путешествие предстояло нелёгкое и опасное. Гарантии, что оно закончится благополучно, разумеется, никто дать не мог, и Джон Франклин это прекрасно знал. Он был далеко не молод. Ко времени выхода в плавание с неясным финалом ему исполнилось уже 59 лет. За плечами у Франклина была долгая служба на флоте и несколько арктических экспедиций.

Фото: экспедиция Франклина — интересные факты

«Эребус» и «Террор»

Пройти морским путём вдоль полярных берегов Северной Америки, или, говоря иначе, Северо-Западным проходом, тщётно пытались на протяжении трёх с половиной веков многие мореплаватели. Этот северный путь имел бы очень важное торговое значение.
Экспедиция Франклина на кораблях «Эребус» и «Террор» по праву считалась самой крупной из всех, которые снаряжались в Англии. В ней участвовали 129 опытных моряков. Помощником Франклина был капитан Френсис Крозье, тоже бывалый мореход.
19 мая 1845 года «Эребус» и «Террор» двинулись в далёкий путь, сопровождаемые приветственными возгласами тысячной толпы, собравшейся на берегах Темзы. Месяц спустя экспедиция достигла острова Диско в Баффиновом заливе — преддверия таинственного Северо-Западного прохода. После короткой остановки корабли пошли дальше на запад, встречая последние китобойные суда.
Миновал год. Никаких вестей от Франклина не поступало. Впрочем, это пока никого не беспокоило. Радио в то время ещё не было, а зимовка казалась неизбежной. Никто и не рассчитывал, что за один сезон удастся завершить путешествие.
В неведении прошёл и второй год. Но это тоже не стало причиной для тревоги. Но когда миновал и третий год, и по всем расчётам запасы продовольствия на кораблях уже были исчерпаны, на родине путешественников забеспокоились. Адмиралтейство снарядило поисковую партию, обследовавшую часть островов Канадского Арктического архипелага. Увы, поиски не дали результатов.

Находка на острове Девон

Время шло, а вместе с ним нарастала и тревога за судьбу экспедиции Франклина. Была назначена солидная премия тому, кто сообщит хоть какие-то сведения об исчезнувшей экспедиции. И это подстегнуло поиски.
Почти одновременно к северным берегам Канады отправились пять поисковых экспедиций, одна из которых была снаряжена на средства жены Франклина, леди Джейн Франклин. Кроме того, на поиски пропавших мореплавателей вышли два американских корабля. Шёл уже шестой год со дня начала похода Джона Франклина и его команды.
В конце августа 1850 года экспедиция под началом Эразма Оммени обнаружила на острове Девон остатки лагеря, который по всем признакам принадлежал экспедиции Франклина! А вскоре капитан Оммени сделал на маленьком островке Бичи и вторую важную находку: около грубо сложенной из камней хижины валялись пустые консервные банки. Сохранился также обрывок газеты за 1844 год. Когда на остров Бичи высадилась ещё одна английская экспедиция, удалось окончательно установить: здесь базировались именно люди с «Эребуса» и «Террора». Но самое важное — были найдены три могилы матросов Франклина.
Теперь появилась возможность сделать первые выводы. Путь экспедиции преградили льды, скопившиеся у острова Бичи. Эти льды и вынудили путешественников остановиться на первую зимовку. Здесь скончались три матроса.
Поиски ничего больше не давали, и Британское Адмиралтейство уже хотело прекратить их, тем более что со дня выхода экспедиции прошло целых двенадцать лет. И в это время пришла новая, очень важная весть.

