Даже в начале XX века такое не мог представить никто: «неверный» пилот в небе над Меккой! И не на самолёте-разведчике, а на бомбардировщике, мечущем вниз то гранаты, то бомбы, то прокламации. «Русский шайтан!» — так прозвали его кавалеристы эмира Абдула-Азиза Аль Сауда. «Полковник Широков» — так представлялся он сам.

Бомбёжка Мекки русскими лётчиками

Бомбёжка Мекки русскими лётчиками

Как русский лётчик Николай Широков бомбил Мекку

После завершения Гражданской войны тысячи прекрасно обученных русских военных оказались за границей. Без Родины, без командиров и без гроша в кармане. Все, что у них было, — это боевой опыт двух войн: Первой мировой и Гражданской. Что их ждало вдали от родной земли? Нищенское существование на дне чуждого им общества, работа швейцарами, таксистами и вышибалами.
Поэтому нет ничего удивительного в том, что они соглашались стать наёмниками. Одни хотели показать себя в бою, другие — вырваться из нищеты. Что же касается пилотов Российской императорской армии, которые оказались за пределами империи, то у них была ещё одна мотивация — они просто хотели летать.

Лучшее предложение

Когда в 1921 году к бывшему авиамеханику Максимову, крутившему баранку такси на раскалённых от жары кривых улочках Каира, подсел высокий, светлоглазый араб, Максимов если и удивился, то вида не подал. За годы он видел столько странного, что хватило бы на несколько жизней.
Клиент оказался разговорчив. Угадав по виду водителя, что тот русский, он предложил ему пообедать, а когда Максимов, решив, что его хотят нанять для неблаговидного поступка, отказался, настоял на своём, щедро высыпав в ладони таксиста горсть монет.
Обед оказался превосходным. «Случайный» спутник Максимова, не торопясь, объяснил, что он представляет интересы правителя Хиджаза (небольшого государства на Аравийском полуострове) короля Хусейна ибн Али аль-Хашими, который хотел бы нанять русских пилотов и авиамехаников для обучения местного персонала и организации авиаотряда, который был необходим для войны против соседнего государства Неджд.
Король уже ходил войной на Неджд, который возглавлял клан Саудитов, придерживающихся самого радикального течения ислама — ваххабизма, но был разбит, а конфликт всё ещё тлел.
В этой ситуации Хусейн хотел укрепить армию и создать авиаотряд, который помог бы ему в грядущей войне. На аэродроме города Джидды находились военные самолёты, среди которых были два допотопных Airco DH.9, три старых Caudron G.4, разведывательный Royal Aircraft Factory B.E.2, истребитель-бомбардировщик Bristol F.2b и два английских Armstrong Whitworth A.W.38 Whitley, прозванных за неубиваемость «Большими дубами».
«Несложные задания, большие деньги, — соблазнял русского светлоглазый араб, — надо только собрать отряд профессионалов. Дело выгодное, вознаграждение большое, кроме того, король обещает каждому каменный дом в собственность».

И Максимов согласился.

Этим же вечером в одном из кафе собрались все белогвардейцы Каира, которые имели хоть какое-то отношение к авиации. Здесь были капитаны царской армии Бобров, Найденов, поручик Булацель и, конечно же, араб, который сделал офицерам предложение, от которого лётчики не смогли отказаться, — предложил им работу по специальности. О боевых вылетах в разговоре не шло и речи.
Максимову предлагалось возглавить команду механиков за 40 фунтов стерлингов золотом в месяц, полковнику Николаю Широкову за те же деньги предлагалось возглавить авиаотряд, остальным предложили по 30 фунтов стерлингов золотом — даже по европейским меркам это были огромные деньги.
Офицеры и араб ударили по рукам, русские получили задаток и уже на следующее утро отправились сначала в Александрию, а затем на пароходе в Джидду.
В Джидде оказалось, что араб — не араб, а англичанин: археолог и дипломат Томас Лоуренс, прозванный за свою любовь к пескам Лоуренсом Аравийским.
Но что же заставило его нанимать русских?

Лишь бы летать!

