Курляндское герцогство было осколком Ливонского ордена, который распался к 1561 году. Ландмейстер (глава) ордена Готхард Кетлер, имеющий в своём владении земли на северо-западе нынешней Латвии, согласился стать вассалом Великого княжества Литовского, и тем самым предопределил появление на карте Европы Курляндского герцогства. Так что датой его рождения является 1561 год. Титул герцога принял сам Готхард Кетлер. Но прошло 80 лет, пока в Курляндии не появился государственный деятель европейского масштаба. Этого человека, родившегося в 1610 году, звали Якоб Кетлер. Он был внуком создателя герцогства, каким-то образом сохранившим в себе лучшие качества предков: предприимчивость, решительность, государственный ум.

Герцог Курляндии Якоб Кеттлер

Герцог Курляндии Якоб Кеттлер

И герцогство, зажатое между тремя исполинами — Речью Посполитой, Швецией и Русским царством, — вдруг стало активным участником всех политических событий XVII века.

Дядя вместо отца

Детство Якоба прошло в атмосфере шекспировских страстей: отец Вильгельм и дядя Фридрих не могли поделить оставшееся от деда наследство. По закону после смерти отца владения причитались старшему сыну, то есть Фридриху. Но Вильгельм, отец Якоба, с этим не согласился, и братья разругались. В конечном итоге, Фридрих оказался мудрым политиком — он поделил территорию герцогства на две равные части. Себе оставил Семигалию, а Вильгельму отдал Курляндию со столицей Митавой. Однако папа Якоба был человеком ершистым, неуживчивым и с пристрастием к спиртному: он чувствовал себя обделённым
И якобы начал вести переговоры со Швецией, чтобы отколоться от Речи Посполитой и переметнуться к новому хозяину. Но местное польское дворянство, испуганное этой перспективой, встало на дыбы. Возникла оппозиция, и слуги Вильгельма по его приказу убили двух братьев, возглавлявших недовольных. В результате ему пришлось бросить свои владения и бежать в Померанию, где местный герцог подарил ему поместье. После этого брошенную на произвол судьбы Курляндию возглавил Фридрих. Он объединил обе части и стал единоличным правителем герцогства.
Надо отдать ему должное, Фридрих обожал племянника. Фактически он стал отцом для малолетнего родственника. И Якоб делал все, чтобы не опозорить имя дяди. Он отлично учился, хорошо знал математику, навигацию, морское дело, с ранних лет овладел латинским, французским и даже латышским языком. Для того времени это было нонсенсом — латышский считался языком простолюдинов, и местная знать, в основном представленная потомками немецких рыцарей, с презрением относилась к латышам. Но дядя сумел внушить племяннику, что тот должен знать язык тех, кем ему предстоит управлять.
У Фридриха не было своих детей, и с 1638 года Якоб был соправителем дяди. А в 1642 году, когда дядя скончался, 32-летний Якоб взошёл на трон.

Путём Петра

Многие позднейшие исследователи отмечали сходство характеров Якоба Кетлера и Петра I. Та же энергичность, жажда новизны, отсутствие аристократической спеси. А дел было невпроворот — экономика Курляндии дышала на ладан, Варшава урезала права герцогства до предела, в казне гулял ветер.
Но Якоба это не испугало. И вскоре 200-тысячное герцогство ощутило, что дела страны потихоньку налаживаются.
Трезвый, умный, не склонный к излишествам герцог главной своей задачей определил восстановление, а точнее - создание, промышленного производства и укрепление сельского хозяйства.
В Курляндии, к удивлению всей Европы, стали появляться металлургические заводы. Они приносили ощутимую прибыль. И это при том, что местная руда была плохого качества и её приходилось смешивать с рудой, завезённой из Швеции. 17 металлургических заводов и 10 литейных производств заработали на полную мощность. Они производили пушки, вилы, подковы, котлы, косы, железную посуду и продавали их в Польшу, Белоруссию, Россию. Появилось 100 смолокуренных заводов, 85 канатных дворов, 5 пороховых мельниц.
Прогрессивно мыслящий герцог твёрдо усвоил главную экономическую заповедь: экспорт должен в разы превосходить импорт. Поэтому завозили только самое необходимое — предметы роскоши, пряности, слоновую кость. Остальное производили дома. Сельское хозяйство росло как на дрожжах. Герцог придумал новый способ повышения урожайности. К)рестъкне йыкашаакл пруд, запускали в него рыбу, а через несколько лет воду сливали и речным илом устилали землю. Удобренная илом земля приносила небывалые урожай — в Курляндии даже выращивали виноград, делали вино и продавали его во Францию!
Для доставки экспортных товаров требовался флот, и Якоб двинул в массы нацпроект по строительству кораблей. За время правления герцог умудрился построить 40 военных и 80 торговых судов, не считая мелких, которые исчислялись сотнями. Флот по своей численности и силе не уступал флоту Голландии, Англии, Испании. Корабли были такого качества, что их покупали в Англии, Франции, и даже в Венеции — корабельной Мекке тогдашней Европы. Великолепные морские порты в Венспилсе и Лиепае — тоже родом из тех времён.
В казне завелись деньги, которые герцог щедро одалживал европейским монархам. В должниках у Якоба ходили даже английский король Карл и несколько правителей германских земель.
Финансовое и торговое могущество маленького государства требовало расширения рынков сбыта и толкало к торговой экспансии. И Курляндия вступила в борьбу за самое доходное предприятие тех лет — приобретение заморских колоний.

