В прежние времена с наступлением темноты жизнь практически останавливалась. Без электричества осветить улицы было очень трудно, но люди пытались это делать другими доступными средствами. Для этого и нужен был специальный человек — фонарщик.

Фонарщик - история ремесла

Фонарщик - профессия прошлого, история

Ещё два века назад существовало множество профессий, которые сегодня стали историей: по улицам ездили водовозы, которые развозили по домам чистую воду; развозкой пассажиров и грузов занимались извозчики и ямщики; сажу из дымоходов регулярно вычищали мальчики-трубочисты, а уличные фонари каждый вечер зажигали фонарщики…

Страшны безлунные ночи

В средневековой Европе только богатые господа могли позволить себе свечное освещение. Это в их домах уютно мерцали десятки, а то и сотни восковых свечей. Это перед их домами ночью пылали факелы или установленные на каменном основании плошки с горящим маслом или жиром. В кварталах победнее ничего подобного не существовало. Простые горожане предпочитали спать и ни за что не выходить на улицу. Ибо единственным освещением в городах Европы до XV века была Луна.
Разумеется, лунный свет помогал находить дорогу, а в случае необходимости можно было взять с собой переносной светильник. Но по ночам выходили на работу грабители разного рода. Ночная преступность достигала такого уровня, что в 1417 году мэр Лондона Генри Бартон не выдержал и велел ввести регулярное городское освещение. Электричества тогда ещё не знали, так что в городе установили защищённые от непогоды колпаками фонари, которые работали на масле, свет давали тусклый и сильно коптили. Удовольствие было дорогое даже для казны крупного торгового города, и первое городское освещение действовало только в зимние ночи и не везде. В Париже, где градоначальник был поприжимистее, на перекрёстках устанавливали горящие факелы, а освещение улиц возложили на домовладельцев: их обязали выставлять в окнах, которые выходили на улицу, зажжённые свечи.
И только в XVII веке в Амстердаме появилось полноценное городское освещение, разработанное Яном ван дер Хейденом, который руководил городской пожарной командой и устал бороться с постоянными пожарами в полной темноте. В 1668 году он установил в Амстердаме 2500 фонарей собственной конструкции. Пожарным стало проще работать, в городе стали меньше грабить и убивать. Масляные фонари конструкции Ван дер Хейдена стали устанавливать и в других городах.
В 1682 году новинка появилась в Берлине, к концу века был освещён подвесными фонарями Париж, стационарные фонари установили по всему Лондону, в 1706 году фонари уже освещали дома у Петропавловской крепости в столице России. Обслуживали эти новшества целые команды фонарщиков.

Человек с лестницей

Современному человеку должность фонарщика кажется сказочно лёгкой. Переходи себе дважды в сутки от фонаря к фонарю, зажигай и гаси.
На самом же деле и у нас, и в Европе фонарщиков набирали из отставных военных, способных не только таскать с собой тяжеленную лестницу, но и при необходимости скрутить вора или бандита. В России фонарщики с 1808 года вообще были приписаны к полицейскому ведомству, а до этого фонари обслуживали рекруты.
Работа фонарщика только на первый взгляд могла показаться лёгкой. В его обязанности входило с максимальной скоростью привести фонари в рабочее состояние. Выходили фонарщики на работу в любую погоду — и в 40-градусный мороз, и в проливной дождь со штормовым ветром. Если фитиль гас, устраняли неполадки — то есть доливали масло или заменяли прогоревший фитиль.
Фонари, к которым они были приписаны, должны были всегда содержаться в хорошем состоянии. Фонарщики регулярно чистили стекла от копоти, заменяли разбитые, чинили неисправные фонари. Кроме лестницы они носили с собой специальный шест с-крючком, которым можно было поджечь или погасить фитиль с земли; горящий переносной фонарь, от которого поджигались стационарные фонари; кувшин с маслом для наполнения резервуаров, а также набор слесарных инструментов. Масло в фонарях обычно использовалось конопляное. Когда перешли на керосиновое освещение, фонари стали светить немного ярче.
Но настоящей революцией стало изобретение газовых фонарей, их придумал в начале XIX века Уильям Мердок. В 1807 году этими фонарями уже освещалась лондонская Пэлл-Мэлл, а вскоре на газ перешли все столицы Европы. Поначалу газовые фонари тоже зажигали фонарщики, но система совершенствовалась, и нужда в них отпала. Газовое освещение; как и вскоре сменившее его электрическое, стало работать автоматически.

Журнал: Загадки истории №5, февраль 2022 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Елена Филиппова

Метки: Загадки истории, ремесло, город, свет, освещение, фонарь, фонарщик




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-