Начало конфликта было положено в 1916 году, когда англичане поддержали восстание арабов Аравийского полуострова против Османской империи. В результате освободительной войны в Аравии возникло пять государств: Хиджаз, Неджд, Джебель-Шаммар, Асир и Йемен. В 1919 году король Хиджаза пытался завладеть Недждом, но был разбит. Тогда он провозгласил себя халифом на основании того, что священная Мекка находится именно на его территории. И эмир Неджда Саудит Абдул-Азиз ибн Абдуррахман объявил Хиджазу войну.
Одновременно с этим за контроль на полуострове боролись и европейские державы.
Великобритания поддержала Хиджаз, но английские лётчики наотрез отказались воевать в условиях Аравии, поэтому англичане решили прибегнуть к помощи русских, которым выбирать не приходилось. Занялся этим вопросом Томас Лоуренс, который принимал участие в восстании и знал нравы и обычаи арабов.
На аэродроме, куда русские добрались в конце июля 1921 года, белогвардейцев ждало разочарование — оказалось, что все самолёты находятся в плачевном состоянии. Виной этому — жара, песок, который в считаные часы обдирает с плоскостей самую стойкую краску и забивает фильтры, и неумелое обслуживание местных умельцев.
Делать было нечего. Русские засучили рукава, через три месяца поставили на крыло три самолёта и стали обучать арабов пилотированию и обслуживанию.
Но уже в начале декабря король в первый раз приказал офицерам вылететь на бомбометание «в связи с усложнившейся обстановкой на фронте». Полёт на старых Airco DH.9 над районом, где идут боевые действия, пилотам не понравился, тем более что в контракте такой обязанности не было. По возвращении в Джидду пилоты расторгли контракт и уехали. На замену им приехали новички — пилоты Юнгмейстер, Минчанок, Кузнецов и авиамеханик Агнаев.
Пилот Минчак разбился через месяц на смотре — его двухмоторный Caudron G.4 рухнул к ногам короля. Вслед за Минчаком последовал Юнгмейстер, который погиб 25 февраля 1922 года. После этого уволились сразу четыре русских пилота.

Битва за святыню

В 1924 году ситуация между Хиджазом и Недждом обострилась. Эмир Неджда Абдул-Азиз начал масштабное наступление, в ходе которого войска Хусейна были разбиты. Король Хиджаза отрёкся от трона в пользу сына Али, но смена власти не помогла, и 13 октября 1924 года Саудиты взяли столицу Хиджаза, сердце мусульманского мира — Мекку. Хиджаз оказался на грани катастрофы.
Русские пилоты бомбили врага с начала 1924 года, но не смогли изменить ситуацию. Тогда король Али приказал бомбить священный город.
До этого момента над Меккой на самолёте Airco DH.9 совершал разведполёты только полковник Широков — командир авиаотряда.
Чтобы короля Али никто не мог упрекнуть в том, что Мекку бомбит «неверный», один из шейхов короля издал фетву, в которой говорилось, что бомбить Мекку неправоверному нельзя, но с благословением и во имя короля — можно. Разумеется, бомбить мечеть аль-Харам и главную святыню мусульман — Каабу — полковнику не позволили, а вот проредить вражескую кавалерию нужно было обязательно!
Чтобы получить согласие Широкова, ему повысили зарплату до 60 фунтов стерлингов золотом и стали выдавать каждый вечер бутылку виски. Но главная проблема была в боеприпасах. Авиационных бомб в Хиджазе не было, поэтому было решено бросать вниз гранаты и самодельные бомбы, переделанные из снарядов.
На место наблюдателя полковник посадил пулемётчика, который обстреливал войска Саудитов сверху. Вместе с разрывом бомб и гранат это производило неизгладимое впечатление на арабов. Верблюды ревели и разбегались, сея среди кавалеристов панику, а Широков утешал их пачками листовок, призывающих сдаться.

Слава павшим героям

Николай Широков бомбил Мекку с октября 1924 года до 18 января 1925 года. В этот день он погиб в воздухе — его самолёт взорвался. Вместе с ним погиб бывший на борту сириец Умар Шакир — журналист, известный антиосманскими настроениями. По одной версии — от тряски детонировал один из самодельных снарядов, а по другой — это была диверсия.
Останки лётчика были найдены ваххабитами, которые отрубили Широкову голову, насадили её на пику и стали возить по позициям, ликуя, что «летающий дьявол» мёртв.
Государство Хиджаз просуществовало недолго — оно капитулировало 21 декабря 1925 года, а король Али бежал с семьёй в Ирак.
Великобритания быстро признала аннексию Хиджаза Саудитами, а хиджазская знать принесла присягу Абдулу-Азизу Аль Сауду.
Судьба многих русских осталась неизвестной. Очевидно, одни сумели бежать, а другие, как капитан Бобров, попали в плен и согласились воевать за Аль Сауда, который ещё два года укрощал племена Аравийского полуострова, приводя»их под власть Саудитов.
Бобров был убит во время вынужденной посадки в пустыне. А авиатехник Максимов ещё долго работал на Аль Сауда, вплоть до 1934 года ремонтируя самолёты.

Журнал: Загадки истории №35, август 2019 года
Рубрика: Военная тайна
Автор: Майя Новик

Метки: Загадки истории, лётчик, самолёт, Мекка, бомбардировка, эмиграция, арабы




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010- (архив истории, а не Википедия…)