Фрэнсис Чичестер: Через три океана на «Джипси Мот»

Об этом необыкновенном путешествии теперь вспоминают редко. Да и не мудрено. За десятилетия, минувшие с тех пор, совершено столько удивительных странствий, столько пережито героических приключений, что на их фоне подвиг Фрэнсиса Чичестера изрядно потускнел и поблек. А в своё время плавание на яхте «Джипси Мот» через три океана вызвало буквально взрыв восхищения во всём мире.

Фото: Фрэнсис Чичестер — интересные факты

Смелый план

Среди реликвий, бережно сохраняемых в Англии, одна вызывает особый интерес — легендарный парусник, клипер «Катти Сарк». Его спустили на воду 130 лет назад, и долгое время он был красой и гордостью британского парусного флота.
Корабль использовался для перевозки шерсти из Австралии и чая из Китая. Ни один парусник в мире не мог обогнать это стройное, изящное судно. В 1885 году оно за 75 дней проделало путь из Плимута (Англия) до Сиднея (Австралия) и пошло дальше вокруг Земли. На кругосветное плавание «Катти Сарк» затратила 115 дней!
Конечно, история замечательного парусника была хорошо известна Фрэнсису Чичестеру — страстному яхтсмену. Он стал мореходом в 50 лет, а до того считался выдающимся авиатором. Его перелёты приносили ему не только славу, но и суровые испытания.
Когда Фрэнсису Чичестеру стукнуло 50, ему пришлось навсегда оставить авиацию. Но и жить без приключений, опасностей и риска он не мог. Вчерашний пилот стал учиться управлять яхтой, которую в память о своём самолёте Чичестер назвал «Джипси Мот» (в переводе — «Цыган Мотылёк»).
Чичестер-яхтсмен стал знаменитым, когда в 1960 году выиграл международную гонку через Атлантический океан на яхтах-одиночках. Два года спустя мореплаватель побил собственный рекорд, за 33 дня пройдя путь в четыре тысячи миль из Плимута в Нью-Йорк.
Накопив опыт плавания через океан, Чичестер решил бросить новый вызов стихии и совершить кругосветное путешествие на своей крошечной яхте по тому же пути, по которому прошла когда-то легендарная «Катти Сарк». В то время Фрэнсису Чичестеру было уже без малого 65 лет. И на его счету была победа над страшным врагом — онкологическим заболеванием лёгких.

Праздник в океане

Надо сказать, что и до Чичестера предпринимались кругосветные плавания в одиночку. Первым считается американский капитан Джошуа Спокам, который ещё в 1895-1898 годах обошёл земной шар на небольшом парусном шлюпе. Были и другие попытки. Но Чичестер собирался \ сделать это не только в рекордно короткий срок, но и пройти наибольшее расстояние, не заходя в порты.
Героический рейс яхтсмена начался в Плимуте 27 августа 1966 года. Путь «Джипси Мот — лежал по знакомой Атлантике, однако на этот раз с севера на юг, к южной оконечности Африки, мысу Доброй Надежды.
Сначала яхта проходила по 130 миль в день. И так продолжалось довольно долго. Но в районе тропиков наступила полоса затишья, скорость яхты значительно упала.
17 сентября Фрэнсис Чичестер отметил в Атлантическом океане своё 65-летие. Он облачился в парадный жилет и с радостью принимал по радио поздравления от родных и друзей. «Но дьяволы тоже не дремали, — рассказывал он. — Неизвестно откуда налетевший шквал пытался испортить мне настроение, тем более что я после выпитого шампанского был не очень-то ловок при уборке парусов».
В своё долгое путешествие Чичестер взял большую кипу старых газет и каждый день прочитывал очередной «свежий» номер. Любитель классической музыки, по субботам моряк позволял себе удовольствие послушать музыку Баха или Бетховена.
На 55-й день плавания Чичестер добрался до мыса Доброй Надежды. Позади осталось почти восемь тысяч морских миль, или около 14 тысяч километров. Дальше предстояло пройти коварный Индийский океан в «ревущих сороковых». Как раз тут и встретил отважного мореплавателя первый шторм.

Знаете ли вы что…

Самая дорогая, большая и роскошная яхта в мире — девятипалубная Eclipse принадлежит бизнесмену Роману Абрамовичу. Её длина — 167 метров, максимальная скорость — 38 узлов. Экипаж судна — около 80 человек.

Единоборство со стихией

Он бушевал более суток. Короткая передышка, и — новый ураган, ещё более свирепый. «Волны, кругом волны, пожалуй, не менее 100 футов (более 30 метров, — прим. автора) высотой», — сообщил по радио Чичестер. Потом он вспоминал, что в этом кошмаре, где вода, казалось, смешалась с небом, он вдруг почувствовал острый приступ одиночества. По словам путешественника, «оно схватило за горло своими железными пальцами».
Так в почти непрерывной борьбе с морской стихией Фрэнсис Чичестер преодолел около 10 тысяч миль. Шёл 70-й день странствия. Кончалась питьевая вода, и приходилось запасать дождевую.
Погода недолго баловала мореплавателя, а затем опять испортилась. Пять суток яхта то взлетала на гигантских волнах, то падала в пропасть. «Я лежал на спине, совершенно измученный, ожидая, что следующая волна захлестнет яхту и разобьёт на куски, — рассказывал Чичестер. — Временами я чувствовал, что теряю рассудок. Как много поводов есть у одиночного мореплавателя, чтобы сойти с ума!».
Не раз бесстрашному герою приходилось менять повреждённые детали такелажа и чинить порванные паруса. Не хватало времени на сон и еду. И всё же 12 декабря 1966 года, на 107-й день плавания, Чичестер достиг Сиднея — первой и единственной остановки на своём маршруте. Там отважный моряк получил сообщение из Лондона, что английская королева Елизавета II возвела его в рыцарское достоинство и он стал Рыцарем-Командором ордена Британской империи.

«Вокруг меня — ад!»

Он пробыл в Сиднее около месяца, ремонтируя яхту, и 29 января 1967 года опять вышел в море. Оставалось пройти ещё ни много ни мало 15 тысяч миль через Тихий и Атлантический океаны. Самым грозным местом на этом пути был, конечно, мыс Горн у Южной Америки.
В радиограммах Чичестера то и дело встречались слова: «Ожидаю шторма», «Вокруг меня форменный ад!», «Отчаянная качка». И вот — мыс Горн, «мыс Бурь», проклятый всеми моряками, одинокая чёрная скала. Наступило 20 марта. «Кругом стоял оглушительный рёв урагана, какой бывает только здесь, у мыса Горн, перекатывались огромные волны», — вспоминал Чичестер.
За двое ужасных суток он ел один или два раза. Но Бог по-прежнему был милостив к мореплавателю. Страшный мыс наконец остался позади, яхта благополучно вошла в Атлантический океан.
Со всех концов Англии, а также из других стран в Плимут на встречу с отважным путешественником съехались более полумиллиона человек. Однако яхта «нового Магеллана» не показывалась ещё целую неделю. В этом был виноват ветер, и собравшимся в Плимуте пришлось с нетерпением ожидать благоприятной погоды.
И вот наконец ставшая теперь исторической яхта «Джипси Мот» появилась на горизонте. Это произошло 28 мая 1967 года. Последние сотни метров её сопровождало множество судов — от прогулочных катеров до грозных боевых кораблей. На поход вокруг Земли Фрэнсис Чичестер затратил 226 дней, примерно на шесть дней больше, чем он планировал.
Орудия старинной береговой крепости дали салют девятью залпами. Возвращение Чичестера освещали более тысячи журналистов, прибывших в Англию из многих стран мира.

Жить полной жизнью

В Гринвиче его встречала сама королева. А когда победительница штормов, маленькая яхта «Джипси Мот» шла по Темзе, то были подняты все мосты Лондона, словно по реке двигался огромный морской корабль. Торжественно зазвонили древние колокола английской столицы.
Любые подробности о Чичестере теперь интересовали всех. Газеты и журналы писали о его привычках и вкусах, о его любимом сорте пива и даже о носках, которые на нём были во время кругосветного путешествия.
Вскоре после возвращения Чичестер заявил журналистам, что в одиночку никуда больше отправляться не собирается: «Я становлюсь слишком старым для таких рискованных плаваний». Но слова своего не сдержал. Да и не мог сдержать.
Прошло менее четырёх лет после возвращения из кругосветного плавания, как 69-летний сэр Чичестер обзавёлся новой яхтой, и снова ветер странствий позвал его в путь.
Яхтсмен отправился через Атлантический океан, снова в одиночку, но уже из африканского порта Бисау, а финишировал спустя три недели в никарагуанском порту Сан-Хуан-дель-Норте. Плавание оказалось чрезвычайно трудным.
Однажды журналисты попросили Чичестера сказать в двух-трёх фразах самое главное о его историческом путешествии. «Для этого не хватило бы и полсотни фраз, — ответил мореход. — Во всяком случае, я считаю, что подобное дело активизирует жизнь. Так что если вы хотите жить полной жизнью, то вот вам один из способов».

Журнал: Тайны 20-го века №29, июль 2011 года
Рубрика: Путешествия и приключения
Автор: Геннадий Черненко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —