Говард Блэкберн: Одиночная кругосветка

Говард Блэкберн родился в 1858 году на острове Новая Шотландия в семье рыбака. Тринадцати лет от роду Говард нанялся юнгой на парусник и отправился в своё первое путешествие на остров Мадейра. Стремясь как можно больше повидать, он после каждого рейса нанимался на новое судно, которое направлялось в неизвестный ещё Блэкберну порт. А поскольку парень он был рослый и сильный, капитаны охотно брали его на борт. Таким образом, к 20 годам Говард успел побывать на всех континентах, в крупнейших портах мира.

Фото: Говард Блэкберн — интересные факты

Роковой день

Скопив денег, Говард принял американское подданство, купил в Глостере домик и занялся ловом трески у берегов Ньюфаундленда. Спустя пять лет, в 1883 году, 25-летний Блэкберн нанялся на шхуну «Грейс Фиерс», которая промышляла палтус в 50 милях от Ньюфаундленда. Палтуса ловили с небольших плоскодонных лодок, в каждой из которых находилось по два человека. На ночь все лодки сходились к стоявшей на якоре шхуне. Здесь-то, на ловле палтуса, и приключилась с Блэкберном беда.
В тот роковой день Говард и его друг Тим Уэлч, желая поймать как можно больше рыбы, ушли далеко в море. Неожиданно налетел шквал, поднялись многометровые волны. Рыбаки, вытащив снасти, взялись за весла, спеша к видневшейся вдали шхуне. Но тут повалил такой снег, что не только шхуны — протянутых рук не было видно. Через несколько часов наступил вечер, и Говарду с Тимом, чтобы не заблудиться, пришлось встать на якорь и ждать рассвета, благо волны успокоились.
Снег к утру закончился, но поднялся сильный ветер. Огни шхуны виднелись в каких-нибудь двух милях от лодки. Рыбаки подняли парус, убрали якорь и вновь налегли на весла. Но не тут-то было! Ветер изменил направление, и лодку стало медленно, но неукоснительно сносить в сторону. Когда поднялось солнце, шхуны нигде не было видно…
С рассветом начала резко снижаться температура — дело было в феврале. И без того плохо слушавшаяся руля плоскодонка обрастала льдом, становилась ещё более неповоротливой. За борт полетел весь улов; лишь одну 30-килограммовую рыбину моряки оставили для себя. Что было делать беднягам в такой чрезвычайной ситуации? Только одно — пытаться добраться до берега самостоятельно.
Сняв рукавицы, Блэкберн начал мастерить плавучий якорь. Покончив с делом, он протянул руку за рукавицами и наткнулся на пустое место — неосторожным движением он сбросил их за борт. Течение отнесло рукавицы довольно далеко. Грести без рукавиц было невозможно, как и рассчитывать на то, что с лодкой управится один гребец.
А мороз между тем крепчал. Сколько ни растирал свои руки Блэкберн, они коченели всё сильнее. И всё-таки Говард тоже сел за весла и с силой сжал их едва послушными пальцами. Прошло несколько минут, кисти рук закаменели, превратившись в обледенелые тиски, которые невозможно разжать. Зато боль притупилась, и он мог грести наравне с Уэлчем. К сожалению, продлилось это недолго — следующей ночью Тим умер: его сердце не выдержало физической нагрузки. Теперь Говард мог воспользоваться рукавицами товарища, но — увы! — было слишком поздно…
Ещё двое суток безостановочно грёб Блэкберн без еды и сна: палтус превратился в кусок льда, а даже минутный сон означал для гребца верную смерть. Наконец на горизонте показалась земля. Подплыв ближе, Говард увидел, что это была всего-навсего одинокая скала.

