Гибель экспедиция Франклина

Тема экспедиции Джона Франклина вызывает неизменный интерес наших читателей. Кроме того, открываются новые и новые детали, связанные с этим грандиозным предприятием. Именно поэтому мы вновь возвращаемся в первую половину XIX века, когда английским экспедициям, пытавшимся открыть Северо-западный проход — морской путь вдоль северного побережья Америки, — не удалось пройти его до конца. Экспедиция Франклина была оснащена по последнему слову тогдашней науки и техники, именно поэтому ожидалось, что она окажется успешной. Но и она пропала в безжалостных арктических льдах, и тайна гибели 129 моряков до сих пор до конца не раскрыта.

Фото: гибель экспедиция Франклина, интересные факты

Вполне реальная задача

19 мая 1845 года от пристани английского города Гринхайта отправлялись в арктическое плавание два корабля Королевского военно-морского флота. Лорды Адмиралтейства поставили перед ними задачу — пройти Северо-Западным проходом — самым коротким путём из Атлантического океана в Тихий через Канадский архипелаг. Почему-то считалось, что так быстрее всего можно попасть из Европы в Азию, к сказочным сокровищам Индии. К тому времени на карте Канадской Арктики оставалось сравнительно небольшое белое пятно размером примерно с Белоруссию. Экспедиции оставалось преодолеть в неизведанном лабиринте островов, проливов и заливов какую-то сотню миль, что представлялось вполне реальным. Тем более что в плавание отправлялись одни из лучших кораблей Британского флота, уже побывавшие в полярных широтах. Их корпуса были укреплены металлическими листами. На обоих парусниках в качестве дополнительных силовых установок были смонтированы снятые с локомотивов паровые двигатели. Передовое на тот момент техническое оснащение кораблей довершали отопительная система и система дистилляции воды. В трюмы загрузили десятки тонн консервированного мяса, галет, муки, шоколада и других продуктов. Этого должно было хватить на три года плавания, а при незначительном снижении рациона еду можно было растянуть на пять лет. От цинги моряков должны были спасти 4,2 тонны лимонного сока.
Казалось, всё готово к многолетнему путешествию, и экспедиция просто обязана была стать успешной. Но… Человек предполагает, а Бог располагает. И порой эта высшая сила демонстрирует такой чёрный юмор либо посылает такие недвусмысленные знаки, игнорирование которых может кончиться весьма плачевно.

Чёрный юмор Провидения

Если бы во главе Адмиралтейства стоял человек, умеющий читать знаки судьбы, он тысячу раз подумал бы, прежде чем отправить в путь эту экспедицию.
Возьмём, к примеру, сами названия парусников: «Эребус» («Мрак») и «Террор» («Ужас»). Едва ли корабли с такими «весёлыми» именами будут пользоваться покровительством светлых сил. А вот духи ада, напротив, с удовольствием распахнут им свои объятия.
Ещё один тревожный звоночек прозвучал при назначении руководителя экспедиции. Вначале второй секретарь Адмиралтейства сэр Джон Барроу — вдохновитель и организатор этого похода — сделал почётное предложение Уильяму Парри. Но знаменитый полярник, одним из первых попытавшийся пробиться к Северному полюсу, вежливо заявил, что устал от арктических исследований и красотам северного сияния предпочитает скучную штабную должность та: 32 года (что, впрочем, не помешало «юноше» стать капитаном «Эребуса»). Наконец, Френсис Крозье оказался слишком низкого происхождения, да вдобавок ирландец, а посему ему досталась лишь должность капитана «Террора». И сэру Барроу пришлось скрепя сердце назначить руководителем экспедиции Джона Франклина.
Ирония судьбы заключалась в том, что за плечами этого джентльмена было три неудачные полярные экспедиции. За глаза над ним насмехались, называя «человеком, съевшим свои башмаки»: во время сухопутной экспедиции в Канаду, которую Франклин возглавил в 1819 году, ему и его людям, умиравшим от голода, пришлось включить в рацион спальные мешки из бычьей кожи и даже собственную обувь. Да и староват он был для таких походов: к началу плавания ему исполнилось 59 лет.
Словом, всю жизнь сэра Франклина преследовал злой рок. Не стала исключением и его четвёртая экспедиция. В ледяных объятиях Арктики погибли оба судна и 129 моряков во главе с самим руководителем экспедиции.

Каннибализм? Немыслимо!

Итак, полярная экспедиция Джона Франклина потерпела полный крах. Однако её руководителя объявили национальным героем. Гравировка на постаменте памятника в его родном городе Спилсби гласит: «Сэр Джон Франклин — первооткрыватель Северо-Западного прохода». Аналогичные надписи имеются на статуях в Лондоне и Тасмании. И во многом «повинна» в такой посмертной славе адмирала его вдова.
Впрочем, обо всём по порядку. В последний раз «Эребус» и «Террор» видели китобои в море Баффина в августе 1845 года. После этого следы парусников и их обитателей были потеряны почти на десятилетие.
Тревогу в Адмиралтействе забили только через три года, да и то под нажимом леди Джейн Франклин. Чтобы подстегнуть инертную бюрократическую машину, она развернула бурную кампанию в прессе. В результате правительство было вынуждено отправить по следам Франклина корабли «Энтерпрайз» и «Инвестигейтор» под руководством капитана Джеймса Росса — того самого, который три года назад дальновидно отказался возглавить злополучную экспедицию. Это предприятие закончилось полным провалом, но у Росса нашлись последователи, чему в немалой степени способствовала o6v явленная британским правительством награда в 20 тысяч фунтов стерлингов — значительная по тем временам сумма.
В августе 1850 года на небольшом островке Бичи у Девона, крупнейшего необитаемого острова на планете, команда капитана Горация Остина обнаружила следы зимовки, а неподалёку — три могилы: кочегара Джона Торрингтона, матроса Джона Хартнелла и рядового морской пехоты Уильяма Брейна. Они умерли в январе — апреле 1846 года.
В 1854 году врач и путешественник Джон Рэй во время исследования полуострова Бутия встретил эскимоса, который рассказал ему о 35-40 белых людях, умерших от голода в устье реки Бак. Другие эскимосы показали ему некоторые предметы, принадлежавшие Франклину и его людям. В частности, Рэй выкупил несколько вилок и серебряных ножей, которые, согласно проведённой после идентификации, принадлежали Фитцд-жеймсу, Крозье, Франклину и Роберту Осмеру Сардженту с «Эребуса». Эта находка могла бы прославить Джона Рэя, но он имел неосторожность в отчёте, направленном в Адмиралтейство, указать, что, со слов эскимосов, в последние дни моряки с «Эребуса» и «Террора», судя по состоянию трупов и содержимому котелков, занимались каннибализмом. Такого пятна на репутации народного героя Джона Франклина и доблестных моряков Королевского флота британская общественность допустить не могла. Джона Рэя начали травить все английские борзописцы. Несколько разгромных статей написал даже Чарлз Диккенс. Требовала сатисфакции и глубоко оскорблённая в своих чувствах леди Франклин. Чтобы английские офицеры опустились до людоедства? Немыслимо!

Знаете ли вы что…

Из-за глобального потепления Северо-Западный проход стал доступен для навигации в летние месяцы и даже без сопровождения ледоколов. Летом 2016 года здесь прошёл большой круизный теплоход с тысячей пассажиров.

Подвиг леди Франклин

Несмотря на бурю, поднятую общественным мнением, Адмиралтейство прекратило выделять средства на поиски моряков, так как, во-первых, было очевидно, что спустя почти десять лет вряд ли кто-то остался в живых, а во-вторых, более актуальной повесткой дня стала Крымская война с Россией. Члены экспедиции были официально объявлены «трагически погибшими при исполнении служебного долга».
Но это не могло остановить леди Джейн Франклин. Она отказалась от статуса вдовы и причитавшейся ей военной пенсии и снарядила ещё одну экспедицию за свой счёт, купив паровую 177-тонную яхту «Фокс». И в 1859 году на острове Кинг-Уильям удалось найти три скелета и записку. Её автор, капитан «Террора» Фрэнсис Мойра Крозье, сообщал, что после двух невероятно сложных зимовок во льдах оставшиеся в живых моряки покинули корабли и 22 апреля 1848 года пешком отправились на юг. Ещё в послании было сказано, что руководитель экспедиции сэр Джон Франклин умер 11 июня 1847 года. А значит, он никоим образом не мог быть замешан в каннибализме или других поступках, не подобающих джентльмену, о чём Джейн Франклин с гордостью сообщила в прессе.
Подвиг вдовы Фраклина, её горе и верность памяти героя-мужа отражены в балладе «Плач леди Франклин», написанной в 1850-х годах и исполненной десятками артистов, в числе которых Мартин Карти, Шинейд о’Коннор, Джон Уолш и Хелависа.
Поиски останков моряков и самих кораблей продолжались вплоть до 1880-х, однако в целом особых успехов не достигли. Но спасательные экспедиции внесли огромный вклад в изучение этого региона, нанеся на карту тысячи километров береговой линии Канадской Арктики.
Новая волна интереса к экспедиции Франклина поднялась спустя сто лет. При помощи современных технологий исследователи нашли ещё несколько артефактов и останков людей Франклина с отметинами от режущих предметов, что, к сожалению, подтвердило версию о каннибализме.
А корабли были найдены совсем недавно. В 2014 году к югу от острова Кинг-Уильям на глубине 11 метров был обнаружен «Эребус». Канадцы подняли на поверхность его судовой колокол и одну из десяти пушек. 3 сентября 2016 года нашли и «Террор». Корабль прекрасно сохранился, был законсервирован его командой, но в конце концов всё же затонул в бухте, носящей теперь его имя, к юго-востоку от побережья Кинг-Уильяма.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2019 года
Рубрика: Путешествия и приключения
Автор: Виктор Медников




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —