Американская корпорация Apple распоряжается капиталом в один триллион долларов, который превосходит годовые бюджеты таких стран, как Великобритания или Италия. Однако по финансовым показателям ей куда как далеко до крупнейшей в истории человечества голландской компании, оценивавшейся в XVIII веке в 7,4 триллиона долларов в современном эквиваленте.

Зачем была создана Голландская Ост-Индская компания

Как Голландская Ост-Индская компания стала самой дорогой империей?

После раздела мира на сферы влияния между Испанией и Португалией в 1494 году заморские территории оказались закрытыми для всех других европейских стран. Однако они не желали с этим мириться, и к числу наиболее «непримиримых» принадлежала образованная в 1581 году Республика Соединённых провинций, по названию самой развитой из них более известная как Голландия.

Вожделенные острова

Самым прибыльным товаром, ввозившимся в Европу из португальских колоний, были пряности, ценившиеся на вес золота. Таковыми являлись перец, гвоздика, корица и мускатный орех, которыми издавна славились знаменитые Острова пряностей, расположенные в Индонезии между островами Сулавеси и Новая Гвинея.

В конце XVI века Голландия располагала самым многочисленным флотом в Европе, а голландские купцы торговали во всех крупных портах от Белого моря до Средиземного. Но наиболее желанной их целью были, конечно же, Острова пряностей. А так как португальцы хранили сведения о маршруте к ним в строжайшем секрете, то в 1592 году братья Хаутман решили выведать его у моряков в лиссабонском порту. Попытка оказалась неудачной, и голландские шпионы угодили в португальскую тюрьму. Томившиеся в ней пираты и проштрафившиеся моряки особой любви к Португалии не испытывали и охотно поделились с голландцами своими знаниями, поэтому, когда правительство Республики выкупило их на свободу, они уже имели неплохое представление о пути к вожделенным островам.

Для подготовки экспедиции амстердамские купцы создали Компанию дальней торговли, и в 1595 году четыре корабля с экипажем в 250 человек вышли в море. Через 17 месяцев они добрались до острова Суматра, и хотя обратно вернулись только два судна и треть экипажа, привезённый ими груз пряностей с лихвой оправдал все затраты компаньонов. Вскоре их примеру последовали другие предприниматели, и соперничество между ними стало угрожать снижением цен на пряности. Чтобы не допустить этого, в 1602 году правительство Республики объединило разрозненные купеческие компании в одну, получившую название Голландская Ост-Индская компания.

Первая акционерная

В отличие от прежних торговых компаний, создававшихся для финансирования отдельных экспедиций и прекращавших своё существование сразу же после их возвращения, Ост-Индская компания действовала на постоянной основе на протяжении почти двух столетий.

С самого начала она располагала стартовым капиталом в 6,5 миллиона гульденов, который был образован — впервые в истории — за счёт продажи акций. Таким образом, Ост-Индская компания стала первой в мире акционерной корпорацией.

Стоимость одной акции составляла 3 тысячи гульденов, и приобрести их предлагалось всем желающим. Но так как в начале XVII века воз пшеницы, к примеру, стоил один гульден, то акционерами новой компании могли стать только весьма состоятельные люди.

Акции давали право на получение дивидендов, которые выплачивались регулярно, несмотря на то, что в те времена из дальних плаваний домой возвращалась только третья часть всех кораблей, а остальные становились жертвами пиратов и морской стихии.

Доходы акционеров были не только регулярными, но и весьма высокими, так что рыночная цена акций постоянно возрастала в среднем на 10% в год.

Значительные прибыли Компании обеспечивались её монопольным правом на торговлю в Индийском и Тихом океане. Кроме того, правительство предоставило ей самые широкие полномочия по заключению договоров с другими странами, строительству крепостей, содержанию войск, ведению военных действий и даже чеканке монеты. Фактически это означало превращение торговой компании в своего рода государство в государстве, возглавляемое Советом из 17 купцов.

Совет заседал в Амстердаме и был подотчетен правительству страны, а в заморских владениях деятельностью Компании руководил генерал-губернатор.

Под дулами пушек

В XVII веке на островах Индонезии существовало несколько султанатов и множество мелких княжеств. Нередко враждуя между собой, они были едины в одном — в ненависти к португальцам, прославившимся своей жестокостью ещё во времена Васко да Гама. Поэтому, когда там появились голландцы, местные правители поначалу охотно заключали с ними различные соглашения лишь потому, что они не были португальцами. Но вскоре об этом пожалели.

На первых порах голландцы построили торговую факторию в портовом городе Бантам, столице одноимённого султаната в западной части острова Ява. Получив таким образом базу для своего флота, они начали обстреливать португальские форты и захватывать их корабли, под дулами пушек навязали кабальные договоры правителям острова Амбон и архипелага Банда — самых «ценных» Островов пряностей. А затем захватили португальскую колонию в индийском городе Сурате и построили укреплённый форт на Тайване.

Одновременно Компания усиливала свои позиции на Яве. Поскольку отношения с султаном Бантама были довольно напряжёнными, голландцы напали на соседнее княжество, разрушили его столицу Джаякарту и построили на её месте город Батавию с резиденцией генерал-губернатора. После этого они начали морскую блокаду Бантама, а их дальнейшее продвижение на восток Явы привело к войне с султанатом Матарам.

В своём стремлении к установлению господства в Индонезии голландцы не останавливались ни перед чем. На острове Амбон они казнили 10 сотрудников соперничавшей с ними Британской Ост-Индской компании; на архипелаге Банда вырезали часть восставших жителей, а остальных низвели до положения рабов; на побережье Китая они сжигали поселения и захватывали корабли, вынуждая китайцев торговать только через Батавию. В 1640 году, когда правитель Палембанга, княжества на острове Суматра, отправился в Матарам для заключения союза против голландцев, они захватили его корабль, вернули князя домой и заставили подписать договор «о вечной дружбе» и монополии Компании на торговлю перцем.

Подобным образом они действовали по всей Индонезии. Если местные правители отказывались заключать договоры о монопольной торговле, начиналась морская блокада и бомбардировка их портовых городов.

В 1641 году голландцы захватили Малакку — главный опорный пункт португальцев в Юго-Восточной Азии, а несколько позже вытеснили их с острова Цейлон.

В тот же период они добрались до Японии и обосновались в торговой фактории на искусственном острове Дэдзима в бухте Нагасаки, изгнав оттуда португальцев. Там они торговали китайским шёлком и пряностями, а также европейскими товарами в обмен на серебро, по добыче которого Япония уступала только Испанской Америке.

На это серебро голландцы закупали пряности и в первую очередь мускатный орех, считавшийся в Европе афродизиаком, обладающим наркотическими свойствами. Торговля пряностями приносила до 400% прибыли, а мускатный орех продавался в 68 раз дороже его себестоимости. В конечном итоге годовой доход Ост-Индской компании превысил 50 миллионов гульденов, а созданная ею империя по размерам превзошла территорию Голландии более чем в 50 раз.

Столь впечатляющие успехи Компании были отнюдь не случайны. Для захвата новых территорий и навязывания кабальных договоров она имела в своём распоряжении немалые военные силы, которые в пору её расцвета составляли до 40 военных кораблей и до 20 тысяч солдат.

Коммерческую сторону её деятельности обслуживали более полутора сотен торговых судов и 50 тысяч сотрудников.

И всё же конец был неизбежен.

Стремясь выплачивать своим акционерам — а значит, и самим себе — высокие дивиденды, руководители Компании экономили на зарплате сотрудников. Это привело к хищениям и контрабанде. Доходы стали снижаться, и им пришлось брать крупные займы. В результате к 1796 году долг Компании перевалил за 100 миллионов гульденов, она была объявлена банкротом и перешла в собственность государства.

Журнал: Загадки истории №23, июнь 2022 года
Рубрика: Деньги
Автор: Александр Фролов





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, торговля, Китай, деньги, Индия, корабль, финансы, флот, Индонезия, Нидерланды, Португалия, Суматра, Тайвань, Ост-Индская компания, мускат, коммерция, Амстердам


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022