Одинокая хижина

Лишь к концу пятых суток Блэкберн добрался до суши. С трудом оторвав руки от весёл, на которых остались куски примёрзшей кожи, Говард поспешил к видневшейся на берегу одинокой хижине. Это было заброшенное и дырявое строение, и чтобы не замёрзнуть, бедняге пришлось всю ночь ходить из угла в угол.
На следующий день, обследовав берег и убедившись, что он необитаем, Говард снова сел в лодку, взял закаменевшими кистями весла и поплыл вверх по протекавшей неподалёку речке, надеясь найти посёлок. Через 25 миль, на следующий день, он причалил к пирсу небольшого рыбачьего посёлка Литтл-Ривер.
К несчастью для моряка, в посёлке не оказалось ни врача, ни медикаментов. Впрочем, они бы уже не помогли бедняге. Жена рыбака, приютившего Говарда, напоила его горячим отваром целебных трав и заставила целый час отмачивать отмороженные руки и ноги в холодной воде. Боль была невыносимой, но Говард терпел. Затем хозяйка облепила обмороженные места замешанным на тресковом жире тестом и забинтовала.
Лечение помогло мало: через неделю все пальцы рук и ног, а также половина левой стопы отвалились. Однако благодаря уходу и тресковому жиру через два месяца Говард полностью окреп и набрался сил.
Прибыв домой, Блэкберн убедился, что на торговых и промысловых судах ему больше не плавать: кому нужен калека, если полно молодых и крепких парней, не имеющих работы?
Поражённые историей Говарда, местные власти выдали ему пособие 500 долларов, на которые он открыл бар и даже женился.
Казалось бы, на этом можно поставить точку. Однако самое невероятное в биографии этого феноменального человека было впереди.

Из Глостера в Глостер

1897 год. Вся Америка возбуждена вспыхнувшей на Аляске золотой лихорадкой. Не остался безучастным и Блэкберн. Он сколотил из таких же непосед, как и сам, целый отряд. Они купили в складчину хорошую шхуну «Хетти Филлипс» и отправились на Аляску вокруг мыса Горн. Плавание от Глостера до Сан-Франциско длилось 29 дней. Этого времени оказалось достаточно для того, чтобы все компаньоны перессорились между собой.
Блэкберн вернулся домой и снова встал за стойку своего бара. Казалось бы, самое время ему успокоиться. Да не тут-то было!
В начале 1899 года выходит книга Джошуа Слокама, в которой отважный мореход описывает свой одиночный рейс вокруг света. После того как Блэкберн прочитал эту книгу, с ним начало происходить нечто неладное: всё свободное время он проводил, закрывшись в сарае. Так продолжалось полгода. Тайна раскрылась 8 июня, когда Блэкберн собрал возле сарая своих приятелей. На стапеле стояла построенная его культями большая — 10 метров длиной — красавица яхта, названная в честь первого трансатлантического парохода «Грейт Вестерн». Но ещё больше были поражены приятели Блэкберна, когда он заявил им, что в одиночку переплывёт через океан и доберётся до берегов Британии.
Говард погрузил на яхту 260 литров воды, трёхмесячный запас провизии и отплыл из Глостера. Конечным пунктом он назвал одноимённый английский город. Лица приятелей выражали тревогу: безумец на костылях направляется в одиночку через океан!
Волновались они напрасно. Конечно, с любой другой яхтой Блэкберн не справился бы, не имея пальцев на руках, но своей красоткой он управлял запросто, предусмотрительно оснастив её множеством различных вспомогательных устройств.
Правда, в пути смельчака подстерегла опасность: он заболел. Причём так сильно, что уже сам не надеялся подняться. Только через десять дней Говард почувствовал себя лучше и смог управлять яхтой. И спустя 62 дня причалил к английскому берегу. В порту его ожидала огромная толпа, а вечером мэр города устроил честь моряка-инвалида торжественный приём.
Отдохнув несколько дней в Глостере, отважный моряк вернулся домой, где тут же приступил к постройке новой яхты — более быстроходной. Он назвал её «Грейт Рипаблик».
В 1901 году, когда яхта была спущена на воду. Блэкберн дал объявление в газетах, что готов на пари потягаться с любым соперником в одиночной гонке из США в Португалию. Желающих принять вызов моряка-калеки так и не нашлось!
Блэкберн совершил этот рейс один, прибыв на шесть дней раньше заявленного срока и даже установив рекорд, который никому не удавалось превзойти целых 38 лет.
Впоследствии безногий и безрукий моряк проплыл в одиночку по всей цепи Великих озёр США и на яхте преодолел Атлантику и Тихий океан, совершив кругосветное путешествие.

Журнал: Тайны 20-го века №18 май 2012 года
Рубрика: Сильные духом
Автор: Александр Евтеев

Метки: Тайны 20 века, корабль, океан, плаванье, Америка, инвалидность, яхта, Блэкберн



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.