Роберт Грей — кругосветки капитана

В XVIII веке на земном шаре оставалось немало белых пятен. И поэтому, когда американский капитан Грей первым поднял флаг США в устье реки Колумбия, это событие, как отмечали современники, вызвало «курьезно малый интерес»…

Фото: Роберт Грей — интересные факты

Американский мореплаватель первым «застолбил» великую реку

Будущий первооткрыватель Роберт Грей, по большому счету, не стремился ни к каким открытиям. Грей просто делал своё маленькое и трудное дело. А слава нашла его сама.

На службе у компании

Роберт Грей появился на свет 10 мая 1755 года в небольшом городке Тивертоне в штате Род-Айленд. Через 20 лет после его рождения бывшие колонии Англии в Северной Америке поднялись на борьбу с метрополией. Грей был в рядах восставших. Колонисты победили, и молодое государство стало налаживать торговлю. Вместо бывшей британской Ост-Индской компании теперь в городе Бостоне местные купцы объединились и создали свою компанию. Её взоры обратились на западную часть Северной Америки, которая была богата пушниной. Здесь проживали индейцы, и они были готовы за американские товары продавать шкуры. В дальнейшем бостонские купцы планировали реализовывать «мягкую рухлядь», как ещё её называют, в далёком Китае. А пушнина там была в цене. Из цинского Китая купцы планировали завозить чай, который пользовался спросом в молодом государстве. Среди тех, кто состоял на службе у компании, был и Грей. Купцы решили назначить его командиром одного из кораблей. Всего было снаряжено два корабля.
30 сентября 1787 года суда покинули гостеприимный Бостон. Кораблём «Леди Вашингтон» командовал Джон Кендрик, а во главе 212-тонной «Колумбии» был поставлен Грей. Корабли взяли курс на южную часть Южной Америки. В январе 1788 года они благополучно обогнули мыс Горн, а затем двинулись на север, держа курс вдоль тихоокеанского побережья. В сентябре 1788 года корабли достигли залива Нутка на 49° северной широты. Местное население — индейцы — охотно вступали в торговые сделки с янки. Закупив огромное количество шкур, Грей сам взял курс на Китай, куда отплыл из залива Нутка в конце 1789 года.
«Колумбия» в начале 1790 года бросила якорь в крупном порту Китая Кантоне. Здесь Грею удалось с выгодой реализовать пушнину и закупить огромную партию чая. Благополучно обогнув мыс Доброй Надежды и не потеряв ни одного члена команды, 9 августа
1790 года Грей прибыл в Бостон. Интересный парадокс: 16 декабря 1773 года некогда именно в Бостоне колонисты устроили так называемое «бостонское чаепитие», сбросив с английских кораблей 342 ящика с чаем, который в бывших тогдашних североамериканских колониях Туманного Альбиона был одним из самых почитаемых напитков. Купцы с радостью встретили капитана «Колумбии», а сам Грей стал первым из американцев, кто совершил первое кругосветное плавание под звёздно-полосатым флагом США. Но бостонские торгаши не собирались сидеть без дела. Жажда наживы толкала их к снаряжению новой экспедиции. И во главе её они хотели видеть только удачливого капитана Грея. А сам Роберт «задержался» на суше всего на шесть недель. Его вновь ждало трудное плавание.

Вожделенное устье

28 сентября 1790 года возрождённая и подремонтированная «Колумбия» снова покинула гостеприимный Бостон. Как и в первый раз, Грею предписывалось заняться заготовкой пушнины.
Летом 1791 года судно достигло острова, который впоследствии получил имя Ванкувера. Роберт время даром не терял. Он повелел построить ещё одно судно во время запланированной зимовки. Это судно и отправилось в апреле 1792 года к побережью Аляски. Здесь янки скупили немало шкур у местного населения. Аляска в это время находилась во владении России. Сам капитан решил исследовать реку, которую ещё в 1775 году пытался изучить Бруно де Эсета. Возможно, он имел тайные инструкции от бостонских купцов об изучении и исследовании новых территорий, богатых пушниной. Учитывая все это, можно сделать вывод — Грей сразу же после отправления новопостроенного судна за пушниной повёл «Колумбию» к югу вдоль американского берега и достиг 46° северной широты. Заметив сильные буруны, он предположил, что это свидетельствует о близости реки. Грей приказал судну двигаться к берегу. Но сильный и порывистый встречный ветер плюс быстрое течение не позволили причалить к берегу. Почти целую неделю неугомонный янки потратил на то, чтобы подойти к берегу, но так и не смог. Он продолжал плавание и на параллели 47° северной широты открыл небольшой залив, который позже получил название Грейс-Харбор. И все же упрямство Грея было вознаграждено.
11 мая (по другим данным, 12 мая) 1792 года он всё-таки нашёл устье неизвестной реки. Решив рискнуть, судно поднялось вверх по ней. По одним данным, «Колумбия» поднялась вверх по реке на 40, по другим — на 30 километров. Поднимаясь вверх по течению, Грей вначале решил, что морские суда могут плавать по этой реке. Но вскоре его ждало разочарование. Через несколько дней пути вверх по течению судно село на мель. Началась борьба за спасение корабля. 10 дней длился этот плен. И только в результате титанической работы команде удалось снять «Колумбию» с песчаной мели. Корабль двинулся к Тихому океану и благополучно достиг большой воды.

На благо страны

18 мая 1792 года Роберт Грей назвал реку, протянувшуюся почти на 2 тысячи километров, в честь своего судна Колумбией. Предприимчивые янки даже водрузили звёздно-полосатый флаг, тем самым «застолбив» реку как владение США.
Как считают некоторые историки, это стало своего рода официальной формальной заявкой молодого североамериканского государства на территорию тихоокеанского запада Северной Америки. Так начинался территориальный рост США. Вскоре Грей встретил английского путешественника Джорджа Ванкувера. Встреча состоялась в проливе Хуан-де-Фука. Англичанин решил тоже исследовать Колумбию, уже найденную и открытую Греем. Ванкувер послал своего помощника Броутона, довольно известного исследователя, и тот сумел подняться вверх по реке почти на 160 километров. Ванкувер после этого объявил реку, её бассейн и прилегающую к ней территорию собственностью британской колонии. А Грей, исследовав западное побережье Северной Америки, 3 октября 1792 года взял курс на Кантон. Следовал туда он прежним знакомым маршрутом и уже в декабре того же года прибыл к берегам Китая. Как и в первый раз, продав шкуры и закупив чай, он направился в Бостон. Домой он прибыл в июле уже следующего, 1793 года. Таким образом, он совершил второе кругосветное плавание.
Грей и после своего открытия по-прежнему продолжил службу в Бостонской торговой компании. Он дослужился до большого чина — стал командующим всем торговым флотом США на Атлантическом океане. Умер он, как и подобает морскому волку и великому первооткрывателю, на «боевом посту» — на борту своего корабля около Чарльстона, что в Южной Каролине. Шёл июль 1806 года. Так на 52-м году из жизни ушёл тот, кому США обязаны первым кругосветным плаванием.
Похоронили Грея по морскому обычаю — тело предали морю.

Журнал: Загадки истории №26, июнь 2019 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Виктор Елисеев

Метки: Загадки истории, биография, путешествие, плаванье, США, кругосветка, Грей



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.