Конец прекрасной эпохи

Но на пути к очередному экономическому взлёту у герцогства имелся сильный конкурент в лице Голландии. Однако в тот период экономика и флот Курляндии были не хуже голландских, и поэтому первоначальные проекты Якоба удались на славу.
С 1637 года Якоб пытался создать колонию на острове Тобаго в Вест-Индии. Ему удалось договориться с английским правительством, и вскоре на острове появилось два курляндских поселения и столица, названная Новой Митавой. Курляндцы создали на острове невольничий рынок, который в те годы приносил баснословные доходы.
Второй проект и тоже удачный, случился в 1651 году, когда 30-пушечный корабль «Кит» с курляндским экипажем на борту причалил к берегу реки Гамбия в Западной Африке. Здесь курляндцы купили у местных вождей остров в 10 километрах от устья Гамбии и тоже основали там поселение.
С колонизированными островами у Курляндии имелось регулярное морское сообщение. Ежегодно на остров завозились новые жители — для того, чтобы крестьяне добровольно отправлялись на далёкие острова, Кетлер выдавал им вольную.
Колонизация шла непросто: мешали тропические болезни, да и голландцы с французами, напуганные новым конкурентом, постоянно вставляли палки в колёса. Но в целом у Курляндии были все шансы закрепиться на новых землях. Однако помешала Северная война, начавшаяся в 1655 году.
Якоб Кетлер объявил свою страну нейтральной территорией, но с его позицией не согласился Карл X Густав. Шведский король заявил: «Герцог Якоб слишком богат, чтобы быть просто герцогом, но слишком слаб, чтобы стать королём». Шведская армия оккупировала территорию Курляндии, а герцога и его семью отправили в тюрьму — вначале в Нарву, а потом в Ивангород. Герцог сидел два года, а за это время его владения разграбили, мануфактуры и судоверфи сожгли, флот экспроприировали, колонии отобрали голландцы и французы.
Получив свободу, герцог пытался отвоёвывать свои колонии, но удержать их в своих руках у него уже не было ни сил, ни средств. Казна была пустой, люди были измучены военным невзгодами и житейскими трудностями.
Кетлер продолжал вести свою маленькую войну. Но в 1676-м умерла его горячо любимая жена Луиза Шарлотта, подарившая герцогу 9 детей. После её смерти энергия Якоба пошла на убыль — он то ли разуверился в том, во что верил в молодости, то ли просто устал.
Он скончался в 1682 году, даже не подозревая, что его наследник Фридрих — Казимир за 15 лет пропьёт и прогуляет всё, что он создал с таким трудом и тщанием. В результате маленькое трудолюбивое государство попало под власть Швеции, а потом Российской империи — чтобы навсегда кануть в пучину истории.

Журнал: Загадки истории №25, июнь 2021 года
Рубрика: Власть
Автор: Дмитрий Куприянов

Метки: Загадки истории, биография, герцог, Тевтонский орден, герцогство, Кетлер, Курляндия





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-