Рассказ эскимосов

О нём сообщил некий Джон Рей, англичанин, тоже занимавшийся поисками экспедиции Франклина. Он встретил эскимосов, которые рассказали ему о гибели от голода большого отряда белых людей — около сорока человек. Эскимосы нашли их замёрзшие трупы. Рассказ этот подтверждался ещё и тем, что у местных жителей оказались серебряные ложки и вилки с инициалами офицеров «Эребуса» и «Террора»!
После такой печальной вести Адмиралтейство решило считать погибшими всех участников злополучной экспедиции и прекратить поиски за государственный счёт. Но леди Франклин, распродавшая большую часть своего имущества, собрала нужную сумму и летом 1857 года снарядила для поисков парусник «Фокс» под командованием опытного капитана Мак-Клинтока. Этой скромной экспедиции и удалось приоткрыть наконец тайну полярной трагедии.
На острове Кинг-Вильям поисковики нашли человеческий скелет с обрывками одежды. Потом обнаружили лодку с двумя скелетами. А на мысе Гершеля лейтенантХобсон, помощник Мак-Клинтока, обнаружил под грудой камней письмо, оставленное офицерами Франклина. В письме говорилось, что Джон Франклин скончался 11 июня 1847 года. На кораблях началась цинга. Запасы продовольствия иссякли. Партия, посланная за помощью в глубь материка, не вернулась. И тогда оставшиеся в живых — несколько десятков человек — приняли отчаянное решение самим идти на юг, не имея продовольствия и в расчёте лишь на охоту. В действительности они шли на верную смерть.

Тайны трёх могил

Во время зимовки на острове Бичи скончались три моряка — Джон Торрин-гтон, Джон Хартнелл и Уильям Брэйн. Их похоронили в снежной пустыне. На каждой могиле установили по памятной доске с соответствующими надписями.
Прошло 130 лет с тех пор, как были обнаружены эти могилы. В 1980 году канадский антрополог Оуэн Битти решил вскрыть их.
На остров Бичи исследователи прилетели на небольшом самолёте. Было решено начать с могилы Джона Торрин-гтона — старшего кочегара «Террора». Насквозь замёрзший грунт поддавался с большим трудом. Наконец, на глубине около полутора метров показался гроб.
В нос ударил острый запах тлена. Но едва Битти и его товарищи взялись за крышку гроба, как налетел ураганный ветер и чёрные тучи покрыли все небо. Кое-кто из участников эксгумации опасливо поглядел вокруг. Битти счёл за благоразумие отложить работу. Всю ночь бушевала буря, сотрясая стенки палатки. И только к утру стихия успокоилась. Можно было продолжать начатое.
Сняв крышку гроба, исследователи увидели ледяной блок, внутри которого лежал гроб с телом покойного. Не сразу удалось найти способ, как извлечь тело, не повредив его.
Когда исследователи сняли с покойного одежду, они поразились, насколько Торрингтон был истощён. После анатомического вскрытия его тела взяли образцы тканей, внутренних органов и волос. Все это заняло около четырёх часов. Перезахоронив матроса, Битти и его сотоварищи побывали на свалке консервных банок, оставленных экспедицией Франклина, и взяли с собой несколько штук.

Виновник — свинец!

Исследователи едва успели опередить капризную северную природу и улететь на своём самолёте до начала нового шторма.
Изучение привезённых материалов позволило сделать заключение, что Торрингтон скончался от пневмонии, отягощенной другими лёгочными заболеваниями, вызванными курением табака и постоянным вдыханием угольной пыли.
Выяснилось ещё одно очень важное обстоятельство: в теле матроса обнаружилось повышенное содержание свинца! Микроскопическое исследование волос показало, что свинец стал интенсивно накапливаться с того дня, как началось плавание. Битти высказал предположение, что в этом виноваты консервы, в которые свинец попал при запаивании банок.
Последнее предстояло ещё доказать. И вот два года спустя Оуэн Битти и его команда снова отправились на остров, где опять вскрыли могилы, оставшиеся неисследованными. По заключению Битти, Джон Хартнелл умер от туберкулёза. Матрос Уильям Брэйн, как и Торрингтон, скончался от пневмонии. У обоих также было отмечено высокое содержание свинца. Предположение Битти подтвердилось. И хотя матросы не умерли непосредственно от отравления свинцом, он сильно ослабил их здоровье, понизил иммунитет к другим болезням и в конце концов привёл к гибели. Подобная же судьба наверняка ждала и других участников трагической экспедиции.
А Северо-Западный морской путь был открыт лишь 60 лет спустя знаменитым норвежским путешественником Руалом Амундсеном.

Журнал: Тайны 20-го века №25, июнь 2010 года
Рубрика: Сильные духом
Автор: Геннадий Черненко

Метки: Англия, Тайны 20 века, корабль, гибель, Арктика, экспедиция, Франклин, проход




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.